Cette pièce ‘Jaws’ n’avait pas besoin d’un plus grand théâtre

Le requin est cassé

Par Ian Shaw et Joseph Nixon, réalisé par Guy Masterson. Jusqu’au 6 novembre au Royal Alexandra Theatre, 260 King St. W. mirvish.com/shows/the-shark-is-broken ou 800-461-3333.

Ils n’avaient pas besoin d’un plus grand théâtre.

Cette comédie dramatique sur les coulisses de la réalisation du film “Jaws” est née dans les festivals britanniques Fringe, avec une durée d’environ une heure dans de petites salles. On peut imaginer que cela fonctionne bien dans ces conditions intimes, compte tenu de l’accent mis par la pièce sur les pressions psychologiques que le tournage célèbre a imposé aux trois stars du film.

De bonnes critiques et la présence centrale d’Ian Shaw – le fils de Robert Shaw, qui a joué le chasseur de requins grisonnant Quint dans le film – ont propulsé le spectacle dans le West End de Londres, où il a duré 90 minutes dans une maison de 400 places. Il s’agit de la version qui peine maintenant à remplir l’espace du Royal Alexandra Theatre de Toronto, qui compte plus de 1 000 places : les performances sont exagérées et l’absence d’intrigue centrale est flagrante.

Grâce à de multiples documentaires, livres et interviews, l’histoire derrière la création de “Jaws” est devenue bien connue. C’était le premier grand film de Steven Spielberg, 26 ans, le scénario était constamment réécrit et le requin mécanique surnommé “Bruce” continuait à mal fonctionner. Tout cela a entraîné d’énormes retards et des dépassements de budget effrénés – et pourtant le film est devenu un énorme succès au box-office et le blockbuster paradigmatique de l’été.

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Le nouvel angle ici est l’accent mis par le co-scénariste Ian Shaw sur la relation entre son père alcoolique (qu’il incarne) et les co-stars Richard Dreyfuss (Liam Murray Scott) et Roy Scheider (Demetri Goritsas). Ils sont enfermés dans la minuscule cabine de l’Orca, le bateau où se déroule la fameuse seconde moitié intense du film, attendant d’être appelés pour le tournage. Dreyfuss est nerveux et égocentrique ; Shaw est éloquent et torturé ; et Scheider lit le New York Times.

Après une exposition maladroite – Scheider demande: “Que pensez-vous de Steven?” – il y a une écriture intelligente pour développer le caractère, comme la tendance de Robert Shaw à des tournures de phrase accrues (“Nous avons irrité Neptune”). Ian Shaw livre ces lignes avec un timing précis dans une ronce anglaise en plein essor.

La substance de la pièce est la liaison masculine face à l’ennui étouffant. Ils parlent de l’actualité, chantent des chansons et jouent à un jeu qui consiste à lancer une pièce sur une table. Shaw boit et boit. Dreyfuss fait des pompes. Scheider apporte à Shaw un Alka-Seltzer. Finalement, Dreyfuss et Shaw en viennent aux mains, Scheider sert de médiateur, et ils ont tous un cœur à cœur à propos de leurs pères.

La contribution de Robert Shaw au scénario de “Jaws” est reconnue, et ses luttes contre l’alcool soulignées, dans une scène répétée dans laquelle il peaufine le célèbre discours de Quirt sur l’USS Indianapolis.

La pièce s’ouvre sur le fameux ton à deux temps de la partition de John Williams, mais la tension qui caractérise le film fait cruellement défaut. Il reste à imaginer comment le fait d’être suffisamment proche des acteurs pour ressentir l’énergie entre eux et saisir les nuances de leurs interactions a pu maintenir ensemble les versions antérieures de la production.

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La scénographie de Duncan Henderson est habile et pleine d’esprit : c’est comme si le requin avait pris une grosse bouchée sur le côté du bateau pour que nous puissions regarder à l’intérieur. La conception vidéo de Nina Dunn, le son d’Adam Cork et l’éclairage changeant de Jon Clark créent de manière convaincante l’impression d’être sur l’océan, mais cela finit par ajouter au sentiment de stase de la pièce – les vagues ne culminent jamais, pas plus que l’action.

Les acteurs ressemblent étrangement aux gens qu’ils jouent, surtout Shaw, un sosie de son père jusqu’à la coiffure et la moustache des années 70. Les costumes de Henderson font également écho à ceux du film – la chemise Henley rose de Dreyfuss, la casquette militaire de Shaw – bien que Goritsas ne soit malheureusement pas trempé dans un pull noir sexy comme Scheider l’a fait dans les scènes de combat de requins du film.

C’est à cela que revient le fait de regarder la pièce – de petites récompenses pour avoir noté les similitudes et les différences avec le film lui-même (et oui, la fameuse ligne «va avoir besoin d’un plus gros bateau» est glosée plus d’une fois). Le spectacle sera probablement mieux apprécié par les fans inconditionnels de “Jaws”, bien qu’il semble que dans de meilleures conditions, il ait la capacité d’offrir plus.

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