Charles Grodin, ‘Midnight Run’, ‘Heartbreak Kid’, star, meurt

Charles Grodin, l’acteur et écrivain drôle et décalé qui a marqué en tant que caddish nouvellement marié dans «The Heartbreak Kid» et a ensuite eu des rôles allant de l’homologue de Robert De Niro dans le thriller comique «Midnight Run» au père alité dans les comédies de «Beethoven» , est mort. Il avait 86 ans.

Grodin est décédé mardi à Wilton, dans le Connecticut, d’un cancer de la moelle osseuse, a déclaré son fils, Nicholas Grodin.

Connu pour son style de pan mort et son look de tous les jours, Grodin est également apparu dans «Dave», «La femme en rouge», «Rosemary’s Baby» et «Heaven Can Wait». À Broadway, il a joué avec Ellen Burstyn dans la comédie de longue date des années 1970 «Same Time, Next Year», et il a trouvé de nombreux autres débouchés pour ses talents.

Dans les années 1990, il a fait sa marque en tant que commentateur libéral à la radio et à la télévision. Il a également écrit des pièces de théâtre et des scripts pour la télévision, remportant un Emmy pour son travail sur une émission spéciale de Paul Simon en 1997, et a écrit plusieurs livres ruminant avec humour ses hauts et ses bas dans le show business.

Les acteurs, a-t-il écrit, devraient «ne pas penser tant à aller de l’avant qu’à devenir aussi bons que possible, donc vous êtes prêt lorsque vous en avez l’opportunité. Je l’ai fait, donc je n’ai pas souffert de la frustration de tous les rejets. Ils m’ont juste donné plus de temps. Il a énoncé ce conseil dans son premier livre, «Ce serait si bien si vous n’étiez pas ici», publié en 1989.

Grodin est devenu une star dans les années 1970, mais a peut-être percé des années plus tôt: il a auditionné pour le rôle-titre dans «The Graduate» de Mike Nichols, sorti en 1967. Mais le rôle de ce qui est devenu un classique est allé à Dustin Hoffman .

Grodin a eu un petit rôle dans « Rosemary’s Baby » et a fait partie de la grande distribution de l’adaptation de Nichols de « Catch-22 » avant de gagner une large notoriété dans la comédie d’Elaine May de 1972 « The Heartbreak Kid ».

Il a joué le rôle d’un jeune marié juif qui abandonne sa fiancée comique et névrotique pour poursuivre une belle et riche blonde jouée par Cybill Shepherd. Le film a été un succès et Grodin a reçu des éloges. Il a commenté: « Après avoir vu le film, beaucoup de gens m’ont approché avec l’idée de me donner un coup de poing dans le nez. »

Au cours des années suivantes, Grodin a joué dans un somptueux remake de film de 1976 de «King Kong» en tant que showman gourmand qui amène le grand singe à New York. (Le World Trade Center a remplacé l’Empire State Building à l’apogée.) Il était l’avocat sournois de Warren Beatty dans «Heaven Can Wait» et l’ami de Gene Wilder dans «The Woman in Red» (Moins de succès, il est apparu dans la comédie d’aventure de mai 1987 «Ishtar», un flop notoire).

Dans «Midnight Run» de 1988, Grodin était un comptable sautant sous caution qui a pris des millions d’un gangster et De Niro était le chasseur de primes essayant de l’amener à Los Angeles. Ils sont pourchassés par la police, un autre chasseur de primes et la foule, et parce que Grodin a peur de voler, ils sont obligés de partir en voiture, en bus et même en wagon couvert.

«Beethoven» lui a apporté le succès dans le genre de la comédie familiale-animal en 1992. Interrogé sur la raison pour laquelle il a pris un tel rôle, il a dit à l’Associated Press qu’il était heureux d’obtenir le travail.

« Je ne suis pas très demandé, » répondit Grodin. «Ce n’est pas comme si j’avais cette pile d’offres merveilleuses. Je suis juste ravi qu’ils me voulaient.

Au milieu de ses concerts au cinéma, Grodin est devenu un visage familier à la télévision de fin de soirée, perfectionnant un personnage qui confronterait Johnny Carson ou d’autres avec une fausse agressivité qui faisait grincer des dents et rire en même temps.

«Tout est une blague», a-t-il déclaré au Los Angeles Times en 1995. «C’est juste une chose. C’était un choix de le faire.

Son plus grand succès sur scène, de loin, était «Same Time, Next Year», qui a ouvert ses portes à Broadway en 1975 et a duré près de 3 ans et demi. Lui et Burstyn étaient deux personnes qui, bien que mariées heureusement, se rencontrent une fois par an dans le même hôtel pour une aventure extraconjugale. Au-delà de l’humour, la pièce a été saluée pour avoir retracé habilement les changements dans leur vie et dans la société, des années 50 aux années 70. Le critique Clive Barnes a qualifié le personnage de Grodin de «monument à l’insécurité masculine, magnifiquement inepte».

Après « My Summer Story » de 1994, Grodin a en grande partie abandonné le jeu d’acteur. De 1995 à 1998, il a animé une émission-débat sur le réseau câblé CNBC. Il est passé à MSNBC puis à «60 Minutes II» de CBS.

Dans son livre de 2002, «J’aime mieux quand tu es drôle», il a déclaré que trop de programmeurs de télévision pensent que les téléspectateurs sont mieux servis «si nous n’entendons que des journalistes de longue date». Il a fait valoir que «les gens en dehors de Washington et dans des professions autres que le journalisme» méritaient également une boîte à savon.

Il est revenu sur grand écran en 2006 en tant que beau-père de Zach Braff dans «The Ex». Les crédits les plus récents incluent les films «Un meurtre imparfait» et «Le comédien» et la série télévisée «Louie».

Grodin est né Charles Grodinsky à Pittsburgh en 1935, fils d’un vendeur de produits secs en gros qui est mort quand Charles avait 18 ans. Il a joué au basket-ball et s’est décrit plus tard comme «un gamin rugueux, toujours expulsé de la classe».

Il a étudié à l’Université de Miami et au Pittsburgh Playhouse, a travaillé dans le théâtre d’été, puis a lutté à New York, travaillant la nuit comme chauffeur de taxi, commis des postes et gardien tout en étudiant le théâtre pendant la journée.

En 1962, Grodin fit ses débuts à Broadway et reçut de bonnes notes dans «Tchin Tchin», une pièce de théâtre à trois personnages mettant en vedette Anthony Quinn. Il enchaîne avec «Absence de violoncelle» en 1964.

Il a co-écrit et réalisé un spectacle de courte durée hors Broadway en 1966 intitulé «Hourra! C’est un jour glorieux … et tout ça. Cette même année, il a fait ses débuts au cinéma dans un flop à petit budget appelé «Sex and the College Girl».

En 1969, Grodin a démontré son intérêt précoce pour la politique en aidant à écrire et à diriger «Songs of America», une émission spéciale télévisée mettant en vedette Simon et Garfunkel qui incorporait des messages sur les droits civiques et contre la guerre. Mais le sponsor d’origine s’est retiré et Simon a plus tard qualifié cet effort peu remarqué de «tragédie».

Simon est revenu avec une émission spéciale en 1977 qui a usurpé le show business et a présenté Grodin comme le producteur maladroit de l’émission. Grodin et ses co-auteurs ont remporté des Emmys.

Grodin et sa première femme, Julia Ferguson, ont eu une fille, la comédienne Marion Grodin. Le mariage s’est terminé par un divorce. Lui et sa seconde épouse, Elissa Durwood, ont eu un fils, Nicholas.

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Le regretté écrivain AP Entertainment, Bob Thomas, a contribué au matériel biographique de cette histoire.

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