Chiots marionnettes : la propagande autoritaire de PAW Patrol est-elle déguisée ? | Film

BNouvelles publicitaires pour les parents d’enfants de moins de sept ans cette semaine : Pat’ Patrouille : Le film a débarqué sur les écrans britanniques, pour mieux nourrir une génération d’enfants endurcis par Covid avec une propagande néolibérale autoritaire sous la forme d’un dessin animé optimiste sur les chiots. C’est vrai : l’émission télévisée de la petite enfance que le professeur de criminologie Liam Kennedy suggère comme complice d’un « système capitaliste mondial qui produit des inégalités » est de retour !

L’étonnante popularité de PAW Patrol en a fait une étude de cas fascinante pour les goûts et la politique culturelle d’une génération. Le passage de l’émission du petit écran au grand écran a mis en évidence bon nombre de ces particularités. La première chose à dire – même si cela semble évident – est que les parents ne peuvent pas simplement laisser leurs enfants devant PAW Patrol: The Movie, comme vous le feriez avec une émission de télévision. Peut-être parce que les cinéastes savent que les adultes regarderont, cela a quelque peu atténué ses activités généralement frénétiques. En effet, une scène quelque peu pointue du début du film implique un feu d’artifice dans lequel toutes les fusées partent en même temps dans un pandémonium de couleurs et de bruit, et le responsable dit : « Hé, j’essaie de créer une dynamique ici. “

Les adultes peuvent être soulagés de ce temps d’arrêt étrange, mais en général, le film maintient le dynamisme immortel du programme, un monde dans lequel tout le monde est alerte et prêt à tout moment, et où rêver et imaginer sont susceptibles de vous faire écraser par un hurlement auto. Cela semble être une pièce avec une culture moderne dans laquelle les enfants sont évidemment trop stimulés et connectés.

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La principale singularité de PAW Patrol est la façon dont les jeunes sont appelés à rectifier les erreurs ou les crimes des adultes. Ryder, Charlie aux anges des toutous, est un justicier de 10 ans, et dans le nouveau film est devenu un magnat à la tête d’un empire lucratif. Les animaux eux-mêmes, nous rappelle le film, ne sont manifestement pas des chiens mais des chiots – qui ne vieillissent jamais, comme Bart Simpson ou Just William. C’est important, car cela s’aligne sur une sensibilité dans laquelle les jeunes, sans ambition ou autres considérations d’adultes, sont capables de sauver la situation encore et encore. C’est peut-être agréable ou reconnaissable pour les enfants élevés par les derniers millénaires devant devenir des adultes dans un monde où les marqueurs traditionnels du vieillissement (tels que la propriété d’un logement) évoluent. De plus, les enfants élevés après Philippa Perry sont probablement habitués à être considérés sur un pied d’égalité avec les adultes que les générations précédentes.

PAW Patrol: The Movie travaille assez dur pour réparer certains des dommages les plus évidents de la série, dans laquelle un seul des super-chiots est présenté comme une femelle. (Skye est dépeinte comme si girly que non seulement son uniforme est rose vif, mais, bizarrement, ses yeux le sont aussi – les propriétés de la biologie viennent clairement en deuxième position après l’essentialisme de genre dans l’univers du film.) Le film présente un nouveau personnage féminin, Liberty (finement doublé par Marsai Martin – le meilleur atout du film). Reste à savoir si Liberty deviendra canon : une autre femelle, Everest, apparaît plusieurs fois dans la série mais est tenue à l’écart. Liberty est un personnage assez décent, bien que la raison pour laquelle ce ragamuffin de la rue aspirerait à rejoindre les rangs de ces narcs ne soit pas claire. À la fin, elle est équipée d’une tenue rose abricot bien à elle.

“Le film établit des parallèles amusants entre l’antagoniste des chiots, le maire Humdinger, et un autre mégalomane blond d’Amérique du Nord” … PAW Patrol: The Movie. Photographie : Landmark Media/Alamy

La politique de genre consternante du film est en phase avec l’extrême droite de la franchise, qui voit ces types de chiens-Avenger privatisés sans cesse appelés à réparer les échecs de divers fonctionnaires. Une sorte d’objectivisme Ayn Randian prévaut dans le film, visible le plus mal à l’aise lorsque Chase (le plus flic de tous, dans son uniforme bleu et sa voiture de police) apprend qu’il est “né pour être un héros”. Le film établit des parallèles amusants entre l’antagoniste des chiots, le maire Humdinger, et un autre mégalomane blond nord-américain, jusqu’à la tour grotesque que Trump – je veux dire, Humdinger – érige en son propre honneur. Mais la sensibilité propre du film n’est pas très différente de l’individualisme trumpien, du mépris de l’État et du matérialisme capitaliste – en effet, dans le film, les chiens ont leur propre tour, subventionnés par la vente de produits, et sont livrés avec des gadgets de luxe étincelants qui rendent Liberty, le chien le plus pauvre, se pâme d’envie.

Comment PAW Patrol sera-t-il perçu dans les années à venir est une question intéressante : il semble probable qu’une génération d’enfants majeurs à une époque où la fluidité des genres est bien plus grande que jamais, aura peu de temps pour le genre patriarcal de la série. performance. Autrement dit, abandonner ses enfants à ce cauchemar néolibéral sans cesse joyeux pendant 90 minutes ne devrait pas trop inquiéter les parents.

PAW Patrol : The Movie sort le 13 août au cinéma.

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