Chronique : creuser dans le riche héritage de « The Challenge »

New York — Les camarades de casting ont crié frénétiquement alors que Julie Stoffer tentait de décrocher le harnais de tyrolienne de Veronica Portillo alors qu’elle était suspendue à 10 étages dans les airs. La scène a dramatiquement coupé entre Portillo criant pour sa vie et ses co-stars de télé-réalité regardant nerveusement d’en bas.

Je me souviens très bien de cet épisode de 2004; Je n’avais jamais vu le potentiel d’une véritable tragédie sur “The Challenge” de MTV auparavant. Considéré comme l’un des plus grands moments de l’émission, cet incident, ainsi que de nombreux faits saillants, sont revécus dans les docu-séries en six parties, “The Challenge: Untold History”. ”

“Vous avez des gens qui regardent ‘The Challenge’ depuis que j’ai commencé en 2006, mais il y a aussi des gens qui sont nouveaux dans la franchise”, a déclaré Johnny “Bananas” Devenanzio, “The Real World: Key West” alun qui a participé à 20 saisons. “Cela va donner à tout le monde l’occasion de vraiment voir où tout a commencé.”

L’une des compétitions de téléréalité les plus anciennes de la télévision – datant d’avant “Survivor”, “Big Brother” et “The Amazing Race” – “The Challenge” oppose les concurrents à des compétitions hebdomadaires combinant stratégie et activités physiques intenses dans l’espoir de gagner un gros prix en argent Les camarades de casting sont séquestrés dans une maison décorée, généralement dans un lieu exotique, la plupart des épisodes se terminant par le retour de quelqu’un à la maison.

Les prétendants récurrents sont mélangés à chaque saison, créant des histoires riches et des rivalités amères au fil des ans. Ensuite, il y a les saisons sur le thème de la surprise comme “Rivals” (les challengers travaillaient avec leurs ennemis) et “Battle of the Exes” (ils devaient s’associer avec leurs ex-amants, quelle que soit l’amertume de la rupture).

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Passer au crible plus de 500 épisodes était son propre défi. Bunim/Murray, la société de production héritée qui a créé la série révolutionnaire “The Real World”, a interviewé plus de 30 membres de la distribution passés et présents, ainsi que des producteurs, des fans célèbres (dont Kim Kardashian) et des membres des médias comme moi pour explorer son héritage. . Son impact est évident non seulement dans la série de compétitions qu’il a inspirée, mais aussi dans la diversité des candidats qui ont participé depuis la première diffusion de l’émission en 1998.

“Il y a eu 37 saisons qui ont été diffusées, plus toutes les retombées”, a déclaré la productrice Julie Pizzi. “Nous avons dû laisser beaucoup de choses sur le sol de la salle de montage, mais nous avons vraiment essayé de raconter des histoires qui étaient à la fois emblématiques, mais qui avaient aussi beaucoup de cœur.”

“Untold History” diffuse des épisodes consécutifs les mercredis, à partir de 20 h Est / Pacifique. Chacun comprend de nombreuses séquences inédites révélées, ainsi que des plongées profondes dans les souvenirs préférés, les plus grands concurrents et les histoires d’amour – à la fois à l’écran et hors écran.

Pour un jeune homme qui considérait les rôles (maintenant presque disparus) de correspondant de VJ ou de MTV News comme des emplois de rêve, mon fandom a commencé à l’université alors que je suivais des personnalités du “monde réel” jusqu’à “The Challenge”. Les concurrents étaient à l’origine tirés de “Road Rules” de MTV qui a été diffusé pour la dernière fois en 2007, avant que les anciens de “The Real World” ne se joignent.

“Quand j’ai commencé, les vidéoclips étaient encore diffusés. Je veux dire, ‘MTV Spring Break’ était toujours là », a déclaré Bananas. “Les producteurs et MTV ont réussi à garder ‘The Challenge’ juste pertinent avec son temps. Et encore une fois, je pense que cela revient en grande partie à garder la formule simple, mais à adapter les jeux et le casting.

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Cela fait partie de l’attrait; Les acteurs populaires qui ont fait leurs débuts dans la vingtaine approchent maintenant de l’âge mûr et leurs fans ont grandi avec eux. Pour maintenir sa pertinence, l’émission a recruté une nouvelle génération de téléspectateurs en puisant dans des émissions rivales primées aux Emmy Awards comme “Big Brother” et “Survivor” – bien qu’elle n’ait pas encore revendiqué sa propre statuette Emmy.

“Si vous avez des joueurs de ‘Survivor’, ‘Big Brother’, ‘Amazing Race’, tous ces gens qui veulent venir dans notre émission, cela doit signifier quelque chose”, a déclaré Aneesa Ferreira, dont la première saison était “Battle des Sexes.” Cela doit signifier que c’est l’un des meilleurs jeux télévisés.”

La 38e saison, sur le thème “Ride or Dies”, débutera le mois prochain et la franchise s’est étendue à d’autres propriétés Paramount. Plus tôt cette année, “The Challenge: USA” a été lancé avec un format similaire pour les stars de télé-réalité de CBS et en 2021, Paramount + a lancé le populaire “The Challenge: All Stars”, pariant intelligemment sur la nostalgie en mettant en vedette des concurrents du boom de la pré-réalité qui n’avaient pas ‘ t a concouru pendant des années, voire des décennies.

Mais ce qui pourrait être l’impact le plus significatif de “The Challenge” est la façon dont il a pris le relais de “The Real World” et a forcé les téléspectateurs à examiner leurs croyances en introduisant des visages de différents horizons, en créant des conversations sur la race, l’identité, LBGTQ+ les problèmes, les différences culturelles et les personnes vivant avec un handicap.

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“En grandissant, je ne me voyais pas beaucoup partout, surtout comme une fille juive brune… Je ne savais pas quelle partie de mon identité était censée prendre les rênes, laquelle était la plus importante”, a déclaré Ferreira, qui est noire et juive, et qui s’identifie comme queer. “Le spectacle m’a vraiment aidé à découvrir qui je suis vraiment et où je me situe… c’est bien de savoir que je suis la représentation que j’aurais aimé avoir.”

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Gary Gerard Hamilton a été invité à participer à “The Challenge: Untold Stories”. Il souhaite que Leroy ou Killa Kam aient remporté une finale du Challenge et attend avec impatience le jour où les journalistes seront invités à concourir. Vous pouvez suivre Gary sur tous les réseaux sociaux à @garyghamilton.

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