Cinéphilie turque à l’époque de Covid-19: mise en quarantaine mais pas oubliée | Vue et son

L’affiche du 39e Festival du film d’Istanbul conçue par l’artiste Cem Özüduru basé à Istanbul
Crédits: Cem Özüduru / IKSV

Les tentatives de coup d’État, les attaques terroristes et l’effondrement économique n’ont pas réussi à faire annuler le Festival du film bien-aimé d’Istanbul au cours des quatre dernières décennies. Mais deux jours après que la Turquie a signalé son premier cas de Covid-19 le 11 mars, les organisateurs ont annoncé que leur édition 2020 avait été reportée, obligeant la City on the Seven Hills à passer le mois d’avril sans son événement culturel pour la première fois depuis 1984.

Le 39e IFF s’est préparé à rendre hommage à Alfred Hitchcock: une rétrospective de 15 classiques restaurés qui, espéraient les programmeurs, «lieraient les jeunes générations au génie d’Hitchcock» 40 ans après la mort du maître. L’affiche du festival (photo ci-dessus) montrait une fille en méditation entourée d’oiseaux violents – apparemment des visiteurs du classique de 1963.

Peu de temps après le report, les cinéphiles d’Istanbul ont subi un nouveau coup: Atlas et Rexx, deux cinémas qui ont servi de salles de cinéma pendant des décennies, avaient fait faillite en raison du verrouillage et fermaient.

Le cinéma Atlas d'Istanbul

Le cinéma Atlas d’Istanbul
Crédits: Dogancan Heperler / IKSV

Les sections locales ont cherché des alternatives et en ont trouvé une peu avant le 10 avril, date d’ouverture de l’IFF. Kerem Ayan, le directeur du festival, a annoncé un accord avec MUBI, le service de streaming de films d’art et essai fondé par l’entrepreneur turc Efe Çakarel.

C’était une sorte de révolution: IFF 2020 serait télévisé. Une sélection de 12 précédents lauréats du prix Golden Tulip du festival serait diffusée du 10 au 21 avril. La section éditoriale très convoitée de MUBI, Notebook, décrit «l’hébergement d’une version spéciale» de l’IFF comme une «solution», mais tout le monde n’est pas d’accord. «Pour les festivaliers, IFF a égalé la saison du printemps depuis 1984», m’a dit Ayan, le directeur du festival. «Pour minimiser leur traumatisme, nous avons proposé MUBI comme solution, et la plupart des téléspectateurs nous l’ont pardonné.»

Ayan proclame qu’il n’y a jamais eu de période comparable dans l’histoire des festivals de cinéma, sauf en temps de guerre; il considère cette «période d’entracte» comme une chance de rattraper le cinéma mondial à l’heure de surproduction de contenu cinématographique.

IFF est le plus grand festival de Turquie, ayant atteint quatre millions de téléspectateurs en 39 ans, tandis que MUBI a rassemblé neuf millions d’abonnés en novembre 2019, douze ans après sa création. Les téléspectateurs polyamoureux peuvent savourer les offres des deux: les programmeurs de MUBI utilisent les leçons tirées de l’IFF et d’autres festivals lorsqu’ils organisent des rétrospectives et des «  MUBI Specials  » axés sur les urgences politiques, et les cotes et les sections de révision de MUBI créent un semblant de communauté.

Le cinéma Rexx d'Istanbul

Le cinéma Rexx d’Istanbul
Crédit: IKSV

Mais MUBI n’a pas les avantages psychogéographiques de l’IFF. Son menu de films change d’un pays à l’autre en raison de problèmes de droits d’auteur. Ses synopsis bien rédigés ne peuvent compenser les expériences vécues uniquement dans les festivals: la joie de repérer un critique respecté lors d’une projection alors que la lumière faiblit; se souvenant d’un film d’Ozu supérieur vu dans le même théâtre il y a quelques festivals; sessions critiques non sollicitées avec les cinéastes débutants devant les portes de sortie.

Ayan ne craint pas que IFF devienne dépendant des plateformes de streaming. La première série turque originale de Netflix, The Protector, a été créée à l’IFF en 2019. «Les collaborations entre nous et eux profitent aux deux parties», a-t-il déclaré. «La technologie peut façonner les festivals de cinéma et les habitudes de visionnage, mais nous ne ferons aucun compromis sur les salles de cinéma. Aller aux festivals et rencontrer des cinéphiles font partie des liens sociaux solides auxquels nous ne renoncerons pas facilement.

Néanmoins, perdre des salles et être obligé de visionner des films à la maison est une défaite pour les cinéphiles d’Istanbul, réputés pour leur engagement en faveur de l’activisme public. En avril 2013, entre les projections de l’IFF, des milliers de personnes ont défilé contre la fermeture du théâtre Emek, le principal lieu du festival. La police a déployé des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour disperser violemment une foule qui comprenait des cinéastes Costa-Gavras, Mike Newell et des critiques de cinéma turcs.

Personnel du Festival du film d'Istanbul à l'extérieur de leur siège

Personnel du Festival du film d’Istanbul à l’extérieur de leur siège
Crédits: Kayhan Kaygusuz / IKSV

Les rassemblements antigouvernementaux de 2013 au parc Gezi d’Istanbul ont commencé quatre semaines plus tard. Les sympathisants de la cause des manifestants soufflaient des vuvuzelas, frappaient des mains et frappaient des pots tous les soirs pour montrer leur soutien. Malgré l’indignation, Emek a été détruit; un centre commercial kitsch l’a remplacé.

«Emek, Atlas et Rexx ont créé leur propre public via notre festival», a déclaré Ayan. «Nous devons préserver notre modèle, fondé sur le lien entre les quartiers, les théâtres et les publics. L’assaut de ce modèle porte un coup dur à la culture cinématographique d’Istanbul.

Pourtant, il y a place à l’optimisme: la semaine dernière, Atlas a annoncé son intention de se transformer en musée du cinéma à l’automne. À peu près à la même époque, le maire de Kadıköy, du principal parti d’opposition de Turquie, est intervenu pour sauver Rexx. «Une fois que nous aurons surmonté l’épidémie, nous allons nous asseoir avec le prêteur pour discuter de la manière de protéger ce précieux patrimoine culturel», a-t-il déclaré.

Ayan garde également le moral. «J’essaie de ne pas trop m’inquiéter pour Covid-19», dit-il. «Avec autant de temps libre, nous pourrions découvrir ce qui est vraiment essentiel pour nous, en tant que cinéphiles, et mettre en œuvre ceux de la vie culturelle d’Istanbul après la fin de cette crise.»

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