Comme “Bridgerton” ? Attendez d’attraper ‘M. La liste de Malcom’

Des années avant “Bridgerton” et le moment de la mode de l’ère Regency qu’il a inspiré, la réalisatrice Emma Holly Jones rêvait d’une comédie romantique du début du XIXe siècle avec une distribution diversifiée.

L’inspiration n’est pas toujours facile à cerner, mais dans ce cas, Jones peut faire remonter l’étincelle à une semaine fortuite en 2015. Tout en écoutant le podcast “Blacklist”, qui met en lumière des scénarios non produits, elle a entendu le scénario de Suzanne Allain pour “M. Malcolm’s List », un film animé inspiré de Jane Austen sur un marché matrimonial de la haute société et une femme cherchant à se venger du prétendant difficile qui l’a rejetée. En tant que personne qui portait elle-même le nom d’une héroïne d’Austen, cela se démarquait. Puis, quelques jours plus tard, elle a attrapé une première production de “Hamilton”.

“Je suis sorti de ce spectacle et mon esprit ne faisait que s’emballer”, a déclaré Jones. “‘M. Malcolm’s List’ dans le style de ‘Hamilton.’ »

Cependant, il faudrait environ sept ans pour le faire passer sur grand écran. Le film, avec Freida Pinto, Sopé Dìrísù, Zawe Ashton et Theo James, arrive dans les salles américaines vendredi depuis Bleecker Street.

Sachant qu’il pourrait être difficile de financer une pièce d’époque d’un réalisateur débutant, ils ont commencé par un court métrage comme preuve de concept. De nombreux acteurs du court métrage, dont Pinto en tant qu’ami de la femme méprisée, reprennent leurs rôles dans le long métrage. Pour la plupart, c’était une opportunité qu’ils ont rarement.

“J’ai toujours aimé la période Jane Austen… ces manières, les costumes et les corsets”, a déclaré Pinto. “Mais je n’avais jamais fait partie d’un monde comme celui-là dans ma propre carrière d’acteur.”

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Sorti par Refinery29 début 2019, le court-métrage « Mr. Malcolm’s List » a été un succès et ils étaient alors certains qu’ils avaient quelque chose que les gens voulaient voir. À ce jour, il a été visionné plus de 2 millions de fois. Pinto a même décidé de produire le long métrage.

Mais il y avait encore des obstacles à venir, de la pandémie au casting. Pour jouer M. Malcolm, un beau fils de comte avec une richesse héritée considérable qui est la prise de la saison, la directrice de casting Tamara-Lee Notcutt a présenté Jones à Sopé Dìrísù.

“Dès le moment où je l’ai rencontré, j’étais comme, c’est Malcolm ou je ne fais pas le film”, a déclaré Jones. “Je suis juste l’humain le plus têtu.”

Dìrísù n’était pas un nom à l’époque, mais il avait cette qualité de M. Darcy dont elle avait besoin. Jones a posé son pied même face à des pressions croissantes pour donner un visage plus reconnaissable.

L’acteur britannique, qui est noir et est devenu plus connu récemment avec des rôles dans “Gangs of London” et une nomination aux BAFTA, s’est délecté de l’opportunité d’être dans une pièce d’époque historique “pas en tant que personne qui appartenait”, a-t-il déclaré.

“J’ai déjà joué d’anciens esclaves et, pour moi, il était vraiment important que cela ne devienne pas une caractéristique de ma carrière”, a déclaré Dìrísù. «J’ai vu beaucoup de mes collègues et homologues blancs faire un drame d’époque. Vous n’avez pas les mêmes opportunités qu’un acteur majoritaire mondial.

Zawe Ashton avait aussi toujours rêvé de jouer un personnage dans les romans qu’elle a grandi en adorant, par Austen et Dickens et les Brontë. Lorsqu’un autre acteur a abandonné des semaines avant le tournage, Ashton a été approché pour jouer Julia Thistlewaite, la femme que M. Malcolm rejette. Elle avait environ 24 heures pour lire le scénario, prendre une décision et s’envoler pour l’Irlande pour se mettre en quarantaine pendant deux semaines avant que les caméras ne commencent à tourner, mais elle était à bord.

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“Il y a des homologues à moi ici qui souffrent de la fatigue du capot parce qu’ils ont fait tellement de drames d’époque”, a déclaré Ashton. «Et tant de ces drames ont aidé à lancer leur carrière à un moment très, très formateur. Et je suis ici en train de penser: “C’est tellement bizarre parce que j’ai l’impression que je pourrais être Jane Eyre.”

Quand ils ont tous commencé à creuser plus profondément dans l’époque, ils en sont venus à découvrir que l’Angleterre du début du XIXe siècle n’était pas aussi blanchie à la chaux que les films auraient pu nous le faire croire.

“Cela ouvre un genre ambitieux”, a déclaré Ashton. “Il y a tellement d’inexactitudes historiques dans chaque drame d’époque que vous voyez, que ce soit les costumes, la musique ou la cadence de la parole. Nous ne sommes pas censés regarder des documentaires. Nous sommes censés nous reconnecter à une époque révolue et comprendre nos propres vies en revisitant le passé.

La pandémie mondiale a ralenti les progrès de « M. La liste de Malcolm », qui a été mise en attente lorsque tout s’est arrêté. Puis, alors qu’ils attendaient le feu vert pour tourner le long métrage, “Bridgerton” s’est produit en décembre 2020. Bien que de ton distinctement différent, la série produite par Shonda Rhimes présentait une distribution diversifiée datant et bavardant dans l’Angleterre de l’époque de la Régence. Il est rapidement devenu un phénomène mondial et l’une des émissions les plus regardées de Netflix.

“Au début, j’étais un peu inquiet, honnêtement”, a déclaré Jones. “Mais je pense que cela a presque ouvert un public et ouvert le genre dans son ensemble à différents pays et à différents groupes d’âge. Si vous regardez sur TikTok, il y a tous ces jeunes qui aiment le drame Regency et fabriquent leurs propres costumes. Je pense que ‘Bridgerton’ a joué un rôle énorme là-dedans.

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Et qui est arrivé en premier n’est pas la question, a déclaré Jones. D’autres films récents qui ont adopté des approches similaires en matière de casting, notamment “Belle” d’Amma Asante et “L’histoire personnelle de David Copperfield” d’Armando Iannucci, et elle espère qu’il y en aura beaucoup, beaucoup plus. De plus, en fin de compte, « M. Malcolm’s List » est censé être amusant.

“J’espère vraiment que ce film contribuera à améliorer l’humeur des gens”, a déclaré Pinto. « Nous vivons une période très, très éprouvante. Il y a beaucoup de tristesse. Il y a de quoi se battre. Et j’espère juste que cela donnera aux gens deux heures d’évasion de leur réalité.

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Suivez AP Film Writer Lindsey Bahr sur Twitter: www.twitter.com/ldbahr

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