Comment Downton Abbey a ouvert la voie aux drames d’époque

« Downton Abbey : une nouvelle ère » arrive plus d’une décennie après que « Downton Abbey » ait attiré l’attention du public du monde entier. Il est passé de « juste un autre drame britannique » à un phénomène culturel international qui a déclenché six saisons télévisées et deux films (et plus encore). Le succès de « Downton » le place parmi les drames d’époque les plus emblématiques de l’histoire de la télévision, mais son héritage n’est pas sans complications.

Lors de ses débuts en 2010, « Downton » a insufflé une nouvelle vie au drame de la période télévisée. À l’époque, correctement ou non, la perception des drames télévisés d’époque était en grande partie des adaptations BBC et / ou PBS de la littérature classique. Le genre avait la réputation d’être terne et étouffant à de rares exceptions près. « Downton » est devenu un phénomène pour ses intrigues glamour et savonneuses, sans parler de sa volonté de suivre la ligne du « scandale » et de son cœur résolument romantique.

Plus que tout, le secret de « Downton » et de son succès durable réside dans ses personnages. Dès le premier épisode, la série gère très bien deux choses : jongler habilement avec un casting étonnamment tentaculaire et façonner des personnages à la fois archétypaux et uniques. La raison pour laquelle nous revenions saison après saison était simplement pour voir ce qui arrivait à ces personnages qui trouvaient une place dans nos cœurs. C’est ce qui nous a poussés à traverser des intrigues qui pouvaient parfois devenir ridicules ou répétitives (est-ce que nous vraiment faut-il qu’Anna et/ou Bates soient accusés d’un crime pratiquement à chaque saison ?). Pour de nombreux drames d’époque, il y a une difficulté inhérente à se connecter avec le public; le défi est de faire en sorte que ces personnes qui ont des vies très différentes de la nôtre se sentent proches. « Downton » a déchiffré le code grâce à une combinaison alchimique d’écriture et de casting, et bien que de nombreuses autres émissions aient essayé de le reproduire, les résultats ont rarement atteint le même sentiment.

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Cela étant dit, il convient également de considérer que « Downton » fait partie d’un style de drames d’époque qui n’est pas nécessairement l’avenir du genre. « Downton » et ses semblables sont la quintessence du drame d’époque traditionnel : des histoires fastueuses, romantiques et mélodramatiques sur la vie des riches et titrées. De temps en temps, les personnes qui travaillent pour eux ont également du temps devant l’écran, mais ils sont toujours fermement maintenus à leur « place ». En conséquence, la culture populaire a une perspective extrêmement étroite sur l’histoire, dont les histoires de ces époques sont racontées et comment les différents groupes sont représentés.

Une émission comme « Downton » peut être limitée dans son imagination parce que son attrait même (regarder les gens élégants et riches et leur vie désordonnée !) repose sur l’acceptation du système de classe (et de race, de sexe et de sexualité) en son cœur. « Downton » est profondément, profondément attaché à l’idée que l’aristocratie est bonne et qu’il est triste de voir ce système en difficulté après la Première Guerre mondiale. Des idées alternatives sur la classe, la politique et l’économie sont vilipendées, moquées ou écrites. Les personnages qui ne sont pas en faveur du système et des normes actuels sont soit écrits comme des méchants abrasifs (Miss Bunting), soit considérés comme idiots (Daisy), soit poussés vers des points de vue plus « acceptables », sauf lorsque l’histoire exige un drame supplémentaire ( À M). Oui, de nombreux drames d’époque se déroulent à des époques de préjugés intenses de classe, de race et de genre, mais il y a encore tellement d’autres histoires (y compris des histoires joyeuses et savonneuses) qui valent la peine d’être racontées.

Aujourd’hui, le drame d’époque se déplace (lentement) pour centrer d’autres types d’histoires. « The Gilded Age » – créé par la même équipe derrière « Downton » – inclut le monde des familles noires de la classe supérieure à la fin des années 1800 à New York. « Sanditon » – une production ITV/PBS, comme « Downton » – met en scène une héritière antillaise biraciale. Des émissions comme « Anne Boleyn » et « Bridgerton » ont imaginé des univers alternatifs sensibles aux couleurs pour des pièces d’époque somptueuses et dramatiques avec tous les tropes que nous connaissons et aimons. Et ce ne sont que les spectacles fastueux et très médiatisés; il y en a beaucoup plus. Nous avons des émissions de style « Bridgerton » qui présentent des histoires alternatives ainsi que des contes consacrés à la plongée dans les histoires vraies d’un plus large éventail de communautés et de personnages historiques.

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Il y aura toujours des émissions sur des personnes riches et titrées portant de beaux vêtements et provoquant des drames. « Downton » est l’un des joyaux de la couronne de cette perception traditionnelle du drame d’époque, et son succès a ouvert la voie à de plus en plus de contes historiques pour trouver un public. C’est vraiment un exemple de la façon dont ce créneau peut être à son meilleur: plein de personnages compliqués, d’histoires qui touchent le cœur et d’une attention incroyable aux détails historiques. « Downton », cependant, n’est qu’une partie de l’histoire en ce qui concerne les drames d’époque, et nous avons hâte de voir le genre continuer à fleurir et à se développer.

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