Critique : Dans ‘Tár’, Cate Blanchett est une maestro au travail

“Le temps est la chose”, dit Lydia Tár (Cate Blanchett) dans “Tár” de Todd Fields.

Lydia, chef d’orchestre de renommée mondiale, explique son art comme étant plus qu’agiter un bâton – pas un simple «métronome humain» – mais plutôt une capacité presque divine à modeler et à contorsionner le temps. La façon dont Blanchett dit cela, avec ses bras tourbillonnant et façonnant l’air comme de l’argile, vous fait croire que oui, elle peut vraiment arrêter le temps.

Mais dans “Tár” – un film qui mesure et sculpte également des moments avec une précision intense – le temps peut rattraper Lydia. Elle semblerait imperméable à la chute. Juste après le générique d’ouverture, Lydia est là sur une scène étincelante de New York devant un public ravi d’être longuement interviewé, et avec une précision presque oppressante pour des échanges aussi flatteurs, par Adam Gopnik du New Yorker (comme lui-même). Ses réalisations répertoriées – chef d’orchestre de l’Orchestre philharmonique de Berlin, protégée de Leonard Bernstein, figure fracassante du monde de la musique classique, lauréate de l’EGOT avec un nouveau mémoire, “Tár on “Tár”, out – sont aussi impressionnantes qu’elle présence scénique royale et raffinée.

Si vous voulez danser le masque, vous devez servir le compositeur.

Pourtant, un moment introductif et fugace d’une caméra de téléphone pointée vers une Lydia endormie, avec des textes moqueurs remplissant l’écran, présage que la perche raréfiée du chef d’orchestre pourrait être en danger. “Tár”, qui ouvre ses portes vendredi dans les salles, se situe dans un véritable monde du grand art et des grands médias. Les espaces occupés par Lydia sont des architectures résolument contemporaines. Le film est tourné par Florian Hoffmeister avec une perspective cool, presque documentaire. C’est dans ces environs froids et intello que Lydia opère avec une intelligence exquise et une ruse impitoyable – et Blanchett donne une performance colossale de tour de force qui pourrait être la plus belle de sa carrière, une carrière aussi décorée que celle de Lydia.

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“Tár”, écrit et réalisé par Fields, se distingue lui-même par le temps. C’est le premier film de Fields en 16 ans, après le raté inégal de “Little Children” en 2006 et son premier film nominé aux Oscars en 2001, “In the Bedroom”. À 2 heures et 38 minutes, vous pouvez presque le sentir essayer de rattraper les années perdues dans “Tár”. Il y présente un portrait saisissant du pouvoir et de l’art, rigoureux et dévastateur dans son exactitude, tout en étant incroyablement moins précis sur une foule de questions brûlantes comme la soi-disant culture d’annulation, la politique identitaire et #MeToo.

Mais bien que les problèmes croissants de Lydia – chuchotent sur sa propension à préparer les jeunes joueuses comme ses amants; le suicide d’un ancien chef d’orchestre stagiaire suite à l’inscription de Lydia sur sa liste noire; une jeune fille (Mila Bogojevic) qu’elle laisse en grande partie à sa femme et violon solo philharmonique (la brillante Nina Hoss) pour s’occuper – sont de plus en plus publics, “Tár” est un film profondément intimiste. Nous suivons chaque mouvement de Lydia avec un mélange d’admiration (elle est vraiment brillante), de curiosité (combien peut-elle s’en tirer ?) et d’émerveillement. À quel point la cruauté de Lydia est-elle profondément liée à son génie ?

Les réponses fournies par Fields ne sont pas toujours satisfaisantes, mais pendant une grande partie du film, lui et Blanchett orchestrent une étude de personnage fascinante. La première scène aussi séduisante place Lydia, qui se décrit avec désinvolture comme «une lesbienne U-Haul», en tant que conférencière invitée à Julliard avec des chefs d’orchestre en herbe. L’un d’eux se décrit comme “un pangenre du BIPOC” qui “n’aime pas Bach”. Il tremble comme Lydia, le déchire calmement comme “un robot”. « Ne soyez pas si désireux d’être offensé », dit-elle.

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La perspective de Lydia en agacera certains et sera applaudie par d’autres, mais dans son doux torrent de mots, elle présente également des arguments moins controversés et sincères pour « sublimer » et « s’effacer » devant l’art. Lydia passe une grande partie de “Tár” à gérer ses affaires considérables, manipulant les rouages ​​​​de la philharmonie avec son assistante personnelle (Noémie Merlant) et lorgnant une jeune violoncelliste russe (Sophie Kauer). Mais lorsqu’elle répète la Cinquième de Mahler avec l’orchestre ou sous l’emprise de la musique, Lydia est magistrale. Elle peut toujours être performante dans un certain sens, mais cela ne signifie pas qu’elle n’est pas vraiment elle-même. “La musique est un mouvement”, entend-on dire Bernstein dans un vieil enregistrement pendant le film. Il est clair que Lydia, elle aussi, est une force d’élan.

Et ça peut être diaboliquement amusant de voir Lydia en mouvement. La façon dont elle détourne, comme un requin avec un nouveau parfum, à travers une cour d’école pour boutonner le tyran de sa fille. “Je vais vous chercher”, menace-t-elle – et vous savez qu’elle le pense vraiment. Ou comment elle réagit en voyant les peluches de sa fille disposées comme un orchestre, chacune portant un bâton. “Ce n’est pas une démocratie”, renifle-t-elle.

Une fois que le bruit qui tourmente Lydia tout au long du film la consume enfin, nous ne vivons pas sa spirale descendante comme on pourrait s’y attendre. Pour elle, c’est moins une tragédie grecque qu’une sorte de nuisance importune. “Tár” s’affaisse ici et là à cause d’un dialogue écrasé et d’un drame trop long. Mais je pense que ses faux pas les plus flagrants surviennent dans ce chapitre, lorsque le sort sobre du film se rompt dans une crise de violence incroyable et qu’une note finale décalée transforme son protagoniste en une punchline.

Le fait que j’ai reculé à ces moments témoigne de l’équilibre habile que Fields frappe pendant une grande partie de la durée du film, s’opposant au jugement de Lydia et refusant de la selle avec les commentaires attendus de l’art contre l’artiste. Mais surtout, c’est parce que Blanchett a créé une telle symphonie de personnage, qui utilise tous les trucs et tonalités de son vaste répertoire, que toute fausse note choque. Le mot que je cherche est « maestro ».

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“‘Tár”, une version de Focus Features, est classé R par la Motion Picture Association of America pour un langage et une brève nudité. Durée : 158 minutes. Trois étoiles sur quatre.

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Suivez AP Film Writer Jake Coyle sur Twitter à: http://twitter.com/jakecoyleAP

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