Critique: la nouvelle biographie de Kathy Acker de Jason McBride “Eat Your Mind”

Révolutionnaire. Radical. Choquant. Quelques-uns des mots qui décrivent l’écrivaine et essayiste américaine Kathy Acker et son travail. Ses livres et articles sont marqués par une prose expérimentale et fragmentée, présentent des fantasmes sexuels, des dessins pornographiques et des extraits de créations d’autres auteurs “canoniques et autres”.

Lorsque l’écrivain torontois Jason McBride l’a vue lire à l’automne 1988, il a été «complètement envoûté par sa fusion du sexe et de la littérature, de la rue et de l’académie», ce qui l’a motivé à passer dix ans à rechercher «Eat Your Mind: The Radical Life and Oeuvre de Kathy Acker.

McBride commence à New York, où Acker est née Karen Lehman le 18 avril 1947. Élevée dans une famille juive de la classe moyenne supérieure de l’Upper East Side de New York, nous apprenons très tôt qu’Acker ne s’entendait pas avec sa mère. , Claire, dont le mari est parti alors qu’elle était enceinte de leur fille. Acker croyait, à travers le rejet constant de Claire, que Claire la blâmait pour l’abandon de son père. Cette tension est présente tout au long de l’œuvre d’Acker, notamment dans son roman de 1993 “Ma mère : démonologie”. Claire s’est remariée et elle et le beau-père d’Acker l’ont envoyée à la respectée école préparatoire Lenox New York, où elle a écrit pour le magazine littéraire de l’école. Prédisant sa vie de promiscuité, sur laquelle elle écrivait souvent, McBride souligne que Kathy a été la première de sa classe à avoir des relations sexuelles.

Mais c’est Greenwich Village qui a inspiré Acker, où elle a rencontré «des homosexuels, des toxicomanes, des génies, des provocateurs [and learned] comment l’art pourrait être créé en opposition ou en parallèle avec une culture hégémonique et calcifiée. Acker a glissé sur l’esthétique de la scène punk new-yorkaise, avec ses vestes en cuir, ses jeans déchirés et ses cheveux hérissés. Les principes anti-autoritaires du punk sont évidents dans “Blood and Guts in High School” de 1984, qui présente “des cartes et des poèmes manuscrits, des dessins pornographiques – c’est le sens général du bricolage – était en phase avec l’esthétique brute et faite à la main du punk”.

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Patti Smith, The Ramones, Blondie, le légendaire club CGBG – Acker était au centre de la vie punk new-yorkaise, innovant avec son travail innovant. Sa performance de son livre “Florida” avec l’artiste et musicienne Jill Kroesen et l’artiste et musicienne d’avant-garde Laurie Anderson a marqué l’une des premières fois qu’un événement littéraire a eu lieu dans le désormais légendaire centre artistique de Chelsea, The Kitchen.

Ce travail était un exemple de la façon dont elle a refondu le travail de quelqu’un d’autre, dans ce cas “Key Largo” de Maxwell Anderson, quelque chose qu’elle a appris du poète David Antin à l’Université de Californie à San Diego. Les « étudiants d’Antin combinaient Eschyle avec des manuels de plomberie… créant ‘ces choses merveilleuses qui changent rapidement’ », écrit McBride, un style qui s’est avéré une source d’inspiration pour Acker.

L’influence d’Antin est également apparente dans son roman acclamé par la critique “Great Expectations”, dans lequel Acker “vole” Dickens et pleure le suicide de sa mère : “Je donne Pirrip comme nom de famille de mon père sur l’autorité de sa pierre tombale et ma sœur – Mme. Joe Gargery, qui a épousé le forgeron. La veille de Noël 1978, ma mère s’est suicidée », écrit-elle.

McBride revisite les lectures et les introductions, nous donnant une idée de sa vie d’écrivain. En tant qu’enseignante au San Francisco Art Institute, elle avait une règle pour ses élèves : écrivez honnêtement et “Vous n’avez pas le droit de m’ennuyer”. Au milieu des années 1980, elle a lu à la célèbre librairie City Lights de San Francisco des extraits de son “Don Quichotte” d’une importance cruciale – riffant le travail de Cervantes. Le Don Quichotte d’Acker, cependant, est une femme, son armure une chemise d’hôpital en papier, rappelant Acker alors qu’elle lisait Cervantès « (pour) se calmer en attendant (son) avortement », écrit McBride.

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À Londres cette même décennie, Acker est devenue une partie respectée d’une coterie littéraire qui comprenait Martin Amis, avec qui elle a bu du vin, Neil Gaiman et Salman Rushdie. Là, elle a reçu son premier tatouage – “[Tattooing is] une forme qui est si pure, si intacte par le système de marché », McBride la cite comme disant. Le tatouage a fait une apparition dans son roman de 1988 “Empire of the Senseless”, qui est mémorable pour ses illustrations de tatouage, mais aussi parce que c’est son premier roman à contenir une histoire : “Je pourrais résumer l’intrigue de ‘Empire of the Senseless’… Je Je ne pourrais pas faire ça avec aucun de mes autres romans.

Certaines parties de « Eat Your Mind » se concentrent sur Toronto, la ville natale de McBride, dans laquelle Acker a envisagé de déménager à un moment donné. Elle ne l’a pas fait, mais au moins deux moments importants se sont produits ici : Rumour, une galerie d’art qui a doublé en tant que petit éditeur a publié « Kathy Goes to Haiti » en 1978. Et, une décennie plus tard, en 1989, elle a lu avec William S. Burroughs — avec qui elle était souvent comparée — au Convocation Hall de l’Université de Toronto, l’une des dernières lectures de Burroughs. Lorsque les deux s’étaient rencontrés lors d’une interview télévisée à Londres l’année précédente, l’auteur était “vil” avec elle. Cette fois, écrit McBride, Acker a trouvé Burroughs “(un) homme vraiment délicat et aimant, une personne aussi douce que je n’ai jamais rencontrée”.

Kathy Acker s’est efforcée d’être unique, et l’intérêt continu pour son travail 25 ans après sa mort d’un cancer le 30 novembre 1997 témoigne de son influence continue. Les recherches approfondies de McBride et son respect pour son sujet rendent hommage à son importance et présentent à une nouvelle génération de lecteurs sa vision inégalée.

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