‘Cruella’ réussit malgré elle grâce à Dueling Emmas

«Normal est l’insulte la plus cruelle de toutes», dit le personnage principal du dernier retcon de l’action en direct de The Walt Disney Empire, et c’est un destin que le film s’efforce d’éviter. En tant que préquelle du long métrage d’animation de 1961 Cent un Dalmatiens et le film d’action en direct de 1996 101 Dalmatiens, Cruella se concentre sur les débuts du méchant le plus méprisable du studio en dehors de Mary Poppins. (Vous savez que c’est vrai.) Grande aventure élégante et rhapsodique, le film explore les événements et les choix qui ont façonné la jeune Cruella de Vil avant qu’elle ne grandisse pour acquérir un désir sanguinaire d’écorcher des chiens et des chiots. Cela ne réussit pas vraiment sur le front des préquelles, mais Cruella est toujours une comédie énergique, divertissante et atypique.

La jeune Estella regarde avec horreur les Dalmatiens «vicieux» faire tomber sa mère d’une falaise à sa mort, et sans parents vivants pour s’occuper d’elle, elle s’enfuit à Londres toute seule. L’enfant se lie rapidement d’amitié avec deux compagnons orphelins, et une décennie plus tard, les trois sont épais comme des voleurs. Ce sont en fait des voleurs et des escrocs, mais alors que Jasper (Joel Fry) et Horace (Paul Walter Hauser) se contentent de chercher l’angle suivant, Estella (Emma Stone) espère devenir légitime et devenir créateur de mode. Elle trouve un emploi à l’emploi de la baronne (Emma Thompson), une créatrice célèbre et redoutée, mais les objectifs d’Estella changent lorsqu’elle apprend des vérités dures sur la mode, la famille et le destin. Au revoir Estella, bonjour Cruella.

Noir et blanc soit damné, Cruella est un cri de guerre fort et coloré sur le fait d’être fidèle à soi-même face à l’adversité et au renvoi, pour le meilleur et pour le pire. Ses thèmes sur l’individualité et trouver la beauté dans le non conventionnel deviennent de plus en plus obscurs à la minute – un long voyage car le film est un peu surchargé à 134 minutes – mais entre des images dégoulinantes de style, un barrage de gouttes d’aiguilles (Queen, Blondie, The Bee Gees , The Clash, et bien d’autres encore), et le couple merveilleusement méchant des deux Emmas, c’est une aventure amusante dans les rues de Londres vers les années 1970.

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Les multiples cuisiniers du scénario sont évidents alors que le film tente de livrer l’histoire d’origine d’un méchant informée par la scène punk britannique et vue à travers l’objectif commun des deux. Le diable s’habille en Prada (2006) et Joker (2019). Le premier des deux films n’est pas surprenant car l’auteur de ce film (Aline Brosh Mckenna) a travaillé sur les premières ébauches de Cruella, mais ce dernier? Eh bien, c’est juste un bon sens commercial de se modeler après un coup d’un milliard de dollars. Écrivains Dana Fox et Tony McNamara sont les deux crédités d’avoir essayé de mélanger toutes les pièces ensemble, un sac mélangé le plus souvent, et ils réussissent le mieux à mettre en scène et à créer du fourrage pour le casting et le réalisateur Craig Gillespie pour explorer à l’écran.

Cruella est un film de Disney, donc l’utilisation de CG est omniprésente – paysage urbain de Londres, toiles de fond numériques, chiens de CG – mais cela fonctionne le plus souvent pour aider à créer l’illusion d’un monde vivant. Convenant aux intérêts du personnage, le design et le style sont au premier plan des visuels à la fois dans les costumes extravagants et dans la nature précise de l’architecture. L’usine de la baronne, en particulier, se sent inspirée par les passages couverts de Paris tandis que le loft du trio principal penche plus bohème, et le domaine de l’ancien fait monter la barre à tous les niveaux avec un intérieur somptueux accueillant des bals costumés impeccablement conçus. Mis à part les images de synthèse occasionnelles, le film a l’air fabuleux.

Peut-être sans surprise, il brille le plus dans son casting. Stone a rarement été accusée d’être une interprète calme, et c’est un adjectif qui ne lui sera pas jeté cette fois non plus, car elle libère son personnage avec un abandon sauvage. Thompson la rencontre beat for beat, mais avec un peu plus de classe dans sa sournoiserie, et les deux sont un délice à la fois séparément et ensemble. Hauser mérite également des éloges, en tant que l’un des rares joueurs de soutien à vraiment se défendre contre les Emmas – il est (encore) aux prises avec le fait d’être un doofus, mais Horace n’est pas moins gentil ou drôle pour ses hijinks largement comiques. D’autres personnages ne s’en tirent pas aussi bien, y compris Jasper, John the Valet (Mark Strong) et Anita (Kirby Howell-Baptiste), une amie d’enfance d’Estella qui est maintenant journaliste. Les trois acteurs font du bon travail, mais on leur donne très peu à faire en dehors de soutenir des pistes moralement douteuses.

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Beaucoup moins de succès est CruellaLa tentative de fin de partie de reconstituer l’un des méchants les plus détestés de Disney. contrairement à maléfique (2014), qui a utilisé son approche hybride préquelle / suite pour explorer la «méchante» sorcière par le biais de la cause, de l’effet et du malentendu, Cruella ne veut pas du tout que les téléspectateurs pensent qu’elle est une méchante. L’anti-héros est l’angle ici, et bien que des références en plaisantant soient faites aux manteaux en peau de chien, rien ne suggère qu’elle envisagerait une telle cruauté. Cela laisse une étrange déconnexion entre ce film et la trajectoire connue du personnage plus tard dans la vie, et malgré la scène finale du film offrant un lien direct mais inoffensif avec ces histoires ultérieures, le résultat est un film qui semble finalement un peu creux. Comme il l’a fait avec Moi, Tonya (2017), Gillespie garde son avance troublée devant et au centre et lui fait même parler directement au public via la voix off, mais ce qui a fonctionné pour un espoir olympique dérangé en col bleu ne peut pas trouver une prise avec un tueur de chien fictif.

“Il y a beaucoup plus de mauvaises choses à venir, je le promets”, dit Cruella de Stone dès le début, et il est clair que le film veut vraiment que les téléspectateurs sympathisent avec elle. Il est difficile de le faire en sachant où ce personnage va ensuite – encore une fois, pour les sièges bon marché, elle grandit pour devenir un tueur de chiens en herbe, ce qui n’est qu’un pas loin du tueur en série – et les efforts visant à faire penser les téléspectateurs autrement . Cruella est finalement une version révisionniste assez amusante d’un personnage irrémédiable qui, malgré ses efforts, ne peut pas tout à fait vendre sa Cruella plus fraîche et plus douce. En tant que préquelle, c’est un chien infesté de tiques d’un film, mais en tant que comédie autonome sur un sociopathe obsédé par la mode et approuvé par Disney? C’est une gentille fille.

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Cruella sort en salles et sur Disney + (avec «Premiere Access» pour une prime de location) le 28 mai.

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