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Daniel Kaluuya: le gamin de Camden Town en tête de la liste A | Daniel Kaluuya

by Les Actualites

Daniel Kaluuya n’avait que neuf ans lorsqu’il a écrit une pièce jouée par le Hampstead Theatre. C’était l’histoire de deux gars travaillant chez McDonald’s, basée sur la sitcom loufoque Nickelodeon Kenan et Kel. Il l’a écrit en réponse à un enseignant qui lui a dit qu’il avait besoin d’un exutoire pour son énergie parce que son cerveau était «trop occupé».

Kaluuya n’était jamais sûr s’il s’agissait d’un compliment ou d’une plainte, mais ce cerveau occupé a payé: à 32 ans, il a remporté le prix du meilleur acteur de soutien aux Baftas, Golden Globes et Critics ‘Choice Awards pour son interprétation du président Fred Hampton, le leader. du chapitre de l’Illinois du parti Black Panther, assassiné en 1969. La semaine prochaine, Kaluuya est en lice pour l’Oscar.

Le film Judas et le Messie noir a tous les ingrédients pour une saison de récompenses animée. C’est une histoire luxuriante de libération des Noirs, de protestations et de brutalités policières, la tension déformée par un informateur du FBI joué par le toujours excellent Lakeith Stanfield. C’est une leçon d’histoire respectueuse qui se sentirait nécessaire à tout moment entre 1969 et maintenant, mais qui est particulièrement sur le nez pour 2021. Hampton était considéré comme une menace radicale par le FBI; il a joué un rôle déterminant dans le programme de petit-déjeuner gratuit du parti, ses cliniques de santé gratuites. Il a formé la Rainbow Coalition avec des groupes rivaux à travers Chicago. Il avait 21 ans lorsqu’il a été assassiné. Le film porte un énorme fardeau de responsabilité pour lui rendre justice – une qui, selon les critiques, Kaluuya sert.

Daniel Kaluuya dans son rôle nominé aux Oscars en tant que président Fred Hampton dans Judas and the Black Messiah. Photographie: AP

«Il y a tellement de choses sur la mort du président Fred», a déclaré Kaluuya dans une interview avec le British Film Institute. «J’espère que ce film montre aux gens comment il a vécu.» Le réalisateur Shaka King a offert le rôle à Kaluuya alors qu’il était toujours sur le plateau de tournage de 2018 Panthère noire – le premier film de super-héros africain à succès au monde – désireux de voir ce que ce curieux nord de Londres pourrait apporter à la table.

Kaluuya a commencé à travailler sur une immersion intensive: il a passé des mois à lire des livres sur la liste de lecture de Black Panther, il a absorbé des dissertations sur la politique de Chicago, a regardé des images d’archives, a étudié l’histoire. Puis il est allé en ville et a parlé aux gens, et a visité les endroits où Hampton a vécu, travaillé et fait campagne, avant de rencontrer la famille pendant de longues heures intenses.

Judas et le Messie noir

“Nous sommes ici pour donner jusqu’à ce que nous soyons vides et que je lui ai tout donné”, a-t-il déclaré dans son discours de vainqueur aux Golden Globes le mois dernier, citant le regretté rappeur Nipsey Hussle.

«Président Fred Hampton, je ne pourrais pas le donner à un homme plus noble. J’espère que des générations après cela pourront voir à quel point il pensait brillamment, à quel point il parlait brillamment et à quel point il aimait brillamment. Il m’a appris sur moi-même, m’a fait grandir en tant qu’homme.

Ce fut un moment rare de bombardement sérieux de la part de Kaluuya, qui évite généralement d’être tout sauf discret et relatable. Le regarder sur les canapés des chatshow à côté des stars de la liste A est un délice: il est désarmant décontracté et naturellement drôle.

De son propre chef, Kaluuya était bruyant et facilement distrait comme un enfant. Fils d’immigrants ougandais, il a grandi à Camden Town, Londres, dans un domaine municipal avec sa mère et sa sœur, et a rebondi dans tous les clubs artistiques gratuits et bon marché qu’il pouvait: il y avait Anna Scher, célèbre pour nourrir les talents de la classe ouvrière. à travers son théâtre d’Islington, Wac in Belsize Park, les programmes de sensibilisation Roundhouse et l’école Sylvia Young Saturday. «J’étais dans le théâtre, je savais que c’était pour moi, mais j’étais pauvre», a-t-il déclaré à la British Blacklist. «Si j’échouais, qu’avais-je à perdre? Je n’aurais pas pu être plus pauvre – je mangeais des sauces McDonald’s.

Kaluuya dans son rôle d'évasion dans le thriller d'horreur Get Out de 2017
Dans son rôle d’évasion dans le thriller d’horreur de 2017 Get Out. Photographie: AP

À 18 ans, Kaluuya a été embauché comme écrivain sur le drame culte E4 Skins, et a joué le rôle de Posh Kenneth. Il était «l’un des plus jeunes à avoir écrit une heure de fiction télévisée aux heures de grande écoute», a déclaré L’indépendant en 2008. La réponse de l’adolescente Kaluuya était généralement modeste: «Quand le travail se termine, je préfère simplement être considéré comme Daniel – normal.»

Les rôles à la télévision et au cinéma ont coulé. En 2010, il a donné une performance à élimination directe dans la pièce de Roy Williams Sucker Punch au théâtre Royal Court. «Cela a tout changé», a-t-il déclaré en 2016. «Tout ce que j’ai maintenant est probablement de Sucker Punch. » Kaluuya a déclaré qu’il avait perdu deux pierres et avait été formé par l’ancien pro Errol Christie pour jouer le rôle de Leon, un boxeur noir grandissant dans les années 80. Kaluuya était magnétique et a remporté le Cercle des critiques et Standard du soir récompenses pour un nouveau venu exceptionnel cette année-là.

Mais c’était en 2017 Sortez cela l’a propulsé à l’attention majeure. Le film était le premier film de Jordan Peele, un mélange de comédie et d’horreur décrit comme un croisement entre Devinez qui vient dîner et Les femmes de Stepford. Peele avait attrapé un épisode de 2011 de Miroir noir sur Netflix – Fifteen Million Merits, dans lequel Kaluuya a passé une grande partie de l’épisode à pédaler sur un vélo d’exercice – et lui a demandé de passer une audition. Les ambitions de Peele étaient de faire un thriller d’horreur pour le public noir qui livrait une critique amusante et consciente du racisme systémique qui ferait grimacer et bâillonner les téléspectateurs.

Comme Leon dans Sucker Punch, 2010 - le rôle que Kaluuya a dit «a tout changé».
Comme Leon dans Sucker Punch, 2010 – le rôle que Kaluuya a dit «a tout changé». Photographie: Tristram Kenton / The Guardian

Le film a été une sensation critique et commerciale – réalisé avec un budget de 4,5 millions de dollars, rapportant 255 millions de dollars au box-office, et mémorisé et référencé constamment dans la culture pop. Kaluuya a joué Chris, un photographe visitant les parents de sa petite amie blanche pour la première fois. «Il est victime et vengeur, un substitut pour le cinéaste et le public», a écrit AO Scott dans Le New York Times, ajoutant: “Il ne peut pas en croire ses yeux, et vous ne pouvez pas lui enlever le vôtre.”

Les yeux immenses et larmoyants de Kaluuya se sont imprimés sur le public. Les Américains ne pouvaient pas croire qu’un Londonien avait réussi le rôle – Samuel L.Jackson a provoqué une brève agitation en se demandant pourquoi un Britannique noir avait été embauché – tandis que les Britanniques se précipitaient pour le revendiquer comme une star locale.

Au moment où il a remporté le prix du meilleur «nouveau venu» aux Baftas pour Sortez en 2018, Kaluuya était acteur professionnel depuis 10 ans. «Je suis un produit du financement des arts au Royaume-Uni», a-t-il déclaré au public, avant de dédier ce prix à sa mère et à ses anciens professeurs. L’expérience a été rendue encore plus choquante par le fait qu’il avait également été nominé pour le meilleur acteur aux Oscars de la même saison, salué par la presse américaine et immédiatement signé pour d’énormes projets.

«Il y avait un racisme clair dans l’industrie au Royaume-Uni», a-t-il déclaré à un intervieweur de BFI le mois dernier, expliquant que sa récente carrière était la conséquence d’avoir été forcé de trouver du travail ailleurs et de se voir offrir des opportunités qu’il n’aurait jamais au Royaume-Uni. «Je pense que la centralisation du pouvoir au sein de l’industrie britannique se désintègre… il y a des talents authentiques et incroyables et vous ne pouvez pas l’arrêter. Vous ne pouvez pas arrêter John Boyega. Vous pouvez dresser des obstacles, mais vous ne pouvez pas les arrêter. “

Après Sortez, Kaluuya a rejoint le tournage du film MarvelPanthère noire, le film Marvel qui a battu plusieurs records dès son tout premier week-end de sortie. De là, il a joué dans Reine et Slim, l’histoire d’un mauvais rendez-vous avec Tinder entre un couple en fuite après avoir tiré sur un flic. Steve McQueen l’a traqué pour un rôle effrayant dans son film Les veuves. «Je savais que c’était lui», a déclaré McQueen. «Il a ce don que vous ne voyez pas souvent, une présence même dans son immobilité. Vous ressentez ce qu’il ressent, vous voyez ce qu’il voit.

Pourtant, Kaluuya ne se voit pas agir plus longtemps. «En termes de réalisation, je peux voir que c’est la route. Je pense que je vais dans cette direction, mais je ne transpire tout simplement pas… Je ne me vois pas agir très longtemps », a-t-il déclaré le mois dernier. «Quand j’aurai 36 ans, je l’aurai fait depuis 20 ans. C’est long pour faire quoi que ce soit. Vous devez vous mettre au défi, continuer à grandir en tant que créateur. “

Il a continué à écrire – son scénario pour La cuisine, un film sur Londres des années 2040 où «la ville est devenue le terrain de jeu des milliardaires et la classe ouvrière vit dans des bidonvilles sans loi», est en développement depuis plusieurs années. En 2019, il a annoncé un partenariat surprise avec Mattel pour produire un film d’action en direct sur Barney le dinosaure, le personnage de l’émission télévisée pour enfants, promettant de renverser les attentes du public pour «une figure omniprésente dans beaucoup de nos enfances, [who] disparu dans l’ombre, laissé incompris ».

Il travaillera sur le film avec la productrice et compatriote londonienne Amandla Crichlow, fille du défunt activiste Frank Crichlow, propriétaire du célèbre restaurant Mangrove. On pense que le couple entretient une relation à long terme et que les partenaires de la société de production sont à 59%.

«Je ne sais pas si j’aurais pu avoir ce genre de carrière il y a 10 ans», a déclaré Kaluuya plus tôt cette année. «C’est le fruit d’un travail incroyable de personnes qui l’ont précédé.»

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