Debbie Harry: « La musique semble traverser les frontières »

Les graines pour Blondinette Le voyage cubain a été planté en 1976 sur leur tout premier album, avec la chanson «Man Overboard» et ses tentatives attachantes de punk up un groove à la Fania. «La musique latine a toujours fait partie de l’ambiance new-yorkaise, elle fait donc aussi partie de nos racines», insiste-t-il. Debbie Harry.

C’est une influence qui a fait surface périodiquement au fil des ans – pensez à «Maria» ou «Sugar On The Side», la collaboration de 2011 avec le groupe colombien Systema Solar – alors le groupe a sauté sur l’occasion de jouer deux spectacles au magnifique art déco Teatro Mella de La Havane en mars 2019, soutenu par des artistes locaux Alain Perez, David Blanco et groupe de jazz-fusion de longue date La synthèse.

Naturellement, certains musiciens cubains se sont retrouvés sur scène avec Blondie, et les résultats sortent cet été sous la forme d’un EP de six titres, avec un court métrage documentant l’échange culturel cubain du groupe. «Des percussionnistes sont venus jouer avec nous et ils ont juste ajouté ce formidable niveau d’excitation aux chansons», dit Harry. «Sur« The Tide Is High », certaines femmes ont chanté avec moi et elles ont fait les harmonies originales qui John Holt avait mis la chanson, et c’était si beau. J’étais juste ému par tout ça. La musique semble traverser les frontières, et merci à Dieu pour cela.

Harry décrit leur visite à La Havane comme un «rêve devenu réalité», même si elle le regrette Chris Stein – Le plus grand champion de musique latine de Blondie – n’a pas pu y arriver pour des raisons de santé. «La musique et la culture cubaines sont si uniques et inspirantes. Chris et moi avons toujours voulu y aller, mais pendant de nombreuses années, il y avait une interdiction de voyager. J’ai toujours senti qu’il y avait une tragédie dans [the USA’s] relation avec Cuba. »

Le batteur Clem Burke confirme qu’en plus des bénéfices musicaux, l’échange «nous a également ouvert les yeux sur l’oppression de Cuba par les Etats-Unis, ce qui semble totalement inutile. C’est un pays tellement amical, et c’est une blague de le voir comme une grande menace communiste. Il y a tellement d’appréciation pour l’art, la musique et la nature. Les gens ont la joie de vivre, et c’était formidable de voir cela de première main.

Malheureusement, peu de temps après Blondinette voyage, Donald Trump a réimposé les restrictions de voyage, anéantissant les espoirs de Harry d’un retour immédiat pour collaborer plus en profondeur avec les musiciens cubains: «J’aimerais vraiment écrire de la musique avec eux – on ne sait jamais jusqu’où ça peut aller. Mais j’attends avec impatience un échange musical en cours. C’est une porte vers le futur.

Blondie travaillent actuellement sur le suivi des années 2017 Pollinisateur, même si cela a également été suspendu en raison de la pandémie. «Nous ne faisons qu’assembler des idées à ce stade», dit Harry. «Nous avons une belle liste de pistes, même si elles ne sont pas développées. J’ai hâte de faire ce que nous avons fait sur le dernier album, qui avait plus une sensation live. Une fois que nous serons libérés de cette situation de quarantaine, tout le monde sera vraiment sous tension. »

2021 sera une année chargée pour le groupe, qui a également annoncé une tournée au Royaume-Uni pour novembre au dos d’un nouveau coffret d’archives, Blondie 1974-1982: contre toute attente. « [The current situation] me donne envie de regarder un peu en arrière et de revitaliser des morceaux que nous ne jouons pas normalement », dit Harry. «J’aimerais faire un spectacle de deux heures et demie, trois heures et jouer beaucoup de cette musique, juste pour le célébrer.»

Blondie: Vivre à La Havane sera présenté en première au Sheffield Doc Fest (du 4 au 13 juin) et au Tribeca Festival (du 9 au 20 juin). Un EP live de six titres de chansons jouées aux concerts de La Havane doit également sortir cet été.

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