Ed Balls sur son look d’enfance : « Un bol bancal ! À quoi pensait maman ? | Vie et style

FAncien ministre du cabinet, Ed Balls est né à Norwich en 1967. Après un passage en tant que journaliste au Financial Times, il a été braconné par le chancelier fictif Gordon Brown en 1994 et est devenu une figure clé dans la construction de l’identité du New Labour. Depuis qu’il a perdu son siège parlementaire en 2015, il s’est rebaptisé en tant que personnalité de la télévision, apparaissant sur Strictly Come Dancing et Celebrity Best Home Cook, et présentant des documentaires. Il vit à Castleford et à Londres avec sa femme, Yvette Cooper MP, et leurs trois enfants. Son deuxième livre, Appetite: A Memoir in Recipes of Family and Food, est maintenant disponible.

Ma mère a vraiment fait monter les enchères avec cette photo d’école. Nous n’avions pas d’uniforme – c’est donc une tenue d’ensemble, avec une cravate élastique. Et les cheveux – un bol bancal ! A quoi pensait-elle ?

Bébé, j’étais énorme. Quand j’avais trois semaines, le médecin a dit à ma mère que je grandissais trop vite et que le lait ne suffirait pas. Mon père a tout de suite acheté un Moulinex, un blender très tendance, pour que je puisse manger du rosbif en pulpe et du yorkshire pudding. Et je n’ai jamais regardé en arrière.

J’étais toujours assez trapu, un peu plus gros que les autres enfants. Mais à Norwich, je me suis parfaitement intégré. Mes souvenirs de cette époque étaient tous de sourire et de jouer au football. Puis, quand j’avais sept ans, le travail de mon père a changé et nous avons déménagé à Nottingham, dans cette école primaire beaucoup plus grande. C’était un choc culturel parce qu’on avait des accents marrants. Tout le monde nous disait : « Ooh arr, ooh arr, buveurs de cidre », comme si nous étions du Somerset.

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Dans l’annuaire téléphonique de Norwich, il y avait trois pages de personnes portant notre nom de famille, mais à Nottingham il n’y avait que deux balles. Cela signifiait que nous recevions toujours des appels téléphoniques canulars : vous décrochiez le téléphone et ils disaient : « DES BOULES ! AHHH ! », a éclaté de rire et a raccroché. C’était une chose quand les autres enfants gloussaient à ton nom, mais quand tu as huit ans et que les parents éclatent de rire aussi, c’est assez dur. Cela s’est avéré être une expérience formatrice cependant. Cela m’a inculqué une attitude de défi.

Quand j’étais à la Chambre des communes pour la première fois, j’ai reçu beaucoup de baraquements de la part des conservateurs pour mon bégaiement : si je m’arrêtais, ils se mettaient tous à crier après moi. Donc, pendant cette période, j’ai eu tendance à tirer le menton et à penser: allez-y, essayez. Cela m’a permis de ne pas être dévoyé. La politique est tellement caricaturale – donc la combinaison de mon attitude, d’être lourd et d’avoir de grosses épaules, m’a donné une réputation de meurtrier. Quand David Cameron était Premier ministre, la politique est devenue plus macho, parce que c’est vraiment comme ça qu’il était. Je ne pense pas que ce soit une bonne chose. J’ai probablement contribué à cette atmosphère et je le regrette – mais c’est comme ça que c’était.

La première fois que j’ai vu Yvette était en 1994 sur Hampstead Heath. Elle était avec un ami commun, alors je me suis arrêté pour lui dire bonjour. Elle a eu une terrible crise d’EM et a été essentiellement immobilisée pendant un an et avait l’habitude de faire venir des gens pour l’emmener faire des promenades afin qu’elle puisse rentrer chez elle en toute sécurité. Quelques mois plus tard, j’ai quitté le Financial Times pour travailler pour Gordon Brown, et Yvette travaillait à temps partiel pour Harriet Harman, l’adjointe de Brown en tant que secrétaire en chef fantôme. Nous avons partagé un bâtiment du parlement à Westminster, nous nous sommes réunis en quelques mois et c’est tout. À ce jour, je ne sais pas si Harriet essayait d’espionner Gordon en nous jumelant. Je sais vraiment que ça n’a rien à voir avec Gordon. Il n’a jamais été marieur.

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Au début, les gens pensaient que notre relation était étrange, il y avait beaucoup de jugements : allions-nous élever nos enfants pour qu’ils deviennent des politiciens ? Ne parlons-nous de politique qu’à table ? En 2007, nous avons tous les deux été nommés au cabinet et il y a eu une énorme montée en puissance. Nous avions trois enfants de moins de huit ans et nous voyagions toujours entre Westminster et le Yorkshire, où nous vivions à l’époque. Nous avons appris à nous adapter; façonner notre nouvelle normalité. Quand les enfants étaient petits, si maman n’était pas là pour le petit-déjeuner, nous allumions simplement la télé et elle serait là – sur le canapé de la BBC.

Une partie de moi était soulagée quand j’ai perdu mon Morley et Outwood siège en 2015. J’ai découvert que mon fils de 13 ans était resté éveillé toute la nuit à regarder les élections, et mon père aussi était contrarié. Normalement, vous espérez avoir une chance de planifier une transition, mais je n’avais absolument aucune idée de ce qu’il fallait faire ensuite. C’était déstabilisant, mais une bonne chose finalement.

Lorsque Strictly Come Dancing a appelé l’année suivante, j’ai pensé que c’était une idée folle, mais Yvette était une passionnée. Je ne me considérerais pas comme un extraverti, mais j’ai réalisé au cours de ce processus que si vous travaillez dur, que vous êtes déterminé et que vous souriez, les gens ne se moquent pas de vous.

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Depuis lors, j’ai dit non à toutes sortes d’idées étranges pour la télévision. Cela ne me dérange pas de faire des choses qui dépassent les seuils en termes de ce que font normalement les anciens politiciens, mais il doit y avoir un sens à cela. Ce n’est pas simplement pour les cascades. Je portais un justaucorps dans une scène de mon documentaire Travels in Trumpland parce qu’il s’agissait de la façon dont Trump utilisait le trope de la lutte pour défier ses ennemis. De même, j’ai travaillé sur une émission pour la BBC sur la crise de l’aide sociale. J’ai travaillé pendant des semaines à quatre pattes pour faire le travail le plus intense dans une maison de soins.

Ma mère, qui souffre de démence, est dans une maison depuis trois ans. Cela a été une période effrayante pendant Covid : le problème avec la démence, c’est que faire un appel Zoom ne fonctionne pas ; elle a besoin de toucher et d’entendre correctement. Elle était strictement fan et regarde parfois des vidéos de moi sur YouTube – apparemment de temps en temps, elle se tourne vers la personne avec qui elle est en maison de retraite et lève les yeux au ciel. Au fond, elle est à la fois souriante et légèrement consternée. Mais alors c’est la mère qui m’a mis dans cette chemise orange, alors que puis-je dire ?

Je n’ai jamais eu l’intention d’envoyer le tweet d’Ed Balls en disant juste « Ed Balls » en 2011 ; J’étais à Asda en train de préparer un mariage royal dans la rue lorsque j’ai posté accidentellement, et je ne savais pas comment le supprimer. Tout le monde a pourtant l’air d’apprécier. L’année suivante, mon bureau a dit que je devais le reconnaître. Alors maintenant, je le fais toujours. J’ai fait un gâteau. Je me suis tenu sur le terrain de Norwich City avec un tas de balles. Pour Ed Balls Day in lockdown, je pensais recréer la scène avec Steve McQueen dans The Great Escape assis dans une cellule, lançant et attrapant une balle. Je me suis assis sur notre canapé et j’ai lancé la balle. Trop dur. En conséquence, j’ai marqué la journée Ed Balls en faisant une énorme brèche dans notre maison.

Cela a été cinq années folles politiquement. Le pays et la politique sont tellement divisés. Des erreurs ont été commises. J’ai regardé avec sympathie tout en réprimant mon désir de crier à la télé. Je ne reste pas assis à penser, et si ? Bien que de temps en temps, quand je fais du karaoké avec un imitateur d’Elvis dans une maison de soins, avec les stores baissés à trois heures de l’après-midi alors que les résidents agitent les bras, je me dis : qu’est-il arrivé à ma vie ? Je voulais être chancelier de l’échiquier.

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