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En 1976, le Star a publié une critique dédaigneuse de The Bay City Rollers. Puis les “ Terreurs tartan ” sont apparues

by Les Actualites

Pendant une minute là-bas, le Toronto Star a directement vécu les terreurs tartan.

En fait, c’est Peter Goddard – le critique rock du Star à l’époque – qui a porté la colère des fans de Bay City Rollers portant une pancarte, connus sous le nom de «Tartan Terrors».

Un certain nombre d’entre eux se sont présentés au parking Star en 1976 après avoir donné à leur groupe une critique dédaigneuse lors du coup d’envoi de la tournée des Maple Leaf Gardens la nuit précédente.

«Obtenez un appareil auditif», décrétait un signe.

«Asseyez-vous dessus Goddard», proclama un autre.

Aie!

Le point de cette passion exprimée par les fidèles vêtus de tartan?

Goddard a eu l’audace de comparer le cadeau du milieu des années 70 à la pop teenybopper aux Beatles.

Du moins, c’était la perception des fans.

Mais voici quelques paragraphes de choix de la revue du 12 août 1976 qui a été publiée dans le Star après le coup d’envoi de la tournée du quintette à Maple Leaf Gardens qui a alimenté le feu:

«Les Rollers répondent à un besoin de fans trop jeunes non seulement pour les Beatles mais aussi pour les Monkees, David Cassidy et même les Osmonds.»

Après avoir noté que «le phénomène Rollermania, bien qu’intense, n’a pas encore atteint les proportions de la Beatlemania», et mentionné que les Bay City Rollers ne pouvaient rassembler que 9 000 des 16 000 sièges disponibles sur le site », a-t-il poursuivi en concluant:

«Mais étaient-ils meilleurs ou pires que les Beatles? Qui sait? On s’en fout? Vous ne pouviez pas entendre les Beatles lorsqu’ils sont apparus aux jardins il y a plus de 10 ans. Les Rollers, avec les plus gros systèmes sonores d’aujourd’hui, et avec un spectacle qui comprenait de la glace sèche, pouvaient au moins être entendus.

Cette comparaison des Beatles n’a pas plu à la foule de la BCR: une douzaine de jours plus tard, les fans ont déclenché une tempête de lettres à l’éditeur faisant valoir les mérites de la légitimité de Roller – 11 publiées dans l’édition du 24 août et 56 autres lettres le 1er septembre.

Alors que tout ce battage s’est produit il y a plus de 45 ans, la mort du chanteur Les McKeown à 65 ans la semaine dernière et cette explosion du passé rappellent à quel point les Bay City Rollers étaient grands lorsqu’ils ont pris d’assaut ces côtes pour la première fois au milieu des années 70.

Ils étaient, avant tout, un phénomène britannique, qui a décollé après que McKeown a remplacé le chanteur original Gordon «Nobby» Clark, avec leurs deux premiers albums, «Rollin ‘» de 1974 et «Once Upon A Star» de 1975 et une succession de singles du Top 5. – «Souviens-toi de (Sha-La-La-La)», «Shang-A-Lang», «Summerlove Sensation», «Tout de moi vous aime tous» et les principaux palmarès «Bye, Bye, Baby» et « Give A Little Love »les préparant à une invasion transatlantique.

Comme une météorite, Rollermania a traversé le ciel, a brûlé extrêmement chaud et s’est éteint un peu rapidement: l’album «The Bay City Rollers» a été publié ici à la fin de 75 et a atteint le sommet des charts derrière l’élan de leur premier numéro canadien. 1 single «Saturday Night»; leur deuxième album canadien «Rock ‘N Roll Love Letter» a également atteint un sommet au premier rang grâce à leur deuxième titre consécutif «Money Honey» et à la chanson titre du Top 10.

Alors que McKeown, le guitariste Eric Faulkner, le guitariste Stuart «Woody» Wood, le bassiste Ian Mitchell et le batteur Derek Longmuir ont passé leur été au studio Soundstage de Toronto pour enregistrer leur album Top 5 «Dedication», ils sont apparus au Nathan Phillips Square le 27 juin 1976, accueillis par on estime à 65 000 fans hystériques frappés, dont 400 ont eu besoin de soins médicaux en raison d’un évanouissement.

Au moment où Goddard a revu son émission du 12 août, les signes que la vague avait piqué étaient révélateurs avec le chiffre étonnamment bas de la fréquentation du salon Maple Leaf Gardens. C’était à peu près terminé, sauf pour le Canada, le 13 août 1977, lorsque les Rollers ont attiré 16 000 fans au CNE. En moins d’un an, McKeown avait quitté le groupe, et le taux de succès de Roller ne tenait pas une bougie à la réalisation précédente lorsque le remplaçant sud-africain Duncan Faure a dirigé le micro.

Mais comme beaucoup d’actes pop bubblegum avant et après eux – The Jackson 5, Niagara Falls ‘The DeFranco Family, Canada’s The Moffatts, New Kids On The Block, New Edition, Hanson, The Spice Girls, The Backstreet Boys,’ NSYNC, et maintenant , BTS – ils comptaient pour qui ils comptaient – y compris l’un des auteurs de lettres qui ont répondu à la controverse Goddard, l’ancienne personnalité de CityTV Liz West – 13 ans, à l’époque.

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«Je ne me souviens même pas avoir écrit cette lettre au Star, mais cela ne me surprend pas parce que j’étais un si grand fan», se souvient West, qui vivait à Oakville. «J’étais un grand fan.»

Bien que des parents trop protecteurs l’aient empêchée d’assister à des concerts ou événements de Bay City Rollers, West admet qu’un abonnement hebdomadaire au magazine de fans pour adolescents «Tiger Beat» attisé son engouement.

«Les filles avaient les yeux rivés sur l’un des gars du groupe», se souvient-elle. «Ils avaient le blond, le brunette, le« ce »gars, le« ce »gars. Mon préféré était le batteur, Derek, mais je me souviens juste que c’était un moment vraiment amusant – être capable d’écouter leur musique et de pouvoir lire à leur sujet individuellement.

«Et ils étaient écossais, ce qui est plutôt cool – et ce qu’ils portaient était vraiment amusant. Ils s’habillaient de leurs pantalons courts. Ils étaient vraiment bien commercialisés et j’étais la cible idéale, je dirais. Je dévorerais tout ce que je pourrais lire à leur sujet.

West, actuellement chef de projet pour la série à succès “Love It Or List It” de HGTV, avait également ses propres réflexions sur la controverse entre Bay City Rollers et Beatles.

«Je me souviens d’une chose dont je suis un peu gêné maintenant. Mon amie Judy avait une sœur aînée Cindy qui faisait un peu caca avec les Bay City Rollers. Et je lui ai dit: “ Ils vont être plus gros que les Beatles. ”

«J’étais convaincue», dit-elle en riant. “Ils étaient chemin plus important que les Beatles pour moi.

Bien sûr, à cette époque, West nourrissait un fantasme différent.

«Peut-être que j’irai au concert, je les rencontrerai et ils voudront m’épouser. Les attentes ne sont jamais allées au-delà du stade «il est le gars pour moi» », admet-elle. «J’écoutais leur musique tout le temps. C’est englobant d’idolâtrer ou de fantasmer sur un groupe comme celui-là quand on est une jeune fille.

Une coupure de juillet 1976 lue

Dans certains domaines de notre vie, le temps s’arrête – et pour la plupart de ceux qui adorent les boys bands, le regard nostalgique d’antan les ramène dans la chambre de leur adolescence.

Même si Les McKeown était le seul membre original à relever le défi – son dernier concert nord-américain était au Oakville Center le 12 mars avant que COVID-19 n’interrompe sa tournée pour de bon – West dit qu’elle ne serait pas allée le voir malgré le fait qu’il était la voix du groupe.

«Je n’irais voir que tout le groupe», admet le puriste. «Si tout le groupe était ensemble – je pense par nostalgie – j’envisagerais d’y aller. À mes yeux, cela ne fonctionne que lorsqu’ils sont tous ensemble, chantant les Bay City Rollers – pas leurs nouveautés.

Pourtant, West a parlé pendant une génération lorsqu’elle a distillé de bons souvenirs de ce que cela signifiait d’adorer les Bay City Rollers lorsqu’elle était adolescente.

«C’était juste un moment vraiment amusant», dit-elle. «Offrez un boys band à des filles de 13 ans – et elles sont heureuses.»

Nick Krewen est un contributeur indépendant basé à Toronto pour le Star. Contactez-le par e-mail: [email protected]

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