Examen de la bénédiction – biopic astucieux de Siegfried Sassoon plein de désir non résolu | Biopics

Jérence Davies, le scénariste-réalisateur à l’origine de classiques modernes tels que Voix lointaines, natures mortes, la longue journée se termine et plus récemment Chanson du coucher du soleil, a longtemps été l’un des grands poètes du cinéma britannique. Il n’est donc peut-être pas surprenant que ses films se soient parfois concentrés sur la vie de poètes : Emily Dickinson en 2016 Une passion tranquilleet maintenant Siegfried Sassoon dans Bénédiction. Le portrait de Davies de Dickinson était un hymne sincère à un talent créatif qui est resté largement méconnu de son vivant. Son récit des tribulations de Sassoon (un collage inventif et non linéaire de drame, de poésie, de musique et d’archives) est plus impitoyable, nous confrontant à un personnage contradictoire enfermé dans son propre enfer privé – profondément sensible aux horreurs de la guerre, mais apparemment incapable de changer soit lui-même ou le monde qui l’entoure, que ce soit par l’art ou l’action.

Jack Lowden est parfaitement interprété comme le jeune Sassoon, un héros de guerre qui a reçu une Croix militaire en juillet 1916 pour « bravoure remarquable lors d’un raid sur les tranchées ennemies » sur le front ouest. Pourtant, la bravoure quasi suicidaire de Sassoon (ses camarades l’auraient appelé « Mad Jack ») a couvert une répulsion croissante pour la soi-disant Grande Guerre, exprimée avec audace dans la déclaration d’un soldat (publiée dans la presse et lue à la Chambre des communes) dans laquelle il accuse ses supérieurs de transformer « une guerre de défense et de libération » en une « guerre d’agression et de conquête ».

Lire aussi  Tout ce que vous devez savoir sur la polytoxicomanie

Sassoon a qualifié sa manifestation anti-guerre « d’acte de défi délibéré à l’autorité militaire », sachant que cela pourrait conduire à une cour martiale. Au lieu de cela, grâce au privilège et à la connexion, il a été diagnostiqué avec une neurasthénie et envoyé à l’hôpital de guerre Craiglockhart près d’Édimbourg, où il a rencontré et encadré le plus jeune et sans doute le plus talentueux Wilfred Owen, dont le poème Disabled est déployé avec un effet dévastateur dans Bénédiction. Entre les mains de Davies, la relation relativement éphémère entre Sassoon et Owen (joué avec émotion par Matthew Tennyson) devient un tournant pour les deux – ce dernier découvrant une voix qui deviendra de plus en plus célébrée après sa mort en 1918, tandis que le premier est laissé dans un état apparemment cycle sans fin de chagrin, de déception et de perte, même entouré de paillettes et de glamour de la haute société.

Les films de Davies ont toujours eu un côté profondément personnel, depuis les récits d’inspiration autobiographique de sa première trilogie (Enfants; Vierge à l’enfant ; Mort et Transfiguration) à sa vision brillamment singulière de sa ville natale, Liverpool, en Du temps et de la ville. Pourtant, dans l’histoire de Sassoon, Davies trouve un récit qui va droit au cœur de plusieurs de ses préoccupations personnelles. Des luttes intérieures du poète avec sa sexualité (c’est le film le plus ouvertement « out » de Davies – sensuel, avec des notes occasionnelles de débauche) à sa conversion tardive au catholicisme (le réalisateur a tourné le dos à l’église à un point de départ), la vie de Sassoon offre à Davies une foule d’occasions de tourner son attention vers l’intérieur ou de projeter ses propres expériences sur son sujet. Pas étonnant que Lowden (qui est fascinant dans le rôle principal) m’ait dit dans une interview à BFI que, après s’être plongé dans les journaux de Sassoon en préparation pour Bénédictionil s’est rendu compte pendant le tournage qu’il jouait effectivement son réalisateur.

Il y a aussi des moments de chatouillement plein d’esprit, alors que les années d’après-guerre trouvent Sassoon en compagnie d’Ivor Novello (un drôle de Jeremy Irvine) et du mondain Stephen Tennant (Calam Lynch, qui se transforme en Anton Lesser), des amis caustiques et des caddish amants qui ne font qu’amplifier le vide qui engloutit de plus en plus Sassoon. En revanche, Kate Phillips et Gemma Jones offrent conjointement des portraits sympathiques de Hester Gatty, dont le mariage lui offre une énième recherche futile de rédemption. Dans ses dernières années, Sassoon est joué par Peter Capaldi, dont le visage semble révélateur dans un masque de découragement amer, à la limite de l’horreur.

Derrière tout cela, il y a une recherche sans fin et triste de ce sacrement transformateur évoqué par le titre du film – séduisant mais insaisissable. C’est un thème sur lequel Davies est revenu tout au long de sa filmographie éblouissante, de ses premiers courts métrages à ce long métrage étonnamment accessible; un sentiment de nostalgie insatisfaite que même ses nombreux moments de transcendance cinématographique ne peuvent apaiser.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick