Femmes réalisatrices Hot Docs 2021: rencontrez Jennifer Redfearn – «Apart»

Jennifer Redfearn est une réalisatrice nominée aux Oscars. Elle a réalisé et produit «Sun Come Up» sur une petite communauté insulaire qui perd ses terres à cause de la montée des mers. «Sun Come Up» a été nominé pour un Oscar en 2011, projeté dans les salles à travers les États-Unis et diffusé sur HBO. «Touch the Light» («Tocando la Luz)» a été coproduit avec ITVS et diffusé sur PBS en 2016. Il a été créé au Full Frame Documentary Festival où il a remporté le prix Charles E. Guggenheim. Redfearn a travaillé sur le lauréat du prix du public SXSW 2016 «Landfill Harmonic» en tant que directeur de terrain et producteur consultant.

«Apart» est projeté au Festival international du film documentaire canadien Hot Docs 2021, qui a lieu du 29 avril au 9 mai. Le festival est numérique cette année en raison du COVID-19. Le streaming est géo-bloqué au Canada.

W&H: Décrivez-nous le film avec vos propres mots.

JR: Dans un État du Midwest pris entre les peines sévères pour drogue et l’incarcération croissante des femmes, trois mères inoubliables – Tomika, Lydia et Amanda – rentrent de prison et reconstruisent leur vie après avoir été séparées de leurs enfants pendant des années. Leurs histoires se chevauchent lors d’un nouveau programme de réintégration pour les femmes, dirigé par Malika, une avocate anciennement incarcérée dans la même prison. Tourné pendant trois ans et demi, «Apart» retrace leurs pas alors qu’ils reconstruisent des vies déraillées par la drogue et la prison.

W&H: Qu’est-ce qui vous a attiré dans cette histoire?

JR: En 2016, mon partenaire Tim Metzger et moi avons appris l’existence d’un nouveau programme de réintégration à Cleveland, Ohio, créé pour répondre aux besoins uniques des femmes qui rentrent chez elles après la prison. Les taux d’incarcération des femmes aux États-Unis ont augmenté de plus de 800% depuis le début de la guerre contre la drogue, et la majorité des femmes incarcérées sont des mères. Compte tenu des statistiques choquantes, nous voulions en savoir plus sur le programme et les femmes qui y participent.

Nous avons amené notre appareil photo lors d’un voyage de recherche dans l’Ohio où nous avons rencontré pour la première fois Tomika, Amanda, Lydia et Malika. C’était en décembre, et le programme de rentrée organisait une fête pour les femmes et leurs familles. Certaines femmes n’avaient pas revu leur famille depuis des mois. Tomika nous a dit qu’elle était enfin prête à dire à sa fille de six ans qu’elle était en prison et elle nous a invités à nous asseoir à table et à filmer ce moment profond avec sa famille. Ce fut un moment difficile pour toutes les personnes impliquées, mais nous avons réalisé qu’il était important pour un public de confronter ce côté de l’histoire – le côté que la plupart d’entre nous ne voient pas.

Sur une note personnelle, je venais de perdre plusieurs membres importants de ma famille, alors je pensais beaucoup à la famille, à la séparation et à la perte à cette époque. Après avoir vu les femmes voir leurs enfants pour la première fois depuis des mois et franchir un vaste fossé pour donner de l’amour – et se sentir aimées – je savais que c’était une histoire importante à raconter.

W&H: À quoi voulez-vous que les gens pensent après avoir regardé le film?

JR: Les problèmes soulevés dans ce film font partie d’une conversation beaucoup plus large que nous avons aux États-Unis sur l’inégalité, le racisme, la drogue et l’incarcération de masse. Nous avons fait de «Apart» un élément de cette conversation plus large axée sur l’incarcération maternelle.

J’espère que le film encourage le public à se demander comment l’incarcération affecte les mères, les enfants, les familles et, par conséquent, des communautés entières. Comment pouvons-nous prendre les mesures nécessaires pour passer du modèle punitif actuel à un modèle plus juste et réparateur?

W&H: Quel a été le plus grand défi dans la réalisation du film?

JR: Les plus grands défis auxquels nous avons été confrontés concernaient les obstacles logistiques liés au tournage en milieu carcéral, y compris l’obtention et le maintien de l’autorisation de filmer pendant trois ans et demi pendant que le personnel et la politique changeaient en arrière-plan.

W&H: Comment avez-vous financé votre film? Partagez quelques idées sur la façon dont vous avez réalisé le film.

JR: «Apart» a été financé par une combinaison de subventions, ainsi que par un partenariat de coproduction avec ITVS. Une première subvention de la Cleveland Foundation nous a aidés à démarrer la production et à couper un échantillon. Chicken & Egg a sélectionné le film pour participer au (Egg) celerator Lab, une série d’un an de retraites et de mentorat qui a été incroyablement utile pour façonner le film et obtenir un soutien supplémentaire.

Des subventions supplémentaires de Fork Films, du Tribeca Film Institute et de l’IDA Enterprise Fund ont contribué à rehausser le profil du projet, et ITVS s’est joint à lui vers la fin de la production. Nous avons également reçu des subventions du LEF Moving Image Fund, de Good Gravy Films et de Mountainfilm.

Nous n’aurions pas pu terminer ce film sans le solide soutien du Meadow Fund et de notre productrice exécutive, Patty Quillin.

W&H: Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir cinéaste?

JR: Je pensais que je deviendrais un écologiste tropical, mais le virus du cinéma m’a mordu à l’université après avoir suivi des cours de photographie en chambre noire et des cours de cinéma avec le réalisateur et artiste d’installation vidéo Salem Mekuria. Je viens d’une grande famille élargie de conteurs et de causeurs grégaires. Je peux être timide, alors quand j’ai découvert la photographie et le film documentaire comme moyen d’expression, j’ai été accro.

W&H: Quels sont les meilleurs et les pires conseils que vous avez reçus?

JR: Pire conseil: mettez-le sur une carte de crédit.

Meilleur conseil: cette industrie est difficile. Il est difficile de vivre de manière durable en tant que réalisateur de documentaires, et vous entendez beaucoup «non». Les mentors et collègues m’ont encouragé à éviter de prendre le «non» personnellement et à considérer le rejet comme faisant partie du processus. Cela a vraiment aidé d’avoir cette perspective. Aussi, éloignez votre ego et faites ce qu’il y a de mieux pour l’histoire.

W&H: Quels conseils donneriez-vous aux autres femmes réalisatrices?

JR: Les premiers pionniers du documentaire étaient aussi des technologues et des constructeurs. En plus du calcul racial qui façonne l’industrie, une nouvelle vague de changement technologique arrive, peut-être à égalité avec l’invention d’Internet. Cela perturbera à nouveau le paysage médiatique, mais cela créera également de nouvelles opportunités pour les conteurs et les entrepreneurs créatifs. Je vois plus d’hommes dans cet espace en ce moment, et j’aimerais voir plus de femmes et de conteurs du BIPOC à l’avant-garde de ce mouvement avec le soutien pour inventer de nouveaux outils, de nouvelles façons de raconter des histoires et de nouvelles plates-formes pour atteindre le public.

Une autre chose que je voudrais mentionner est le secteur de la réalisation de films. Ma famille n’avait pas beaucoup d’argent quand je grandissais et je suis passionnée par l’éducation financière des femmes et l’autonomisation financière. J’aimerais voir plus de transparence du côté des affaires et plus d’éducation financière pour les cinéastes émergents.

W&H: Nommez votre film réalisé par une femme préféré et pourquoi.

JR: Il y a tellement de films remarquables réalisés par des femmes. Je ne peux pas choisir un favori, mais laissez-moi vous en donner deux qui me préoccupent ces derniers temps. Le long métrage époustouflant de Garrett Bradley, «Time», m’inspire pour sa narration visuellement et émotionnellement riche et son utilisation élégante de la musique. Il pousse aussi hardiment la forme d’art – comme l’a fait son court métrage «Alone» – tout en affrontant puissamment les injustices.

L’autre film que je veux mentionner est le classique «Harlan County, USA» de Barbara Kopple. Être là jour après jour avec les mineurs en grève a permis à Kopple et à son équipe de nous apporter un point de vue d’initié sur leurs expériences vécues. Et quand le contremaître, qui menace violemment les grévistes, tente de l’intimider, elle tient bon et continue de filmer. C’est un exemple frappant de cinéma courageux et une œuvre d’art remarquable, tout aussi vitale aujourd’hui qu’il y a 45 ans.

W&H: Comment vous adaptez-vous à la vie pendant la pandémie de COVID-19? Restez-vous créatif, et si oui, comment?

JR: En tant que directeur du programme de documentaire à l’école supérieure de journalisme de l’UC Berkeley, je guide les étudiants à travers un processus d’un an de réalisation de leurs premiers films pendant l’une des périodes les plus difficiles pour réaliser des documentaires. J’y ai consacré mon énergie créative et mon temps cette année et j’en ai adoré chaque minute.

W&H: L’industrie cinématographique a une longue histoire de sous-représentation des personnes de couleur à l’écran et dans les coulisses et de renforcement – et de création – de stéréotypes négatifs. Selon vous, quelles mesures doivent être prises pour rendre Hollywood et / ou le monde doc plus inclusif?

JR: Il y a un élan qui s’accumule derrière ce mouvement maintenant, et le domaine du documentaire peut faire beaucoup pour apporter des changements positifs. L’industrie peut travailler pour uniformiser les règles du jeu en aidant directement plus de cinéastes de couleur, à la fois des cinéastes émergents et en milieu de carrière, à faire des films et à gagner leur vie en le faisant.

Nous devons soutenir plus de personnes de couleur dans des postes de prise de décision tels que des bailleurs de fonds et dans des postes de conservateur et de direction auprès de distributeurs. Et nous pouvons soutenir les efforts visant à réexaminer la répartition des ressources dans les médias publics.

En tant que réalisateurs, nous avons la responsabilité d’être conscients de nos angles morts potentiels lors de la réalisation de films et de nous assurer que nous engageons des voix diverses dans des rôles créatifs clés au sein de nos équipes.




Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick