FISSURES DE DON: MacKinnon trop précieux pour être policier des avalanches

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Nathan MacKinnon a pris une décision en une fraction de seconde vendredi qui a mis fin à deux séries individuelles impressionnantes, mais aurait pu être bien pire – cela aurait pu coûter à l’Avalanche du Colorado son meilleur tir à la Coupe Stanley.

Naturellement, ses coéquipiers ont adoré.

Tu peux répéter s’il te plait?

Ouais, vous avez bien lu.

À mi-chemin de la troisième période dans ce qui est devenu une victoire de 3-0 au Colorado, l’ailier des Sharks de San Jose, Kevin Labanc, a poussé le défenseur Sam Girard dans les planches alors qu’ils couraient pour la rondelle sur un appel de givrage qui a été agité.

Girard s’est écrasé dur, alors MacKinnon a sauté et a combattu Labanc.

Peu importe que Labanc ne soit pas considéré comme un joueur sale, qu’il n’ait pas eu plus de 38 minutes de pénalité dans aucune de ses cinq saisons et que ce serait son premier combat dans la LNH.

«De toute évidence, quelqu’un doit répondre à la cloche», a déclaré le défenseur du Colorado Cale Makar. «Nate était là et il l’a fait. Je pense que cela montre simplement l’engagement que nous avons les uns envers les autres dans cette équipe. Nate est intervenu et a fait le travail pour nous.

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C’était le sixième combat de la carrière de MacKinnon, qui pour un joueur de sa stature, c’est environ six de trop.

S’il se casse la main sur le visage de Labanc et a besoin d’une opération de fin de saison, hé, au moins, il a certainement montré à tous les futurs adversaires du Colorado qu’ils ne s’en tireront pas avec des jeux accidentels ou imprudents contre son équipe.

Au détriment d’un championnat, peut-être.

Comment stupide.

Les dernières chances de gagner la Coupe, publiées lundi par BetOnline, ressemblent beaucoup à celles du 1er avril.

L’Avalanche reste le favori à 5/1, suivi des Golden Knights à 25/4 et, préparez-vous, des Maple Leafs à 15/2.

Les chances du Colorado diminuent considérablement sansMacKinnon, qui est l’un des trois meilleurs joueurs du monde.

Et bien sûr, il pourrait être blessé de plusieurs façons, mais pourquoi en ajouter une de plus à la liste?

Si cela doit être fait dans cette situation, peut-être que le dur à cuire de l’Avalanche devrait s’occuper des affaires, n’est-ce pas?

Sauf qu’avec 35 PIM, MacKinnon est également le chef d’équipe dans ce département – à moins que vous ne comptiez les 40 matchs en 12 du centre à temps partiel Liam O’Brien.

Ce sont les risques liés à l’élimination des exécuteurs du jeu – un gars comme Labanc ne sera pas aussi prudent contre vous qu’il devrait l’être, ou vous devez compter sur vos joueurs qualifiés pour faire également du travail de police.

Pendant ce temps, MacKinnon n’a pas joué un autre quart de travail après l’altercation et s’est assis dans la surface pendant sept minutes.

Cela lui a coûté une chance de prolonger sa séquence de points, qui a été la plus longue de la LNH en 15 matchs (neuf buts et 17 passes).

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Cela lui a également coûté une chance de prolonger les tirs les plus longs de la ligue sur la séquence de buts, qu’il a réussi à 263 matchs. Le record absolu de 360, détenu par Ray Bourque, sera en sécurité pendant un certain temps.

À moins que ….

Auston Matthews, qui avait inscrit au moins une rondelle au but pendant 97 matchs consécutifs depuis le 13 novembre 2019 contre les Islanders, a effectué la plus longue séquence de tirs actifs avant lundi.

La façon dont Matthews va ces jours-ci, il semble que rien ne l’arrête.

ARRÊTS ET DÉMARRAGES

Rick Vaive a connu trois des cinq seules saisons de 50 buts de l’histoire des Leafs, y compris un record de franchise de 54 en 1981-1982. Je pense que je savais que Vaive était né à Ottawa, mais je ne savais pas que, une décennie plus tard, alors que sa carrière se terminait prématurément alors qu’il était au début de la trentaine, il a essayé de rejoindre l’une des deux nouvelles équipes d’expansion – Ottawa. et Tampa. Dans son livre: «Catch 22: My Battles In Hockey and Life» avec l’ancien Toronto Sun Le rédacteur sportif Scott Morrison, Vaive dit que sa plus grande erreur a été de ne pas embaucher un nouvel agent après que Bill Watters, qui travaillait pour lui, ait changé de profession et est devenu directeur général adjoint des Leafs. Vaive a passé huit ou neuf appels à Phil Esposito et Mel Bridgman, les directeurs généraux de Tampa et d’Ottawa, mais n’a pas entendude retour de l’un ou l’autre. Il a ensuite demandé à son ami Dale Hawerchuk de communiquer avec John Ferguson, qui faisait partie de l’équipe de direction d’Ottawa. Ferguson était apparemment «choqué» que Vaive travaillerait pour le salaire minimumet était «énervé» que Bridgman ne voulait toujours pas de lui. « J’ai apprécié Fergie d’essayer », a déclaré Vaive, qui pensait qu’il aurait pu marquer « 20 à 30 buts » cette saison pour l’équipe de première année. «Quoi qu’il en soit, la franchise sous Bridgman s’est avérée être un peu le feu des pneus.» Nan. Trop facile.

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ENTRE PÉRIODES

En raison de blessures, les Sabres ont utilisé leur sixième gardien de la saison lundi contre les Islanders, mais celui-ci a apporté une très belle histoire. Michael Houser, un ancien London Knight de 28 ans, disputait son premier match dans la LNH après 210 dans la ligue de la côte Est et 73 dans la AHL. Il jouait également pour la première fois depuis le 7 mars, lorsqu’il a signé le deuxième des blanchissages consécutifs pour les Cyclones de Cincinnati. Il y a plus. Houser, qui était le joueur le plus remarquable de la Ligue de l’Ontario en 2011-2012, est né avec un pied bot bilatéral et a subi 14 chirurgies avant l’âge de deux ans. Les médecins craignaient qu’il ne puisse pas marcher. «J’ai toujours pensé que je serais juste patient, travaillerais dur et j’espère avoir ma chance», a déclaré Houser avant le match. « Je l’ai certainement compris ce soir. » … Les joueurs des Ducks et des Kings se sont alignés en file indienne pour féliciter Ryan Miller après le match de samedi, probablement son dernier. C’était un énorme signe de respect pour le gardien de but de 40 ans.

RETOUR AU POINT

Fait intéressant: Max Domi, 73 ans, menait la LNH dans les minutes de pénalité avant le début de l’action de lundi. Son père Tie Domi, qui occupe le troisième rang sur la liste des PIM de la LNH avec 3 315, n’a mené la ligue qu’une seule de ses 15 saisons. C’était en 1993-1994, alors qu’il en avait 347 avec les Jets de Winnipeg … Avant de jouer lundi, Brady Tkachuk (à sa troisième saison dans la LNH)était à égalité pour la tête de la ligue pour les tirs (201, avec Matthews), deuxième pour les coups sûrs (222) derrière Radko Gudas (229), le leader de la ligue dans les combats (sept), quatrième pour les minutes de pénalité (63), et à égalité pour la 78e en marquant avec son frère Matthew et une demi-douzaine d’autres joueurs. Juste un joueur incroyablement complet.

COUP DE PIECE

Ravi de voir que Tim Stuetzle était dans l’alignement lundi. Après la façon dont il s’est cassé la tête et a jeté un regard de blâme sur son coéquipier Erik Brannstrom après le but de Montréal en OT samedi, il fallait s’inquiéter d’une possible blessure au haut du corps (cou).

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