Flume trouve enfin le bonheur : « Je ne voulais plus tourner. Je détestais mon travail’ | Buse

jeDans un trio de plates-bandes envahies par la végétation, des tomates et des piments montent vers le ciel. Il y a des poivrons de la taille d’une bouchée, verts et orange, ainsi que des arbustes touffus de persil et de romarin. Quelque part ici, me dit-on, il y a de la citrouille et de la patate douce.

« J’avais aussi un tas de chou frisé, mais il est mort quand j’étais à Coachella », explique Harley Streten.

Nous sommes dans la propriété des rivières du nord où Streten – mieux connu sous le nom de producteur de musique Flume – passe maintenant la plupart de son temps à cultiver des légumes et à ralentir. Plus bas dans la cour arrière, il y a des agrumes et des avocatiers, ainsi qu’un vaste champ ouvert où il joue à la balle avec son chien, Percy le groodle. Le matin, Streten surfe. La nuit, il reste la plupart du temps chez lui et bricole son synthétiseur modulaire ou parcourt les ventes immobilières en ligne à la recherche de meubles vintage. Il est un monde loin de la scène principale du festival qu’il a jouée une semaine plus tôt, faisant ses débuts avec les morceaux de son troisième album à venir, Palaces. Mais c’est le rêve domestique que Streten nourrit depuis de nombreuses années maintenant.

« Je pense que lorsque vous voyagez autant, pendant si longtemps, vous avez tellement envie de vous installer », dit-il.

« J’avais l’impression qu’il manquait quelque chose dans la vie »… Streten à la maison. Photographie: Natalie Grono / The Guardian

Avant d’acheter cette propriété tentaculaire et isolée au début de 2020, Streten était en déplacement depuis près d’une décennie d’affilée. Il n’avait que 21 ans lorsqu’il a balayé les Aria Awards avec ses débuts éponymes en 2013, arrivant sur le tapis rouge dans un costume rigide qui le faisait ressembler plus à un enfant à sa 12e année qu’à un musicien multi-platine. Son deuxième album, Skin, lui a valu un Grammy en 2017, se classant n°1 dans les charts australiens et n°8 aux États-Unis. Il a été largement salué comme un talent surnaturel qui a été le pionnier d’un son électronique luxuriant et superposé qui a souvent été imité, mais jamais amélioré. Mais cela ne l’a pas rendu heureux.

« J’avais l’impression qu’il manquait quelque chose dans la vie », a déclaré l’homme de 30 ans à Guardian Australia lors d’un déjeuner dans un pub près de chez lui, Percy recroquevillé à ses pieds. « Mais après avoir été ici pendant un an, j’ai commencé à avoir des amis et une communauté, et j’ai réalisé, oh, c’était ce qu’était ce vide. Je n’ai pas vraiment pu vivre mes 20 ans et je n’y ai jamais pensé comme ça auparavant. Je ne savais tout simplement pas ce que j’avais raté jusqu’à ce que j’aie eu cette fois.

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Flume se produit sur la scène de Coachella en avril 2022.
« Je n’ai jamais vraiment été un artiste mais je devais le faire » … Streten se produisant à Coachella en avril 2022. Photographie : Amy Sussman/Getty Images pour Coachella

Après un séjour de quatre ans à Los Angeles, Streten est retourné en Australie au début de la pandémie pour se rapprocher de sa famille. Épuisé par les villes et désireux de se soustraire aux tentations de l’alcool et de la drogue, il a décidé de recommencer dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud au lieu de retourner dans sa ville natale de Sydney. Il était nouvellement célibataire, après avoir passé une grande partie de sa vie d’adulte dans des relations. La fermeture mondiale de l’industrie de la musique signifiait que pour la première fois, il n’avait aucun délai à respecter, aucune tournée à lancer. Il est juste allé à la plage, a passé du temps avec son chien et a appris à être seul. « Ce fut, honnêtement, l’une des meilleures années de ma vie », déclare Streten.

Les primes de sa carrière ont été une épée à double tranchant. Streten tient à souligner qu’il est reconnaissant pour les opportunités qu’il a eues, mais la catapulte vers la gloire à un si jeune âge a été isolante. Streten – qui est pensif mais réservé et, selon sa propre description, a lutté contre l’anxiété sociale depuis qu’il est adolescent – ​​a toujours semblé déplacé dans la scène de la musique de danse bro-ish et back-slapping. Son programme de tournée signifiait qu’il n’était jamais au même endroit assez longtemps pour nouer de véritables amitiés; à mesure qu’il devenait de plus en plus célèbre, il commençait à se méfier des gens qui réclamaient de se rapprocher de lui.

« J’ai toujours eu ce super paranoïaque ‘pourquoi traînes-tu avec moi?’ chose dans ma tête, essayer de comprendre si c’est lié au statut », dit-il. Cette névrose s’est étendue à sa vie professionnelle : « Je n’ai pas de camarades de groupe. Pendant des mois, toutes mes interactions se faisaient avec des gens que je payais pour être là. Je disais quelque chose de drôle et je commençais à dire : ‘Oh, est-ce que tu ris parce que tu as trouvé ça drôle ? Ou parce que tu es littéralement sur ma liste de paie ? »

Et si Streten a toujours aimé faire de la musique, il n’a jamais aimé ce qui vient après. « Je suis plutôt introverti. Je n’ai jamais vraiment été interprète, mais je devais le faire. Toute cette vie consistait à être devant tout le monde et à parler en public et toutes ces choses qui ne me viennent vraiment pas naturellement.

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Inévitablement, il a apaisé son anxiété avec de l’alcool. « Avant le spectacle, je prenais quelques verres, pendant le spectacle, après [the show] – parce que j’étais constamment anxieux. Je finissais par boire à chaque concert, cinq jours par semaine, sur une tournée de trois mois. Je me sentirais juste très mal.

Streten à la maison.
‘J’étais déprimé parce que j’étais constamment seul dans les chambres d’hôtel’… Streten à la maison. Photographie: Natalie Grono / The Guardian

Cela n’a pas aidé que la scène de la musique dance dans laquelle il est venu soit définie par des soirées tardives et des bouteilles qui éclatent, un monde où la poursuite de l’excès était célébrée. Dans le passé, Streten s’est comparé au producteur suédois Avicii, qui s’est suicidé en 2018, à l’âge de 28 ans, après une longue lutte contre l’addiction.

« Il est mort parce qu’il se soignait comme moi : avec de l’alcool, de la drogue, peu importe. Il n’était pas content », a déclaré Streten dans une interview avec sa petite amie de l’époque, Paige Elkington, sur le podcast My Friend au début de 2020.

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« Je le poussais définitivement [with partying] depuis longtemps », me dit-il. « Mais ensuite vous vieillissez et réalisez que cela vous rend juste triste. »

En 2016, les choses se gâtent : « J’étais déprimée car j’étais constamment seule dans des chambres d’hôtel. Je ne voulais plus faire de tournée. Je suis allé voir un psychologue et je me suis dit, je déteste mon travail.

Elle a suggéré des antidépresseurs. Décider de les prendre a été « la meilleure décision que j’aie jamais prise », dit Streten.

« En trois jours, j’ai instantanément [felt better]. J’étais à une soirée à Venice Beach et je me suis dit, Oh mon dieu, je n’ai pas envie de partir tout de suite. Je ne me sens pas super anxieux. Cela fonctionne.

L’artiste Jonathan Zawada, l’un des collaborateurs de longue date de Streten et un ami proche, dit que Streten est « tellement plus heureux » maintenant que lors de leur première rencontre en 2014. Il se souvient de Streten comme du garçon qui était si nerveux lors du tournage d’un discours d’acceptation d’Arias qu’il a demandé à tout le monde de quitter le studio pendant qu’il s’entraînait à quoi dire.

« Il a eu beaucoup de succès à un si jeune âge et cela signifiait qu’il y avait toujours beaucoup de gens pour l’aider. Il n’a pas eu à prendre beaucoup de décisions par lui-même », explique Zawada, qui habite à 15 minutes de Streten et le voit au moins une fois par semaine. « Au cours des deux dernières années, il a commencé à comprendre qui il est et ce qu’il veut réellement [from life]. Il est devenu beaucoup plus autonome et confiant… Il a vraiment travaillé à mûrir et à devenir bien équilibré – comme nous plaisantons souvent, un « être humain en trois dimensions ».

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Streten à la maison avec Percy.
‘Je suis désolé pour les gens qui sont si célèbres’… Streten à la maison avec Percy. Photographie: Natalie Grono / The Guardian

Avec le nouvel album de Flume sorti vendredi, Streten est sur le point de partir pour une tournée en bus d’un mois aux États-Unis, qu’il prévoit de faire « presque complètement » sans alcool. Maintenant qu’il n’a plus d’antidépresseurs, il a l’impression d’être dans une position très différente de celle du dernier cycle d’album. Sa musique aussi a légèrement changé: Palaces contient moins de succès radiophoniques pop et une production plus glitchy et dure. Il ne courtise peut-être pas autant le Top 40 que Skin ou ses débuts, mais Streten n’essaie pas de devenir plus gros qu’il ne l’est déjà.

«Je suis désolé pour les gens qui sont si célèbres. Ce serait terrible », dit-il. « Je me souviens d’une fois où j’étais avec Ella – Lorde – et nous nous promenions dans Sydney, et elle portait des lunettes de soleil, mais tout le monde pouvait la reconnaître à cause de ses cheveux. Je pensais : ‘Je suis tellement contente de ressembler à une personne normale.’ »

Caroline Polachek et Flume se produisent à Coachella en avril 2022.
Caroline Polachek et Flume se produisent à Coachella en avril 2022. Photographie : Casey Flanigan/image SPACE/REX/Shutterstock

Streten a cependant recruté de grandes collaborations pour Palaces, notamment Damon Albarn de Blur et la chanteuse de Chairlift devenue artiste solo Caroline Polachek. Lui et Polachek sont devenus amis à LA; maintenant que les frontières australiennes ont rouvert, Streten s’y rend régulièrement pour le travail et pour jouer à Magic the Gathering avec Polachek et des producteurs de musique tels que AG Cook et Bloodpop. (« JE amour Cartes magiques », dit-il.) Parfois, des coups passent pour une nuit – comme le musicien Grimes, qui a récemment félicité Streten pour la vidéo très médiatisée de lui exécutant en plaisantant un acte sexuel sur sa petite amie de l’époque sur scène au festival Burning Man à 2019. (« Je ne pensais pas beaucoup à votre carrière auparavant », lui aurait-elle dit. « C’est comme si vous étiez trop propre. ») Il a trouvé une véritable connexion dans ce groupe de personnes, qui comprennent les avantages uniques et pressions de la vie sous les projecteurs.

Chez lui, dans les rivières du nord, Streten a un petit groupe d’amis solides – principalement des couples, comme Zawada et sa femme, parce que « c’est la trentaine », dit-il en haussant les épaules. Ensemble, ils font des choses régulières comme traîner chez lui ou aller au pub local où le personnel le connaît tous, lui et Percy. « J’ai eu l’occasion de vivre une existence plus normale et je me sens vraiment bien dans tout cela », dit Streten.

Pour l’instant, Flume est satisfait – même s’il manque une petite chose à sa vie : « Je cherche toujours mon équipage Magic Card à Byron. »

  • Palaces sort le 20 mai (Future Classic). La tournée mondiale de Flume commence aux États-Unis le 23 mai et se rendra au Royaume-Uni, en Europe, puis en Australie en novembre et décembre

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