GARRIOCH: Le premier entraîneur du Seattle Kraken sera un Dave Hakstol nommé pour poster

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Le Seattle Kraken est devenu l’une des franchises les plus célèbres de l’histoire de la LNH pour son nouvel entraîneur-chef.

L’expansion Kraken, qui entrera officiellement dans la ligue en octobre, a nommé l’entraîneur adjoint des Maple Leafs de Toronto Dave Hakstol comme nouveau chef de banc jeudi matin. Il a été présenté lors d’une conférence de presse par le directeur général Ron Francis après son arrivée en ville avec sa famille mercredi soir pour signer l’accord.

L’ancien entraîneur-chef des Flyers de Philadelphie est allé 134-101-42 en plus de trois saisons avec le club de 2015 à 2018. Il a été congédié de 31 matchs dans sa quatrième année en 2018-19 avec les Flyers à 12-15-4. Il a choisi de prendre du recul pour travailler au sein du personnel de Mike Babcock à Toronto après que le club a perdu l’assistant DJ Smith, qui a repris le poste le plus important avec les Sénateurs d’Ottawa.

Hakstol faisait partie des huit candidats interviewés par Francis, mais on pense que le directeur général des Leafs, Kyle Dubas, lui a fortement recommandé d’obtenir le poste. Dubas et Francis ont une longue histoire ensemble de Sault Ste. Marie Greyhounds et Francis voulaient quelqu’un qui a déjà entraîné dans la ligue.

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Francis a fait la connaissance de Hakstol avec Équipe Canada lors du championnat du monde en Autriche/Slovaquie en 2019 et a commencé le processus d’entrevue l’été dernier avant de se prononcer sur cette décision. On pense que l’ancien entraîneur de l’Arizona Rick Tocchet et l’ancien patron du banc des Rangers de New York, David Quinn, faisaient partie des personnes interrogées avec l’assistant de Boston, Joe Sacco.

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“C’est un rêve qui est devenu réalité et c’est une chose formidable à laquelle faire partie”, a déclaré Hakstol jeudi. « Avoir l’opportunité de se joindre à (Francis) et (PDG Tod Leiweke) ici aujourd’hui alors que nous entreprenons de bâtir une équipe de hockey à partir de zéro. C’est vraiment excitant et je ne pourrais pas être plus fier d’avoir cette opportunité.

« La vision que le groupe de propriétaires a mise en place pour cette franchise est spéciale et spectaculaire. Nous sommes ravis de pouvoir rejoindre la communauté du hockey à Seattle et nous sommes impatients de faire partie du Kraken.

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Le repêchage d’expansion aura lieu le 21 juillet et Hakstol jouera un rôle en aidant à façonner la liste, il était donc important d’avoir quelqu’un en place. Francis a fait beaucoup de travail pour préparer la 32e équipe de la LNH et le repêchage jouera un grand rôle dans ce à quoi ressemblera cette équipe, à moins que le Kraken ne décide de puiser dans le jeu libre le 28 juillet.

Hakstol a eu trois entretiens au total avant que la décision finale ne soit prise par Francis.

“Au fur et à mesure que nous avancions dans le processus, c’était certainement un gars dont j’avais aussi envie de parler”, a déclaré Francis. « Nous avons été très impressionnés par toutes les discussions. Il a de l’expérience, c’était peut-être un grand saut depuis l’université la première fois, mais maintenant il est dans la ligue depuis six ans et il a travaillé avec différents entraîneurs.

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« Il a acquis beaucoup plus d’expérience, donc nous sommes à l’aise à cet égard. J’ai toujours été à l’aise avec son sens du hockey et j’aime la façon dont il communique son message et je sais qu’il se soucie de ses joueurs. Toutes ces choses ont fait de lui le bon choix en tant que premier entraîneur-chef du Seattle Kraken. »

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Hakstol, qui a connu un grand succès à l’Université du Dakota du Nord avant d’être embauché pour prendre la relève des Flyers, a décidé de reprendre un chemin différent pour redevenir entraîneur-chef. Il a profité de l’occasion pour travailler avec Babcock avant d’être congédié au début de la première saison de Hakstol avec les Leafs, mais est resté dans l’équipe de Sheldon Keefe.

Parfois, il faut prendre du recul pour faire un pas en avant et les Leafs lui ont offert cette opportunité. Hakstol aurait pu facilement écrire son propre billet avec n’importe quel programme de la NCAA au pays lorsqu’il a été licencié par les Flyers, mais il voulait un autre avant-goût d’être entraîneur-chef dans la LNH et le voici avec une équipe d’expansion.

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“L’expérience est précieuse et la première fois que j’ai eu cette chance d’être à cet endroit, j’ai eu beaucoup d’expérience en travaillant avec de très bons joueurs”, a déclaré Hakstol. « J’avais travaillé avec des joueurs et des entraîneurs dévoués (à UND) mais je n’avais pas eu l’expérience de travailler au niveau de la LNH. Il y a un rythme différent dans la LNH dans presque tous les domaines, du calendrier de 82 matchs aux affaires quotidiennes en passant par le rythme du match.

« L’attente est très précieuse, il y a beaucoup de choses que j’ai solidifiées et cimentées en termes de philosophie. Il y a des domaines où vous grandissez, apprenez et vous développez. Toutes mes expériences seront précieuses pour l’avenir.

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La décision d’embaucher Hakstol laissera Keefe à la recherche d’un autre assistant dans son équipe. S’il veut quelqu’un avec une expérience d’entraîneur-chef dans la LNH, alors l’ancien entraîneur du Minnesota Bruce Boudreau est disponible.

Il conviendrait parfaitement aux Leafs, a passé sa vie dans le hockey et pourrait être en mesure de pousser les jeunes joueurs vedettes sur l’alignement du club, notamment Auston Matthews et Mitch Marner.

[email protected]

Twitter : @sungarrioch

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