GARRIOCH : Le rêve d’un aréna au centre-ville se rapproche de la réalité pour les Sénateurs

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Quelque part, là-haut dans les cieux, Eugene Melnyk arbore un large sourire.

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Le défunt propriétaire des Sénateurs d’Ottawa a perdu sa bataille contre une maladie non divulguée le 28 mars, mais l’un de ses derniers actes avant son décès a été de signer une offre pour une nouvelle patinoire aux plaines LeBreton avant la date limite du 28 février fixée par la Commission de la capitale nationale pour une manifestation d’intérêt.

Il aurait été ravi d’apprendre jeudi que les Sénateurs avaient obtenu le statut de soumission privilégiée pour construire un nouvel aréna au centre-ville. Il reste encore beaucoup de travail à faire avant qu’un accord final ne soit en place, mais c’est un grand pas dans la bonne direction pour l’organisation.

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Les Sénateurs ont d’abord fait une offre pour les plaines LeBreton en 2015 qui s’est terminée avec Melnyk et son partenaire, John Ruddy de Trinity, entamant des poursuites l’un contre l’autre. Cette fois, les Sénateurs se sont alignés sur un groupe de personnes qui ont une expertise dans la construction de patinoires.

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«Ce n’est pas un secret, le commissaire (Gary Bettman) a déclaré pendant des années, que non seulement dans le marché d’Ottawa, mais dans n’importe quel marché, avoir une équipe près du centre-ville et près de vos centres de transport en commun est très important quant à la façon dont les gens consomment ce type de divertissement », a déclaré Anthony LeBlanc, président des opérations commerciales du club.

« Ce n’est pas seulement le hockey, ce sont tous les événements qui viennent avec cette installation. Je dirais que c’est extrêmement important. L’emplacement, et le fait qu’il soit ancré par deux stations LRT de chaque côté de l’installation, en font un changement de jeu pour nous. »

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Les Sénateurs n’ont pas déterminé la taille de cette patinoire et il n’y a pas d’échéancier pour la soirée d’ouverture. Il y a beaucoup de travail à faire et cela n’aurait aucun sens pour l’organisation d’essayer de se coincer avec un calendrier indiquant quand il y aura réellement des pelles dans le sol.

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Naturellement, le siège social de la LNH était heureux que ce premier pas majeur ait été franchi. Bettman a déclaré aux journalistes avant le premier match de la finale de la Coupe Stanley à Denver que les Sénateurs étaient en train d’étudier une nouvelle patinoire aux plaines LeBreton, mais n’ont pas fait beaucoup de lumière sur la candidature.

Nous nous excusons, mais cette vidéo n’a pas pu se charger.

« C’est évidemment une bonne nouvelle », a déclaré le sous-commissaire de la LNH, Bill Daly, dans un courriel. « Il reste du travail à faire, mais c’est une étape positive dans le processus. »

Non seulement cela assure l’avenir de la franchise à Ottawa, mais cela signifie que les Sénateurs se dirigeront vers un endroit central de la ville qui sera accessible par le train léger sur rail. Les gens peuvent dîner au centre-ville, se rendre au match, puis s’arrêter pour prendre une boisson fraîche avant de rentrer chez eux.

Le Centre Canadian Tire a ouvert ses portes en 1996, mais LeBlanc a noté que les bâtiments avaient une durée de vie et que la patinoire touchait à sa fin. Les partisans d’Ottawa ont accueilli cette nouvelle avec enthousiasme, car le groupe formé par les Sénateurs est légitime et expérimenté dans la construction de patinoires.

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Aucune étiquette de prix n’a été placée sur une nouvelle patinoire, mais l’UBS Arena de Long Island a rapporté 1 milliard de dollars. Tout le monde peut deviner combien celui-ci pourrait coûter et les sénateurs n’étaient même pas sur le point de se lancer dans ce genre de spéculation.

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« Chaque bâtiment est différent », a déclaré LeBlanc. « Ce que nous devons faire au cours des 12 à 15 prochains mois, c’est avoir des consultations avec la base de fans et nos partenaires commerciaux pour voir ce qu’ils recherchent dans cette installation. »

LeBlanc a reconnu avec Live Nation, l’un des plus grands promoteurs de concerts au monde, en tant que partenaire, qu’il serait logique qu’ils aient également leur mot à dire dans ce bâtiment.

« Ce n’est pas seulement un aréna de hockey, même si c’est la partie la plus excitante de notre point de vue, ce sera un centre d’événements très important qui conduira à de nombreux concerts et événements multiculturels », a déclaré LeBlanc. « Nous devons parler à nos partenaires et voir ce qu’ils veulent.

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« Il est un peu prématuré de parler du coût, mais nous avons une idée de la fourchette dans laquelle il se situe. Il y a beaucoup de travail à faire, mais l’optimisme que j’ai pour passer à l’étape suivante et le fait est dans ce processus, nous nous concentrons sur ce dans quoi nous avons une expertise et c’est la construction d’une arène.

Si on a l’impression que nous sommes déjà venus ici, mais cette fois, vous avez l’impression que cet accord va se concrétiser. Tout ce que vous avez à faire est de regarder la force des partenaires derrière cette offre, y compris Sterling Project Development, Populous, Tipping Point Sports et Live Nation.

« C’est le bon groupe. C’est le fait que cette (terre) est le bon morceau pour nous de mordre », a déclaré LeBlanc. « C’est notre expertise, nous possédons et nous exploitons des arénas. La CCN a été très réfléchie dans son processus sur la façon dont elle va de l’avant. Les partenaires que nous avons réunis sont des groupes qui l’ont fait plusieurs fois.

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« Nous avons le bon groupe de partenaires ensemble et c’est le bon moment pour que cela se produise. »

Les Sénateurs n’ont pas remporté la Coupe Stanley, mais c’était une journée dont Melnyk aurait été ravi d’être témoin.

[email protected]

Twitter : @sungarrioch

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