Gord Lewis de Teenage Head se souvient de ses talents de guitare « féroces » alors que le groupe continue

TORONTO – Gord Lewis a joué une guitare « féroce » dans le groupe punk rock de Hamilton Teenage Head et ses camarades ont l’intention de lui rendre hommage avec une série de concerts à venir.

Les membres de Teenage Head disent avoir pris la “décision difficile” d’accomplir trois concerts réservés avant que le guitariste de 65 ans ne soit retrouvé mort dimanche dernier dans son appartement de Hamilton.

Dans un message publié sur la page Facebook du groupe et cosigné par la famille Lewis, ils disent que les spectacles seront un moyen “d’honorer notre frère décédé et de commencer le processus de guérison”.

Teenage Head jouera à Winnipeg jeudi, à Saskatoon le 20 août et à Oakville, en Ontario, le 10 septembre.

Mercredi, la police de Hamilton a confirmé que Lewis était le troisième homicide de la ville cette année. Jonathan Lewis, le fils de 41 ans du musicien, est accusé de meurtre au deuxième degré.

La police n’a pas révélé la cause exacte du décès ni précisé quand Lewis est décédé.

Teenage Head s’est formé dans un lycée de Hamilton et a pris de l’importance au début des années 1980 alors que le mouvement punk rock évoluait après avoir été dirigé par les Ramones, les New York Dolls et les Sex Pistols. Ces groupes devenaient souvent liés à des messages anti-establishment, tandis que le quatuor canadien trouvait ses motivations ailleurs.

Leur premier album éponyme comprenait leur premier single, “Picture My Face”, une chanson de rupture décousue conduite par la guitare granuleuse de Lewis.

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“Teenage Head a chanté sur les filles, les voitures et les moments de plaisir”, a déclaré Lou Molinaro, un fan et ami de longue date.

“(Ils) n’ont jamais chanté sur des problèmes politiques, des conflits ou des problèmes internationaux.”

Molinaro a découvert Teenage Head à l’adolescence à l’été 1980 lorsqu’il a assisté à leur concert désormais notoire à la Place de l’Ontario à Toronto, qui a déclenché une émeute et fait la une des journaux en tant que fauteurs de troubles notoires.

En tant que fan, il a été stupéfait par l’expérience du concert, mais Molinaro dit que plus il écoutait, plus il était attiré par les compétences uniques de Lewis à la guitare.

“C’était épais, plein et torride, mais c’était un son caractéristique que seul Gordie pouvait jouer”, a-t-il déclaré.

“Il y a eu beaucoup de guitaristes au fil des ans qui ont essayé de l’imiter, mais ils ne l’ont pas fait.”

Après l’émeute, Teenage Head était à la hausse, mais juste au moment où l’élan s’accélérait pour une percée américaine, Lewis a été grièvement blessé dans un accident de voiture. L’accident a fait dérailler les plans d’une course à la renommée américaine et a forcé Lewis à se rétablir pendant une bonne partie de l’année – pratiquement toute une vie dans la musique.

“En 1981, les maisons de disques s’éloignaient rapidement du rock ‘n’ roll local et fixaient leurs yeux sur le Royaume-Uni”, a déclaré Eric Alper, publiciste et analyste de la musique rock.

“(L’attention est allée à) aider à développer Duran Duran, Eurythmics and Culture Club. À ce moment-là, Teenage Head n’était plus une priorité aux États-Unis pour qui que ce soit avec qui travailler.

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Après des échauffourées avec leur label américain, le groupe a finalement commencé à s’effondrer et, au milieu des années 1980, le chanteur Frankie Venom était parti pour démarrer un nouveau projet. Le groupe se reformera en diverses itérations dans les années qui suivirent.

C’était une décennie plus tard, en 1996, lorsque le fan adolescent Molinaro s’est connecté avec son idole, le guitariste Lewis, tout en lançant son émission de radio au Mohawk College. Il a demandé à Lewis une interview qui couvrait l’histoire de Teenage Head et la conversation a conduit les deux à devenir rapidement amis.

Préoccupé par la déconnexion de Lewis de l’industrie de la musique, Molinaro a envisagé des moyens de permettre à Lewis de briller avec sa propre plate-forme. En tant que copropriétaire du bar de Hamilton This Ain’t Hollywood, il a commencé à réserver le guitariste en tant qu’invité régulier.

“J’étais bouleversé parce que je pensais que Gord n’avait jamais rien fait d’autre que d’être un guitariste rock ‘n’ roll”, a-t-il déclaré.

« J’ai eu cette idée de commencer une scène ouverte hebdomadaire avec Gord Lewis. Nous l’avons appelé le Gord Lewis Songbook. Et ce sont essentiellement des Hamiltoniens locaux (qui) ont eu la chance de monter sur scène et de chanter une chanson de Teenage Head ou d’accompagner Gord à la guitare.

Molinaro a déclaré qu’à cette époque, il en avait appris davantage sur la «pièce à deux faces» qui définissait la personnalité de Lewis.

“Il y a le guitariste rock ‘n’ roll avec ce son féroce, et puis il y a un Gord calme et doux”, a-t-il déclaré.

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« Le jeu de guitare de Gord était très thérapeutique pour lui. Il y a eu de nombreuses fois où nous savions tous que Gord avait des difficultés. Et chaque fois qu’il montait sur scène, il était toujours très nerveux », a-t-il ajouté.

“Mais une fois qu’il s’est levé et a commencé à jouer ces premiers accords, cette étape était la sienne.”

Les membres survivants de Teenage Head disent qu’ils espèrent que leurs prochains spectacles honoreront l’héritage de Lewis, car le guitariste “voulait que sa musique soit entendue et veuille qu’elle perdure”.

“Nous souffrons, sa famille souffre, notre ville souffre”, ont-ils écrit.

« Les fans de Gordie à travers le monde souffrent. Il vous aimait tous.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 12 août 2022.

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