Gushue dit que l’équipe “joue avec l’argent de la maison” alors qu’elle se dirige vers les séries éliminatoires du Brier

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Lorsqu’il quittait les Jeux olympiques de Pékin, Brad Gushue n’était pas sûr de la façon dont son équipe pourrait faire demi-tour et jouer dans le Brier Tim Hortons quelques semaines plus tard.

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Lorsqu’il est arrivé au Brier à Lethbridge, en Alberta, le capitaine vétéran de Terre-Neuve ne savait toujours pas comment trouver l’énergie et la motivation nécessaires pour remporter le championnat canadien de curling masculin.

Sept jours après le début du Brier, nous savons qu’il s’inquiétait pour rien.

Gushue et ses coéquipiers de la Wild Card 1 ont amélioré leur fiche à 7-0 avec une victoire de 6-5 en bout supplémentaire contre Jason Gunnlaugson (Wild Card 3) jeudi et ont ensuite battu Brent Pierce de la Colombie-Britannique, 8-7, pour s’assurer la première place dans Poule B lors de la dernière journée du tournoi à la ronde

“Je pense que nous, en tant qu’équipe, avons l’impression de jouer avec l’argent de la maison, pour être honnête”, a déclaré Gushue, qui a remporté une médaille de bronze aux Jeux olympiques le mois dernier.

« Nous avons perdu un peu de l’aplomb que nous ressentions pendant trois ou quatre mois avant les Olympiques. Nos attentes pour cet événement n’étaient pas aussi élevées et je pense que cela nous a permis de sortir et de vraiment profiter de la foule, de jouer dans le Brier, et cela nous a probablement libérés pour faire quelques coups de plus.

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La seule chose que l’équipe Gushue a gagnée jusqu’à présent est une seconde vie garantie en séries éliminatoires.

Les équipes de deuxième et troisième places de chaque groupe – qui n’ont pas encore été déterminées – joueront vendredi après-midi et les gagnants affronteront les équipes de première place vendredi soir, tandis que les perdants seront éliminés.

Après les matchs du vendredi soir, les gagnants participeront au match éliminatoire Page 1-2 (vainqueur à la finale, perdant à la demi-finale), tandis que les perdants participeront au match 3-4 (gagnant à la demi-finale, perdant).

C’est un processus de séries éliminatoires alambiqué et ce sera une corvée pour les équipes restantes, ce qui pourrait poser un problème à l’équipe mentalement fatiguée de Gushue.

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“Nous essayons toujours d’en profiter et de nous détendre”, a déclaré Gushue. “Si nous essayons d’augmenter l’intensité jusqu’à notre niveau normal, je ne pense tout simplement pas que ce sera là. Nous allons devoir essayer de gagner ce truc d’une manière différente.

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«Je pense que nous devons continuer à jouer lâchement, à jouer léger, à nous amuser. Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas tirer. Je pense juste qu’il faut une approche mentale un peu différente pour utiliser ce qu’il nous reste.

ET MAINTENANT, MAGIC MIKE ?

Mike McEwen, du Manitoba, participe au Brier pour la septième fois et jusqu’à présent, tout ce qu’il a à montrer est une médaille de bronze, qu’il a remportée en 2017.

Chaque année, les gens se demandent si c’est l’année où McEwen, 41 ans, percera, et 2022 n’est pas différent.

McEwen a terminé avec une fiche de 5-3 dans le tournoi à la ronde, abandonnant une décision écrasante de 9-6 au Québécois Michael Fournier jeudi soir dans un match qui lui aurait assuré une place en séries s’il avait gagné.

Cela signifie que McEwen devra maintenant disputer un match décisif contre son compatriote manitobain Gunnlaugson, vendredi matin.

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Son équipe a encore une chance, mais comme cela a été le cas auparavant, McEwen a faibli au mauvais moment au fil des ans.

Donc, la grande question est : que faudra-t-il pour que McEwen surmonte enfin la bosse et gagne ce truc ?

« Nous devons être en mesure de reproduire la façon dont nous avons joué dans le Nord de l’Ontario, l’équipe Jacobs », a déclaré McEwen à propos d’une victoire de 8-6 mercredi après-midi. “Avec cette équipe, c’est un peu notre problème, juste un peu de cohérence. Nous pouvons certainement jouer au niveau dont nous avons besoin, comme nous l’avons fait contre Jacobs, mais cela a été un défi pour nous de le faire comme vous voyez l’équipe Gushue le faire, jour après jour.

“C’est ce qu’il faudra pour gagner – avoir ce genre de performance et le faire, en séries éliminatoires, trois ou quatre fois de suite.”

Jacobs a battu Paul Flemming de la Nouvelle-Écosse 10-2 jeudi soir et plus avec un dossier de 6-2 – terminant deuxième du groupe B – et attendra le vainqueur du bris d’égalité McEwen-Gunnlaugson pour son match éliminatoire de vendredi.

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Le tableau des séries éliminatoires est clair dans le groupe A, où l’Albertain Kevin Koe a décroché la première place avec une fiche de 7-1. Koe a terminé à égalité avec Équipe Canada, mais a obtenu la première place après avoir battu le quatuor d’Edmonton de Brendan Bottcher dans le tournoi à la ronde.

La troisième place sera décidée lors d’un match décisif vendredi matin entre Colton Flasch de la Saskatchewan et Matt Dunstone de Regina (Wild Card 2).

Ces équipes ont toutes deux terminé à 6-2 et Flasch a forcé le bris d’égalité avec une victoire de 9-8 contre Dunstone jeudi après-midi à Enmax Center.

L’ARTILLEUR A BESOIN D’AIDE

La superbe défaite de McEwen face à une équipe non éliminatoire jeudi soir était une excellente nouvelle pour Gunnlaugson.

Gunnlaugson a perdu contre Gushue après une bataille épique jeudi matin pour tomber à 5-3 et avait besoin d’aide pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Son équipe avait congé jeudi soir mais n’avait aucun contrôle car il devait regarder McEwen jouer pour une place en séries éliminatoires.

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La défaite de McEwen a amené Gunnlaugson dans un bris d’égalité.

Son équipe était méritante parce que, peu importe comment ça se passe, Gunnlaugson et ses coéquipiers de Morris, Man., ont offert un excellent spectacle cette semaine à Lethbridge.

“Je n’ai pas vu une équipe faire autant de runbacks contre nous depuis longtemps”, a déclaré Gushue. «Ils ont joué un degré de difficulté élevé et ils ont fait un montant exceptionnel. J’ai été très impressionné.

Gunnlaugson doit se demander ce qu’il doit faire pour participer aux séries éliminatoires du Brier. Lui et ses coéquipiers Adam Casey, Matt Wozniak et Connor Njegovan se sont avérés parmi les meilleurs tireurs du jeu masculin cette semaine et pourtant, cela pourrait ne pas suffire.

« Nous avons vraiment disputé de très bons matchs de curling, donc il est difficile d’être trop bouleversé, mais si c’est vous qui regardez de l’extérieur, c’est nul », a déclaré Gunnlaugson.

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“C’est difficile de ne pas être fier de notre performance, mais ce serait vraiment merdique si nous ne jouions pas un autre match.”

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Deux des défaites de Gunnlaugson dans le Brier sont survenues contre Gushue et Jacobs, deux des meilleures équipes au monde, mais sa troisième était celle qu’il aurait aimé pouvoir récupérer.

Gunnlaugson a perdu 7-6 contre Flemming lundi.

« Ils ont joué de manière incroyable et tout le mérite de la Nouvelle-Écosse », a déclaré Gunnlaugson. « Mais il semble que cela va nous coûter cher ici. Tous nos matchs ont été très serrés et cela se résume à très peu, nous devons donc être très fiers de notre performance.

PLEIN DE TALENTS

Le super-sub Colton Lott, qui remplace Colin Hodgson blessé dans l’équipe McEwen au Brier, a courbé à 90% jusqu’à présent, pas mal pour un gars qui n’a jamais joué en tête avant cette semaine.

Lott, qui a également remplacé l’équipe de Matt Dunstone lors des sélections olympiques en novembre, s’est classé sixième sur 18 têtes au Brier en termes de pourcentage de curling.

“Lors de notre match contre le Nord de l’Ontario, il a été éteint”, a déclaré McEwen. «Il a courbé à 98%, a fait comme quatre tiques. Qui savait qu’il pouvait jouer le rôle principal?

“Je n’en étais même pas sûr, mais c’est juste un talent polyvalent. Ses sensations ont été si bonnes et j’ai été tellement impressionné.

[email protected]

Twitter.com/Ted_Wyman

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