HILL & LAFLEUR : le gouvernement Kenney devrait profiter de la manne pour stopper les montagnes russes des ressources

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Selon la récente mise à jour financière de la province, le déficit budgétaire de l’Alberta passera d’un montant prévu de 18,2 milliards de dollars à 7,8 milliards de dollars en 2021-2022, principalement en raison d’une manne inattendue de revenus tirés des ressources.

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Bien que cela fournira un certain allégement budgétaire temporaire, le gouvernement Kenney devrait résister à la tentation d’utiliser l’augmentation des revenus des ressources – qui sont volatiles par nature – pour résoudre le problème immédiat du déficit et à la place de capitaliser sur cette opportunité pour enfin sortir du rouleau des revenus des ressources. Coaster. Pour ce faire, le gouvernement devrait remonter dans l’histoire de l’Alberta et tirer des leçons de l’Alaska, en rétablissant l’Alberta Sustainability Fund et en renouvelant éventuellement le Heritage Fund.

Pendant trop longtemps, les gouvernements successifs de l’Alberta ont dépensé la majeure partie ou la totalité des revenus tirés des ressources au fur et à mesure qu’ils arrivaient, créant un cycle d’expansion et de récession dans les finances provinciales où les gouvernements ont augmenté leurs dépenses à des niveaux insoutenables pendant les périodes d’expansion, puis ont inévitablement subi des déficits lorsque les prix des produits de base ont baissé.

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Considérez que les dépenses de programmes par habitant de l’Alberta (ajustées en fonction de l’inflation, excluant les frais d’intérêt) sont passées de 8 012 $ en 1999-2000, le début d’un boom des ressources, à 12 740 $ en 2008-09, soit une augmentation de 59 %. Lorsque les revenus tirés des ressources ont diminué, la province a enregistré des déficits qui persistent aujourd’hui. Ce cycle s’est répété dans le temps.

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Le rétablissement de l’Alberta Sustainability Fund (ASF) pourrait aider l’Alberta à sortir des montagnes russes des revenus tirés des ressources.

Introduit en 2003, l’ASF a fixé un montant de revenus des ressources (3,5 milliards de dollars) qui pourrait être dépensé annuellement. Lorsque les revenus des ressources étaient supérieurs à ce montant, l’excédent était économisé pour être utilisé lorsque les revenus des ressources tombaient en dessous de ce montant. L’idée était simple ; économiser pendant les bonnes périodes pour financer un montant stable de revenus de ressources pour le budget pendant les mauvaises périodes.

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Malheureusement, comme c’est si souvent le cas avec les règles fiscales, le gouvernement de l’époque a éliminé le fonds après que les finances de la province se soient effondrées et qu’Edmonton ait eu besoin de plus de revenus. En d’autres termes, au lieu de réduire les dépenses pour contrer les effets de la baisse des recettes tirées des ressources, le gouvernement est revenu à l’inclusion de toutes les recettes des ressources dans le budget. Le gouvernement a finalement éliminé le fonds en 2013.

En limitant (et en stabilisant) le montant des revenus des ressources inclus dans le budget, la FAA aide à rétablir la discipline dans les dépenses publiques et à empêcher le cycle d’expansion/récession des finances publiques lié aux ressources. Cette fois, le gouvernement devrait établir le fonds comme une « règle constitutionnelle » (comme cela a été utilisé pour développer avec succès le fonds d’épargne des revenus des ressources de l’Alaska), ce qui rend plus difficile le changement pour les futurs gouvernements.

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À mesure que les finances de la province se stabilisent (c’est-à-dire que le budget est équilibré), le gouvernement de l’Alberta devrait également exiger constitutionnellement qu’une part des revenus tirés des ressources soit versée au Fonds du patrimoine. Alors que le Fonds du patrimoine a été largement négligé pendant des décennies, le rétablissement des contributions régulières au fonds atténuerait la pression exercée sur les gouvernements pour qu’ils augmentent leurs dépenses pendant les périodes fastes. De plus, cela transformerait une partie des revenus ponctuels des ressources de l’Alberta en un actif financier pouvant fournir un flux de revenus stable au fil du temps.

Une aubaine dans les revenus tirés des ressources est une excellente nouvelle pour les Albertains. Mais pour éviter un nouveau tour sur les montagnes russes des revenus des ressources, le gouvernement Kenney devrait économiser une part des revenus des ressources dans un Fonds de durabilité et éventuellement renouveler le Fonds du patrimoine.

Tegan Hill et Steve Lafleur sont analystes à l’Institut Fraser.

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