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“Il n’y a vraiment pas de rancune”: Ward revient à Saddledome en tant qu’entraîneur adjoint des Ducks

by Les Actualites

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Geoff Ward est une fontaine de positivité, un gars qui semble rarement être de mauvaise humeur sur ou en dehors de la patinoire.

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Ainsi, même s’il y a eu sans aucun doute une certaine frustration, voire de la colère, après avoir été congédié au milieu de la saison dernière en tant qu’entraîneur-chef des Flames de Calgary, il n’est pas surprenant qu’il ait rapidement pu se concentrer sur le bon côté.

“C’était vraiment un bon timing pour moi”, a déclaré Ward alors qu’il retournait lundi au Saddledome. «Ma fille (Hannah), son horaire de hockey sur gazon ne faisait que commencer – c’est chargé au printemps – alors j’étais là et j’ai essentiellement dû la conduire aux tournois, et c’est en quelque sorte comme ça que j’ai obtenu mon entraînement. Je viens de regarder les matchs et je lui ai parlé de quelque chose qui n’avait rien à voir avec le hockey. C’était super de passer ce temps avec elle. Même sur la route, le temps père-fille, et avec ma femme aussi.

« Le timing était parfait, en termes de temps d’arrêt assez long. Mais j’ai eu beaucoup de choses à partir du moment où je me reposais en quelque sorte et sur la touche. »

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Ward est maintenant de retour au road trip dans la LNH.

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Le joueur de 59 ans a été embauché au cours de l’été par les Ducks d’Anaheim pour servir d’assistant au sein du personnel de banc de Dallas Eakins. Les Ducks, ironiquement, avaient tenu à rajouter de l’expérience après le départ de leur conseiller d’entraîneur… Darryl Sutter.

Oui, le même Darryl Sutter qui a remplacé Ward en mars en tant que skipper au Saddledome.

« Tous les gens ici avec qui j’ai travaillé à Calgary sont formidables — les entraîneurs, le personnel de soutien, la direction… Tout le monde est formidable », a déclaré Ward avant le match de lundi entre les Flames et les Ducks. «Je n’ai donc que de bons souvenirs et c’est bon de revenir voir des gens et de se promener à nouveau dans la ville. Ça a été bien, donc je n’ai rien de mal à dire.

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« Il n’y a vraiment pas de rancune. C’est l’affaire du jeu. Autant c’est un grand jeu, parfois ça peut être une affaire de merde. Mais c’est la réalité. Vous roulez en quelque sorte avec les coups de poing et vous continuez. Mais tout le monde le comprend, donc cela n’entrave pas ce que vous faites personnellement ou à quoi ressemblent vos relations personnelles. Donc c’était bien de revenir et de voir des gens et de se rattraper. Mais au dégagement de la rondelle, nous essayons tous d’accomplir la même chose, et c’est d’obtenir les deux points.

Ward est arrivé à Cowtown en tant qu’entraîneur associé avant d’assumer le rôle principal après des accusations surprenantes d’inconduite passée par Bill Peters. Il a fait retirer son étiquette « provisoire » après que les Flames ont remporté une série de qualifications pour prolonger leur séjour dans la bulle en 2020, mais son équipe a eu du mal à trouver une sorte de cohérence tout au long de la première moitié de la saison raccourcie par la pandémie. Ils venaient tout juste de remporter une victoire sur la glace à domicile, remontant à 0,500, lorsque Ward a appris qu’il recevait la hache et que Sutter revenait pour un deuxième passage au Saddledome.

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Les Ducks ont finalement appelé pour bon nombre des mêmes raisons que les Flames en 2018.

Ils convoitaient le savoir-faire de championnat que Ward a acquis de son passage en tant qu’entraîneur adjoint avec les Bruins de Boston.

Ils tenaient à sa capacité à exécuter un jeu de puissance.

Eakins a demandé autour de lui, y compris une conversation avec le directeur général des Flames, Brad Treliving, et a entendu des critiques élogieuses.

Et jusqu’à présent?

“Incroyable. Juste une location de 12/10 », a déclaré Eakins. « Wardo apporte beaucoup. Pas seulement le jeu de puissance. Il a été entraîneur-chef. Il est dans le jeu depuis toujours. Il a été juste un ajout incroyable.

Pendant quelques mois après avoir été congédié par les Flames, il était hors jeu. Et même s’il a adoré chaque minute de cette période en tant que fan de hockey sur gazon à l’école secondaire et père rayonnant dans les gradins, Ward est maintenant ravi d’être de retour derrière un banc de la LNH.

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A-t-il l’ambition de redevenir entraîneur-chef un jour ? Il n’est pas sûr.

“Je pense que l’équipe la plus importante, évidemment, est celle avec laquelle vous êtes, alors je vais plonger dans cette opportunité ici à Anaheim avec les gars avec qui je suis maintenant et profiter de ce moment”, a déclaré Ward, crédité d’une fiche de 35-26-5 lors de son passage à la tête du banc de Calgary. « J’ai toujours eu l’impression que si vous faites preuve de diligence raisonnable et que vous faites de votre mieux avec l’équipe avec laquelle vous êtes, cela aide parfois à créer une autre opportunité, que ce soit en tant qu’entraîneur-chef ou entraîneur adjoint ailleurs .

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«Mais en tant que gars qui aime entraîner, pour moi, ce qui compte, c’est que j’entraîne. Je ne suis pas précis sur ce qu’est le rôle… Je suis heureux d’être entraîneur. J’apprécie ça au quotidien. Alors on verra où ça va.

[email protected]

Twitter.com/WesGilbertson

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