Je suis arrivé au Canada en tant que réfugié il y a 30 ans et j’ai toujours l’impression de rattraper le temps perdu

Cette pièce à la première personne a été écrite par Mai Ly, une artiste de Regina.

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La notion de temps perdu est familière à beaucoup d’entre nous, en particulier avec la pandémie: c’est le moment où nos vies dérapent. Nous envisageons une vie idéale pour nous-mêmes et faisons des plans. Cependant, le destin nous offre de nouvelles réalités – que nous les aimions ou non – et nous ne pouvons que faire de notre mieux pour les vivre avec dignité et ne jamais abandonner.

J’ai connu de nombreuses difficultés. J’ai grandi pendant la guerre du Vietnam, j’ai été témoin de la prise de pouvoir communiste et j’ai vécu de nombreuses années en tant que réfugié et immigrant. Souvent, ne sachant pas ce que l’avenir m’apporterait, j’ai fait de mon mieux et j’ai toujours eu l’espoir d’un avenir meilleur.

Je suis enfin là où je veux être, faisant les choses que je voulais faire. Mais je repense souvent à mon passé troublé, et je sens que je cours, essayant de rattraper le temps perdu.

En guise d’adieu à la ville où j’ai passé mon enfance, j’ai peint «Que Sera» pour me souvenir de Saïgon tel qu’il était et est toujours, et pour rêver de ce qu’il pourrait devenir. (May Ly)

En grandissant, j’aimais l’art, le dessin et la guitare. Mais mon enfance a été enveloppée par la guerre. Je n’avais que 16 ans lorsque l’attaque finale contre la capitale du Sud-Vietnam a commencé. La chute de Saïgon en 1975 a marqué la fin de la guerre du Vietnam, aboutissant à une victoire communiste totale.

J’ai suivi des cours du soir de base en comptabilité, ce qui m’a permis de gagner un peu d’argent, mais dans l’ensemble, j’ai vécu une vie misérable sous les politiques du gouvernement communiste, gaspillant mon énergie de jeunesse. Je sentais que je n’avais rien accompli.

Des milliers de Vietnamiens qui ont refusé de vivre sous le régime communiste ont fui le pays en quête de liberté. J’ai tenté à plusieurs reprises de fuir mon pays natal. Finalement, j’ai réussi.

J’étais l’un des nombreux à avoir bravement embarqué sur de petits bateaux de pêche dans l’espoir d’atteindre les camps de réfugiés en toute sécurité. Nous avons passé sept jours horribles en mer avec trop peu de nourriture et d’eau. Beaucoup ont été volés ou maltraités. Certains ont péri en mer. Finalement, nous avons atteint une île en Indonésie. Là, pendant trois ans, j’ai vécu au camp de réfugiés de Galang où chaque jour était un défi.

Ceux qui ont survécu au voyage en mer et dans les camps de réfugiés ont toujours été confrontés au défi de trouver un pays disposé à les accepter. J’ai été l’un de ceux qui ont eu la chance de m’installer au Canada.

La photo montre un petit bateau de pêche typique surchargé d’évadés, comme celui sur lequel j’ai passé sept jours en mer. Ce fut un voyage périlleux et un cauchemar. (May Ly)

Tous les immigrants font face à une forme de perte de temps – cette période passée dans les limbes entre le départ de leur pays d’origine et la réinstallation dans un autre pays. Leurs objectifs et leurs rêves sont souvent mis en veilleuse pendant de nombreuses années, car ils se concentrent sur la liberté et la sécurité.

Les premières années au Canada ont été difficiles. Grâce au travail acharné et à la persévérance, ma vie s’est progressivement améliorée.

Puis j’ai réalisé le peu de temps qu’il me restait pour atteindre mes objectifs. Il a fallu environ 15 ans après avoir terminé mes études secondaires à Saigon pour terminer mes études à l’Université Ryerson de Toronto. J’ai pris des emplois à temps partiel pendant mes études.

Après avoir obtenu mon diplôme, j’ai travaillé comme comptable et pendant mon temps libre, j’ai exercé mes compétences de peintre. je enfin redécouvert mon moi artistique. J’ai trouvé la peinture comme moyen de communiquer mes pensées et mes rêves les plus profonds. Je peins non seulement pour m’exprimer mais aussi pour espérer que mon œuvre est pertinente et agréable.

Le tableau «Introspection» est ma façon de réfléchir sur toute ma vie. Cela montre le temps de la guerre au Vietnam, mes dernières années en tant que femme de carrière, et mon avenir, vieillir et marcher avec une canne. (May Ly)

Il n’est pas sage de pleurer sur le temps perdu et sur le peu de temps qu’il reste pour réaliser ses rêves. Cependant, je me demande souvent ce que j’aurais pu faire de plus si ma vie avait été sans adversités ni interruptions.

Je pense qu’il vaut mieux accepter que toutes les expériences que nous avons vécues ont une valeur. Bien que j’essaie de comprendre le temps où j’ai vécu dans les limbes en essayant simplement de survivre, ce n’est pas facile, et parfois j’aurais aimé que le destin m’ait donné une vie normale, voire ennuyeuse.

Le temps a passé et me voici, essayant de me souvenir de la fille qui est entrée dans un petit bateau de pêche fragile. Je suis content qu’elle ait été si courageuse, risquant sa vie pour moi.

L’exposition de Mai Ly «J’ai rêvé; planifier l’inconnu» est exposée au Neutral Ground à Regina jusqu’au 3 juillet 2021. Elle est visible dans une galerie de vitrines de Scarth Street.


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