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Jim Parsons et Zachary Quinto: «Truman et le Tennessee étaient des paratonnerres» | Films documentaires

by Les Actualites

«C’était vraiment une amitié intellectuelle», a déclaré Truman Capote à propos de sa relation de 40 ans avec le dramaturge Tennessee Williams. «Même si les gens pensaient le contraire.»

Les deux écrivains en herbe se sont rencontrés en 1940, alors que Capote avait 16 ans et Williams 29 ans, à quelques années de son premier succès avec The Glass Menagerie. Tous deux étaient des sudistes (Capote de Louisiane, Williams du Mississippi); avaient des relations impossibles avec leurs familles; est passé de ce que Williams a appelé le «queer taquiné dans la cour d’école» à des célébrités gays; créé des personnages féminins emblématiques (Holly Golightly dans Breakfast at Tiffany’s, Blanche DuBois dans A Streetcar Named Desire); et est devenu plus tard reconnu comme des géants de la littérature américaine du XXe siècle.

Leur amitié de longue date – et parfois leur rivalité amère – est le sujet du documentaire artistique de Lisa Immordino Vreeland, Tennessee & Truman: An Intimate Conversation.

Zachary Quinto et Jim Parsons, les acteurs qui prêtent leur voix à Williams et Capote dans le film, ont aussi beaucoup en commun: ce sont des hommes homosexuels à Hollywood qui ont passé la plupart de leur carrière dans l’attraction gravitationnelle des mastodontes du parlent couramment le klingon. Quinto est surtout connu pour son rôle récurrent de Spock dans trois films Star Trek, Parsons pour ses 12 saisons en tant que Sheldon l’uber-geek dans la sitcom très appréciée The Big Bang Theory. Alors qu’ils se connaissaient socialement depuis des années, c’était une reprise de la pièce de Mart Crowley, Boys in the Band, une œuvre phare du théâtre LGBTQ +, qui a cimenté leur amitié – d’abord dans la production du 50e anniversaire de Broadway en 2018, puis en 2020. adaptation cinématographique pour Netflix.

La chaleur entre eux est apparente lors d’un appel vidéo. Parsons est à la maison avec son mari, Todd, à New York, tandis que Quinto est à Ojai, en Californie, avec un chiot berger allemand bruyant.

«Il y a une belle et brutale honnêteté à leur sujet» … Tennessee Williams et Truman Capote. Photographie: Clifford Coffin; Irving Penn / La Fondation Irving Penn

«Nous avions tellement de gens en commun pendant tant d’années, mais nous n’avions pas vraiment notre propre truc avant de commencer à travailler ensemble», dit Parsons. «Quand nous avons commencé les lectures pour Boys, j’ai écrit à Zach par la suite pour lui dire que j’avais besoin de lui pour jouer son rôle afin que je puisse jouer mon rôle – j’ai su instantanément que j’avais besoin de lui pour jouer Harold à mon Michael.

Quinto ajoute: «J’ai toujours aimé traîner, mais il y a quelque chose de beaucoup plus profond qui se produit lorsque vous vous présentez pour quelqu’un tous les soirs sur scène. Je pense que la relation entre Truman et Tennessee était probablement un peu plus tendue.

Quinto qui a d’abord approché par Immordino Vreeland, dont les sujets documentaires ont inclus sa grand-mère, l’ancienne rédactrice en chef de Vogue Diana Vreeland et la collectionneuse d’art Peggy Guggenheim. Quinto se révèle être un bavard profond (sa voix est très basse) et un penseur. Il a joué Tom Wingfield dans une production de The Glass Menagerie il y a quelques années, pour laquelle il semble avoir lu toutes les biographies disponibles de Williams, et est un commentateur astucieux sur la vie et le travail du dramaturge.

Parsons était plus hésitant à monter à bord. «Je ne savais pas comment l’aborder», dit-il. «Ces deux hommes ont des voix si distinctives, à la fois dans leur travail et littéralement. Mais honnêtement? C’était surtout une question de savoir à quoi ressemble la vie depuis que j’ai quitté la série télévisée.

Sa décision de quitter The Big Bang Theory en mai 2019 aurait dû tout lui ouvrir (son rôle d’agent de talent vicieux Henry Willson dans la mini-série Hollywood de Ryan Murphy ressemble à une sortie consciente du moule de Sheldon). Cependant, ses options se sont rétrécies à cause de Covid et un rôle vocal était l’un des rares qu’il pouvait remplir isolément. «Au final, j’étais comme: tu sais quoi? Je ne fais rien maintenant, alors je vais faire un tourbillon. En fin de compte, entendre son gémissement geek familier autour du gémissement de guêpe de Capote était très gratifiant. «J’ai adoré y travailler d’une manière que je ne savais pas que je ferais.»

Tennessee & Truman est également un plaisir inattendu. C’est en partie parce qu’il évoque un monde de glamour littéraire loin de la réalité dans laquelle nous sommes tous confinés: du grand art, de la haute garce, de délicieuses photographies d’archives d’un Capote quinquagénaire en train de gambader au Studio 54. Bien qu’il n’y ait pas de séquences de Capote et Williams dans conversation, ils ont écrit et parlé fréquemment l’un de l’autre (David Frost et Melvyn Bragg apparaissent en bonne place).

Immordino Vreeland a agencé ses réflexions sur l’enfance, le Sud, l’homosexualité, l’écriture, les pères, la toxicomanie, le déclin tardif, etc. de manière à faire écho aux thèmes; on a l’impression qu’ils sont en dialogue constant. Les deux hommes ont changé de nom, par exemple: Capote prenant le nom de son beau-père, Williams adoptant «Tennessee» par opposition au simple vieux Thomas. «Je ne sais pas s’il aurait eu le même genre d’impact que Tom Williams», dit Quinto. Les deux étaient également de grands chercheurs de soleil. «A Rome, on voit rarement un jeune homme dans la rue qui n’a pas une légère érection», est l’un des apercus de choix de l’écriture de voyage de Williams.

Mais ici les similitudes s’arrêtent: Capote semble vicieux, garce, très soigné; Williams est grand, lâche, suintant presque hors de l’écran. «C’est comme comparer un elfe à un singe», comme le dit Parsons. Capote était souvent méchant à propos de Williams – «Toute ma vie a été dominée par la jalousie», admet-il – et a écrit une caricature vicieuse de Williams en alcoolique maudlin dans son roman inachevé, Answered Prayers. Ailleurs, il observe qu’il est possible d’être un écrivain de génie et pourtant manquer d’intelligence: «Le Tennessee n’est pas intelligent.

«C’est un bon exemple où j’ai pensé:« Avez-vous vraiment cru cela? », Dit Parsons. «Truman est dans cette posture défensive. Il est tout à fait logique dans le monde de savoir pourquoi c’est lui qui lance le plus de barbes et blesse son ami de cette façon. Quinto suggère que Williams opère simplement à une «fréquence basse» par rapport à Capote, se fraye un chemin à travers la vie, écrivant de manière compulsive: «Il y a toujours un mécanisme de surintelligence avec Truman. Même s’il s’est livré de la même manière, il a beaucoup mieux gardé le cap. Comme l’écrivait Capote dans son premier roman, Other Voices, Other Rooms: «Ce que nous voulons le plus, c’est qu’on se contente de se faire dire que tout… tout va bien se passer.

Le principal défi pour les deux acteurs était de capturer la voix distinctive de chaque écrivain (et, dans le cas de Parsons, d’essayer ne pas pour voir le portrait oscarisé de Capote par Philip Seymour Hoffman en 2005). Parsons a grandi au Texas, mais son accent du sud m’a été «battu» à l’école. «Je me souviens que cela est apparu plus tard lorsque nous faisions Shakespeare à l’université. Il y a cette idée que cela doit être un inconvénient d’avoir des accents du sud, mais nous avons eu un professeur intelligent qui a dit, en fait, c’est le contraire. Il y a une telle musicalité qui se prête facilement à parler en pentamètre iambique et en poésie. Ces deux hommes ont cette qualité lyrique exacte dans leur écriture. Mais il y a aussi un moyen de laisser des choses non dites ou sous-entendues. »

Quinto a trouvé un défi différent avec la voix de Williams – si vous le faites avec précision, il semble que vous le simuliez. «Parfois, son affectation est si extrême que c’est presque incroyable – il la pousse si loin. Il est né au Mississippi, mais a déménagé à Saint-Louis à l’âge de huit ans, pendant la plupart de ses années de formation, et il a toujours eu une idée très romantique du sud », dit-il. «Il jouait tout le temps. Encore une fois, c’est l’une des différences entre eux. La sphère de Truman était toujours un peu plus proche de lui – il y avait plus de précision à son sujet. Le Tennessee était juste en train de déborder.

Jim Parsons et Zachary Quinto dans l'adaptation de Netflix de The Boys in the Band
“ J’ai su instantanément que j’avais besoin de Zach pour jouer Harold avec mon Michael ” … Parsons (la gauche) et Quinto dans l’adaptation de Netflix de The Boys in the Band. Photographie: Scott Everett White / Netflix / AP

Aussi astucieuses que soient les performances de Quinto et Parsons, le vrai plaisir réside dans les entretiens d’archives – l’étonnante intimité des questions posées, l’habileté avec laquelle elles sont répondues. Pouvez-vous imaginer Graham Norton invitant, disons, Sally Rooney à son émission et demandant: “Combien de fois avez-vous vécu la purification de l’amour?” et sa réponse à la question?

«Si nous voulons y aller, c’était une chose très différente d’être homosexuel à l’époque», dit Parsons. «Ils étaient tellement sans excuse à ce sujet. Il y a une belle honnêteté brutale à leur sujet. Et ce sont des joueurs en même temps. Dans ces entretiens, leurs réponses sont à la fois très révélatrices et aussi chat et souris. On a l’impression que vous en tirez des vérités profondes, mais c’est si ludique.

Quinto déclare: «Ce sont tous les deux des personnalités tellement explosives et ils utilisent cela à leur avantage dans la sphère publique. Mais ce que vous voyez aussi dans ce documentaire, c’est leur fragilité. Il y a quelque chose qu’ils voient l’un dans l’autre qui est probablement, à un niveau profond et non examiné, un peu répulsif parce que c’est si près de chez eux. Tennessee et Truman n’avaient d’autre choix que d’être bruyants et sans excuse. Ils ne pouvaient pas faire face. Ils étaient incapables de dissimuler qui ils étaient, pour le meilleur ou pour le pire, et je suis sûr que pour eux c’était souvent pire. Alors qu’ont ils fait? Ils s’y sont penchés. Et cela peut générer une sorte de dégoût de soi.

Les carrières de Quinto et Parsons ne semblent pas avoir été lésées par le fait d’être des homosexuels à Hollywood – en effet, Parsons était jusqu’à récemment la star de la télévision la plus rémunératrice du monde (entre 2014 et 2019, il était payé plus de 25 millions de dollars par saison pour La théorie du Big Bang). Maintenant, après avoir passé les dernières années à se concentrer sur les histoires LGBTQ +, les deux espèrent se diversifier à mesure que la production reprendra.

Quinto dit qu’il se tourne vers la comédie et «des choses plus politiques». Comme Parsons, il cite immédiatement I May Destroy You de Michaela Coel quand je lui demande quel travail l’a le plus impressionné ces derniers mois.

Parsons, quant à lui, dit que le verrouillage lui a laissé le temps nécessaire pour se retrouver. «Pour tous les humains, une grande partie de notre identité est ce que nous reflètent les personnes que nous rencontrons – et si vous êtes connu pour une chose en particulier en tant qu’acteur, c’est encore plus aigu», dit-il. «Donc, pour la première fois depuis une dizaine d’années, je me suis juste vu moi-même et mon mari comme le reflet de qui je suis.» Il a découvert que ce dont il a le plus besoin, c’est le théâtre. «Il n’y a rien de tel que d’être nu devant tout le monde. Je suppose que je suis juste assez malade pour en tirer un véritable frisson.

Comment pensent-ils que Williams et Capote auraient passé le verrouillage? «Le Tennessee adorait nager», dit Quinto. «Il aurait probablement essayé de maintenir un certain équilibre pendant au moins le début – puis il l’aurait abandonné pour une poignée de bourbon. Je me demande s’il aurait survécu.

Parsons dit: «Truman aurait tweeté son chemin. Sans aucun doute.”

Quinto espère que le film apportera un respect renouvelé à Williams et Capote en tant que «pionniers» à une époque où il y avait peu de personnalités publiques gay. «Je pense qu’à l’époque, l’identité était moins liée au progrès social, à la représentation, à l’avancement politique. Il y avait une fascination pour ces gens qui n’étaient pas excusés. C’étaient des paratonnerres. Ce n’était pas la même chose que ce que cela signifie aujourd’hui, quand il s’agit d’égalité, d’intégration sociale, de faire progresser un agenda pour la communauté. Mais c’était la base sur laquelle tout ce qui est venu après cela a été construit. Toutes les choses que nous pouvons défendre aujourd’hui n’existeraient pas sans ces valeurs aberrantes.

Truman & Tennessee: An Intimate Conversation est disponible sur Dogwoof on Demand et d’autres plateformes à partir du 30 avril.

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