& Juliet montre comment les comédies musicales canadiennes peuvent réussir sans le “nom de marque” de Broadway

Tout le monde connaît l’histoire : Roméo rencontre Juliette, Juliette tombe amoureuse de Roméo, et leur amour vain oppose famille contre famille. Ne voyant pas d’autre choix, Roméo boit une fiole de poison et Juliette… s’enfuit dans une boîte de nuit à Paris.

Ce n’est peut-être pas l’histoire à laquelle vous êtes habitué, mais c’est celle qui est racontée au Princess of Wales Theatre de Toronto.

& Juliettejusqu’au 14 août, est une nouvelle comédie musicale qui se penche sur une histoire alternative pour le personnage de Juliette de Shakespeare, alors qu’elle continue à vivre une vie indépendante – sur les chansons du hitmaker pop suédois Max Martin.

Et bien que la pièce de 2019 ait été créée à l’origine dans le West End de Londres, elle avait un lien canadien majeur bien avant de se rendre dans ce pays. Derrière le rideau, Ruisseau de Schitt l’écrivain David West Read a écrit la pièce aux côtés de Martin, toujours avec l’intention de la ramener dans sa province natale, l’Ontario.

“C’est vraiment spécial pour moi d’être ici et de travailler à nouveau avec d’autres Canadiens”, a déclaré Read lors d’une entrevue avec CBC. “Je veux dire, pour moi, c’est aussi bon que possible – faire un spectacle ici.”

Bien qu’il ait toujours eu le désir d’amener une grande production scénique au Canada et malgré sa capacité à travailler régulièrement dans d’autres industries au Canada, Read dit que cela n’a jamais été aussi simple.

Les acteurs Stark Sands, à gauche, et Betsy Wolfe apparaissent sur cette photo de répétition de & Juliet. (Matthieu Murphy)

Mis à part les fermetures liées au COVID – dont la dernière a fermé les théâtres à travers le pays pendant près de deux ans, avec les théâtres Mirvish de Toronto seulement cette année annonçant leur première saison complète depuis 2019 — Read dit que la façon dont l’industrie est organisée empêche à la fois le public et les acteurs d’adopter le Canada comme capitale du théâtre.

Au début de sa carrière, Read a déclaré qu’il avait dû déménager à New York pour se faire une place dans l’industrie, une décision commune prise par de nombreux créateurs et acteurs de ce pays. Mais une partie de la raison à cela, a-t-il dit, est due à l’hypothèse des interprètes et du public selon laquelle Broadway est l’alpha et l’oméga, sans reconnaître le talent et la variété des productions ici chez nous.

“Il est parfois difficile pour les Canadiens de trouver cette scène internationale”, a déclaré Read, “et je pense que parfois les Canadiens ne célèbrent pas assez les autres Canadiens tant qu’ils n’ont pas été célébrés par le monde.

“J’aimerais que les Canadiens aient un peu… plus de fierté pour le talent que nous avons ici.”

Pour être juste, le Canada n’a pas encore une longue histoire en tant que fournisseur de Broadway.

En 2006, la comédie musicale satirique de Don McKellar Le chaperon somnolent est arrivé à New York après sa première à Toronto en 1997 — remportant cinq Tony Awards, dont celui du meilleur livre d’une comédie musicale et de la meilleure musique originale — tandis que quelques années plus tard, Brian Hill’s L’histoire de ma vie a fait une courte tournée à Broadway en 2009.

La comédie musicale de la Colombie-Britannique Montez le cyclone a amené la comédie sur six adolescents piégés sur les montagnes russes Cyclone au large de Broadway en 2015. Plus tôt, il y avait Billy Bishop part en guerreune production satirique sur l’as de l’aviation canadien de la Première Guerre mondiale, et Rockabye Hameau, une comédie musicale rock basée sur la tragédie shakespearienne.

Et, bien sûr, il y a Venez de loin.

Cette pièce, qui raconte l’histoire de 7 000 passagers aériens bloqués à Terre-Neuve à la suite des attentats du 11 septembre, est largement considérée comme la comédie musicale canadienne la plus réussie de tous les temps. Il a ouvert ses portes à Broadway en 2017 et a dépassé Le chaperon somnolent674 représentations pour devenir la comédie musicale canadienne la plus ancienne à Broadway. Il se terminera en octobre de cette année après avoir diverti plus d’un million d’invités et donné 1 670 représentations, ce qui en fait non seulement la comédie musicale canadienne la plus ancienne, mais aussi la 49e comédie musicale la plus ancienne de l’histoire de Broadway.

REGARDER | L’acteur attribue la fin de la course de Come from Away au manque de soutien du gouvernement :

La production canadienne de ‘Come From Away’ se termine définitivement après un bref retour sur scène

L’animatrice invitée de Canada Tonight, Hillary Johnstone, s’entretient avec Ali Momen – membre de la distribution de “Come From Away” à propos de la fin permanente de la production théâtrale en raison de COVID-19, du manque de soutien du gouvernement et de ce que cela signifiait de faire partie de la plus grande comédie musicale réussie.

Bien que ces comédies musicales canadiennes aient fait leur marque, il y a encore beaucoup moins de comédies musicales du Grand Nord blanc sur le Great White Way qu’il n’y en a d’américaines. Bien que cela s’explique en partie par le fait qu’il y a tout simplement moins de créateurs artistiques au Canada, cela se résume également à un problème d’image.

“La plupart des émissions de Broadway échouent … à cause de la nature de l’économie.” a déclaré Lynn Slotkin, une critique de théâtre canadienne. Mais alors qu’en moyenne, un seul des cinq spectacles de Broadway récupère ses investissements, il y a aussi du mal à faire une diffusion rentable au Canada, car “ils n’ont pas une aussi bonne opportunité, les spectacles canadiens”.

Slotkin a déclaré que la principale différence dans le soutien que le théâtre reçoit du gouvernement. Alors que Venez de loinLa tournée de Broadway se termine en octobre 2022, la production canadienne a fermé en décembre 2021, une semaine seulement après son retour d’une interruption de 21 mois de COVID.

ÉCOUTEZ | David West Read sur la réinvention Roméo et Juliette avec le juke-box musical & Juliette :

20:37David West Read sur la réinvention de Roméo et Juliette avec le jukebox musical & Juliet

David West Read est sur une lancée. C’est un écrivain et producteur connu pour Schitt’s Creek, mais il a également écrit le livre de la comédie musicale à succès & Juliet, qui intègre la musique de la liste géante de succès pop de l’auteur-compositeur Max Martin. Read a rejoint Tom Power pour parler de l’écriture d’une fin alternative à Roméo et Juliette et comment il a transformé la tragédie en une comédie romantique moderne.

“Dans d’autres parties du monde, le gouvernement a intensifié son soutien au secteur du théâtre commercial en offrant un filet de sécurité financière pour que le secteur rouvre et joue pendant la pandémie, protégeant ainsi les dizaines de milliers de bons emplois que le secteur crée”, le producteur de théâtre David Mirvish a écrit au moment de la fermeture.

“Mais au Canada, il n’y a pas un tel soutien gouvernemental. Et sans un tel filet de sécurité, il est impossible pour la production de prendre une autre pause prolongée. Les coûts de réouverture sont prohibitifs et risqués.”

Au début de la pandémie, le gouvernement américain a approuvé une aide d’environ 16 milliards de dollars américains pour les productions de divertissement – avec plus de 30 millions de dollars américains à eux seuls Hamilton – qui, selon Slotkin, reflète une tendance plus large à soutenir les productions théâtrales là-bas qu’au Canada.

Alors que le Canada a annoncé un soutien de 60 millions de dollars pour le secteur du spectacle vivant, qui est entré en vigueur en avril de cette année, de nombreux acteurs de l’industrie ont déclaré qu’il était trop peu, trop tard pour les travailleurs artistiques assiégés qui ont déjà dû traverser deux ans de peu ou pas de travail.

“C’est la différence entre penser et savoir que le théâtre, Broadway, peu importe, est important pour le tourisme de votre ville et de votre pays”, a déclaré Slotkin. “Et les gouvernements ici n’accordent pas autant de valeur à cela.”

“La marque de Broadway est difficile à battre”

Et l’effet d’entraînement – ​​alors que les comédies musicales subventionnées réussissent dans les mêmes avenues dans quelques endroits raréfiés – est une croyance erronée parmi le public et les acteurs qu’une comédie musicale n’a pas réussi tant qu’elle n’a pas été jouée sur l’un d’eux.

“Toutes les grandes villes auront de très, très bons théâtres. [There are] possibilités théâtrales au Canada qui sont comparables à la ville de New York », a déclaré David Jeffery, un acteur de Medicine Hat, en Alberta.

“C’est en quelque sorte dissiper cette idée que si vous ne vous rendez pas à New York, vous n’êtes pas monté aussi haut que possible. Bien que le nom de marque de Broadway soit difficile à battre, ce n’est pas comme ce sommet de la chaîne si vous n’y arrivez pas, vous n’en avez pas fait une sorte de chose.”

David Jeffery de Red Deer reprendra le rôle de Connor Murphy dans Dear Evan Hansen, une comédie musicale diffusée depuis décembre 2016 à Broadway. (David Jeffery)

Jeffery lui-même est tombé un peu accidentellement dans un rôle à Broadway, décrochant finalement une place en tant que Connor Murphy dans Cher Evan Hansen après avoir envoyé un directeur de casting un e-mail impulsive. Mais les difficultés rencontrées pour obtenir l’autorisation de travailler aux États-Unis, faire des allers-retours entre les deux pays et auditionner en tant que non-américain (car l’Actors’ Equity Association exige souvent que les acteurs américains soient considérés en premier) signifient qu’aller dans le sud n’est guère plus appétissant que de rester au Canada.

Néanmoins, Read, Slotkin et Jeffery ont déclaré que le public ne voit souvent une comédie musicale comme “réussie” que si elle est parvenue à Broadway. Cela exclut un grand nombre de productions – et pousse des acteurs talentueux à partir, simplement parce qu’il n’y a pas de nom de Broadway ou de West End vers lequel pointer.

Entre-temps, & Juliette espère également se rendre aux États-Unis et se trouve dans ce que les producteurs appellent sa “course pré-Broadway”. Mais Read a expliqué que faire en sorte que la comédie musicale soit diffusée à Toronto et la présenter à un public qui semble l’apprécier encore plus que Londres, incarne la raison pour laquelle il l’a créée.

“Je pense que les meilleures comédies musicales donnent l’impression qu’elles rassemblent les gens, qu’il y a un sentiment de communauté”, a-t-il déclaré. “C’est comme la raison pour laquelle nous allons au théâtre, pour être avec d’autres personnes et pour ressentir les liens communs de nos expériences.”

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