Kelly McCormack explique pourquoi elle est parfaite pour son rôle dans “A League of Their Own”

En termes de baseball, Kelly McCormack réservant le rôle de Jess McCready – «l’arrêt-court furieusement fumant, crachant et noueux» dans «Une ligue à part» de Prime Video – équivalait à frapper un coup de circuit lors de son premier au bâton.

L’acteur canadien venait de déménager à Los Angeles à l’automne 2019 et la première audition envoyée par son nouveau manager était pour la version télévisée du film bien-aimé de 1992 sur une équipe de la All-American Girls Professional Baseball League en temps de guerre.

Dès que McCormack a lu une description de Jess, “je me suis dit : ‘Qui d’autre va jouer ce rôle ?’ Et ce n’est pas à cause de l’ego ou de l’arrogance » – en fait, McCormack a dit qu’elle « nageait dans une piscine de doute de soi » – « c’était juste, ‘C’est moi. Je vais le faire.’ ”

Elle a expliqué qu’elle était “excitée par les personnages qui vivent en dehors des diverses idées dominantes de la féminité, où leur vocation et leur passion sont l’aspect le plus répandu de qui ils sont en tant que personnes”.

“Après avoir réservé (“A League of Their Own”), il y avait beaucoup de “Sa moyenne au bâton est incroyable”, comme un pour un”, a ajouté McCormack lors d’une entrevue dans un hôtel de Toronto.

S’en tenant à l’analogie du baseball, McCormack a vraiment impressionné les entraîneurs, c’est-à-dire les créateurs de la série Abbi Jacobson et Will Graham – notamment parce qu’elle a créé une biographie de 40 pages pour Jess et leur a envoyé des vidéos de jeux de baseball qu’elle a pratiqués le week-end pour les incorporer dans le spectacle.

“J’ai été en quelque sorte impressionné par elle”, a déclaré Jacobson, qui joue également dans la série, dans une interview vidéo. “Au cours du processus de production, en tant qu’acteur, j’ai l’impression d’avoir beaucoup appris de Kelly.”

“Elle est incroyable”, a ajouté Graham.

McCormack a attiré des félicitations de ce côté-ci de la frontière pour des personnages comme la joueuse de hockey difficile Betty-Anne dans “Letterkenny” et le nerd scientifique Zeph dans “Killjoys”. Elle a également écrit plusieurs films, dont le primé “Sugar Daddy”.

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Mais maintenant, elle se fait remarquer dans une série télévisée très attendue qui, depuis vendredi, est diffusée dans 240 pays et territoires.

Jacobson (“Broad City”) et Graham (“Mozart dans la jungle”) ont déclaré que leur objectif en repensant l’un des films de sport les plus appréciés de tous les temps était de raconter des histoires que le film ne racontait pas.

Celles-ci incluent les histoires de joueurs noirs exclus de la ligue – représentés dans l’émission par le lanceur Max (Chanté Adams) – et de joueurs queer, dont il y en avait beaucoup, bien que enfermés.

Pour McCormack, 31 ans, il était important non seulement de raconter des histoires étranges, mais de les raconter comme des récits banals qui ne concernaient pas les difficultés.

“Il y avait des moments sur le plateau où nous étions en quelque sorte, comme on le fait quand ils intériorisent des années d’homophobie et de misogynie… ‘Est-ce que ce spectacle, le rendons-nous trop gay?’ Et puis nous nous sommes dit, quelle chose absurde parce que personne ne remet jamais en question – je veux dire, je remets en question – les histoires d’amour hégémoniques entre un homme et une femme. Et j’espère que la façon dont nous avons présenté ces récits gays, les hétéros pourront se voir dans ces histoires parce qu’on nous a demandé de nous voir dans des récits hétéros depuis si longtemps.

Il est ironique que McCormack ait commencé à jouer à travers une forme d’art qui a traditionnellement adhéré à des rôles de genre hétérosexuels rigides : le théâtre musical.

Elle avait sept ans lorsque sa mère l’a emmenée à la reprise par Harold Prince de la comédie musicale « Show Boat » de Jerome Kern-Oscar Hammerstein à Vancouver.

“Je n’avais jamais vu de pièce de théâtre ou de comédie musicale auparavant, et Lonette McKee est sortie au deuxième acte, s’est assise sur une chaise et a chanté la chanson” Bill “, qui, je pense, est l’une des pièces de musique les plus exquises jamais écrites.

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“Et j’ai eu une crise de panique à sept ans, comme si mes cheveux se dressaient, je transpirais”, se souvient McCormack. “Et à ce moment-là, rien ne pouvait m’empêcher d’être sur scène.”

Elle a immédiatement demandé à sa mère de l’inscrire à des cours de théâtre et de chant. “Tout ce que j’ai toujours voulu faire, c’est être à Broadway.”

McCormack est finalement arrivée à New York, où elle a rejoint la compagnie expérimentale Flea Theatre.

« Ce n’est vraiment que lorsque j’ai déménagé à Toronto il y a environ sept ou huit ans que j’ai commencé à faire des films moi-même, puis à travailler dans le cinéma, mais je n’avais jamais prévu cela. Je voulais vraiment être comme un nerd de théâtre expérimental complet, un nerd de théâtre musical, un nerd d’opéra (nerd).

Mais qu’il s’agisse de télévision, de cinéma, de théâtre ou de musique (elle travaille sur un album), “en fin de compte, ce n’est que de la narration et j’en suis accro.”

Il est également essentiel que, quel que soit son travail, « il essaie de faire avancer les choses au nom des femmes, qui sont ma muse, ma religion, mon amour. Donc, l’idée que j’ai pu jouer ça, genre, cool, fanfaron … arrêt-court et que je dois être dans un spectacle qui était politiquement dans la bonne direction, je veux dire que ça semble très surréaliste.

McCormack est également ravie que Jess soit de Moose Jaw, en Saskatchewan, ce qui était son idée.

Non seulement il y avait beaucoup de Canadiennes dans la vraie All-American Girls Professional Baseball League, créée en 1943 pour divertir les fans de la Major League Baseball pendant que les joueurs masculins étaient absents pendant la Seconde Guerre mondiale, Moose Jaw était une personne relativement ouverte d’esprit. ville.

Bien qu’entourée de terres agricoles, la ville a été impliquée dans la contrebande pendant la Prohibition, comptait de nombreux bordels et bars et a même organisé un défilé lesbien dans les années 40, a déclaré McCormack.

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Elle a décrit Jess comme “un garçon de ferme”, mais ne considère pas nécessairement le personnage comme non binaire. « Il (y a) des gens qui ne veulent peut-être pas s’identifier à quoi que ce soit ; ils veulent juste être eux-mêmes et peut-être être un joueur de baseball ou un artiste dans mon cas.

Jess est membre des Rockford Peaches, l’équipe la plus titrée de la vraie ligue, qui était également au centre du film “A League of Their Own”.

Heureusement, McCormack n’a pas eu à mentir lors de son audition lorsqu’on lui a demandé si elle jouait au baseball. Elle a joué en grandissant, avec du volley-ball, un peu de hockey et était une nageuse synchronisée de compétition nationale.

Mais tous les TV Peaches se sont entraînés pendant quelques mois avec des joueuses comme la lanceuse Kelsie Whitmore, la receveuse Beth Greenwood et Justine Siegal, la première femme entraîneure d’une équipe masculine professionnelle.

Et oui, McCormack et Lena Park, la coordinatrice de baseball de la série, passaient du temps entre les tournages à filmer des pièces à montrer à Graham et Jacobson et au directeur de la photographie.

“À la fin, (les acteurs) étaient comme des joueurs de balle qui devaient agir”, a déclaré McCormack.

“J’espère qu’au cours de la deuxième saison, croisons les doigts, nous pourrons faire beaucoup plus de baseball.”

“Une ligue à part” est maintenant diffusé sur Amazon Prime Video.

Debra Yeo est rédactrice en chef adjointe et contributrice à la section Star’s Entertainment. Elle est basée à Toronto. Suivez-la sur Twitter : @realityeo

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