Kevin Morby – Ceci est une photographie

Qu’est-ce que l’Americana, exactement ? Depuis sa naissance dans les marges de Nashville et dans des coins reculés du sud et du Midwest américains, c’est devenu un vaste fourre-tout amorphe pour la musique américaine qui est vaguement roots, nasillarde et consciente de la tradition, mais qui ne prétend pas être country ou blues. Aujourd’hui, en Amérique du moins, il s’est gonflé au-delà d’un son ou d’une identité perceptible, laissant la place à des légions d’imitateurs aux chapeaux à larges bords et aux accents du Sud mis en valeur – cosplay de la classe ouvrière à la recherche d’un contrat d’enregistrement sur Music Row.

Il y a beaucoup de bonne musique créée sous sa bannière, bien sûr, mais son statut tentaculaire et édulcoré demande également une réévaluation. Kévin Morby semble parfaitement conscient de cela alors qu’il se dirige progressivement vers un nouveau son de la tradition. Avec son dernier, Ceci est une photographie, il interroge les personnes et les lieux qui composent la région d’Amérique centrale célébrée par Americana tout en ouvrant la porte à un avenir plus nuancé, créatif et inclusif pour le genre. Il abandonne ses tropes pour une esthétique qui combine l’âme torturée de Memphis et l’immensité des Grandes Plaines, retraçant un arc du mélange de blues, de rock et de country d’Americana, et des personnes de couleur qui ont été les pionnières de ces sons.

Il vient sur les talons d’un voyage sinueux. Né au Texas et élevé au Kansas, tout au long de ses 34 ans Morby a parcouru un chemin familier pour ceux qui sont nés en dehors des capitales culturelles américaines. Après le lycée, il a déménagé à Brooklyn pour voir si cela correspondait aux films, devenant un hipster garage-rock moderne et un ami de tout le monde cool. Puis, à LA, où son son est devenu plus terrestre, plus bohème et twangy, un gars indie-rock à travers la brume de Bakersfield et de Laurel Canyon. Et enfin, le fils prodigue est rentré chez lui, au Kansas, où il a embrassé la position convoitée et précaire d’une voix de l’Amérique centrale, dynamisé par son environnement tout en subvertissant les forces extérieures qui visent à l’enfermer.

Comme beaucoup d’anciens compagnons, Morby’s à son meilleur lorsqu’il extrait de sa propre province. Et avec Ceci est une photographieil offre le rendu le plus sage et le plus assuré de la vision moyen-américaine qu’il a affiné ces derniers temps, celle où Dylan-esque anti-chant raconte des histoires passionnées, sérieuses et terrestres de famille, de lieu, d’amour et de héros, et un groupe de crack secoue les chevrons. C’est plus dynamique et libéré Scie chantanteet une plus large coucher de soleil. Si Morby’s tout cela a toujours été perplexe, c’est l’album qui conclura l’affaire, qui effacera tout doute. Cela fait également allusion à une nouvelle vie pour Americana, une renaissance qui se débarrasse de ses costumes et de ses préjugés, une position révisionniste bienvenue sur qui diffuse l’héritage des travailleurs dans les coins marginalisés, et à quoi cela ressemble et ressemble.

Le premier single éponyme agit comme un échauffement très personnel et bouleversant pour le troisième morceau impressionniste du LP, « Un acte de gentillesse au hasard »un des Morby’s meilleures performances enregistrées dont la répétition lyrique et le crescendo émotionnel rappellent de Gertrude Stein proposition que les choses sont ce qu’elles sont jusqu’à ce qu’elles ne le soient plus. « Soulevez-moi, par ma main/Soulevez-moi, si vous le pouvez/Soulevez-moi, soyez mon ami/Par un acte de gentillesse au hasard/Celui qui est fait dans l’aveuglement», plaide-t-il devant les ficelles épanouies, un appel à la conscience personnelle et collective.

Luminaire montant de Nashville d’Erin Rae le chant ouvre « Doux-amer, TN», une rumination brumeuse pilotée par le banjo et la nostalgie douce-amère, une union de voix bienvenue. « Un manteau de papillons » trouve Morby’s narrateur de retour dans l’État des Volontaires, cette fois à Memphis, réfléchissant à la grandeur de Jeff Buckley et le passage de la jeunesse. Ici, sa voix est rythmée et exigeante, oscillant vers un rap sur chœurs d’étudiants de la Stax Music Academy, tandis que La chape de McCraven des tambours soyeux et des éclats scintillants de harpe et de saxophone complètent l’ambiance émouvante.

Album plus proche « Adieu aux bons moments» retrouve le leader dans sa maison d’enfance au Kansas, naviguant dans ses salles modestes et ses souvenirs démesurés, et chantant les héros culturels de sa famille ainsi que ceux de l’Amérique – Tina Turner, Diane Lane, Otis Redding et Manteau Mickey. « Parfois, les bons meurent jeunes, et parfois ils survivent », chante-t-il, exprimant un sens miséricordieux de résolution pour les cycles de gloire, de tragédie et d’héritage, se refermant sur une image qui n’est pas une photographie, mais un document vivant de la vie et de l’art.

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