La controverse brûlante autour de l’histoire d’origine des Cheetos

L’ancien concierge de Frito-Lay Richard Montañez a attribué son ascension à la création de Flamin ‘Hot Cheetos. Selon les rapports, son histoire de chiffons à la richesse n’est peut-être pas vraie

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Alimenté par la poussière plus rouge que rouge de Flamin ‘Hot Cheetos, un concierge Frito-Lay a gravi les échelons pour devenir un dirigeant de grande puissance. Ainsi va l’histoire contre toute attente de Richard Montañez, créateur autoproclamé de la collation épicée très populaire.

«Le parrain du marketing hispanique» raconte cette histoire depuis 2007. À propos de la façon dont, après avoir travaillé le quart de concierge de cimetière à l’usine Frito-Lay à Rancho Cucamonga, en Californie, il a ramené à la maison un sac rempli de Cheetos simples. Inspiré par les vendeurs d’élite, il a utilisé la recette de sauce chili de sa femme Judy pour les assaisonner. «Après un intense processus d’expérimentation et de test» dans sa cuisine, Flamin ‘Hot est né.

Tout le monde aime une histoire de chiffons à la richesse et celle de Montañez s’est avérée particulièrement lucrative. Il gagne jusqu’à 50 000 $ pour chaque intervention. Cet été, Eva Longoria fera ses débuts en tant que réalisatrice avec Flamin ‘chaud, un biopic de Montañez. Le 15 juin, son deuxième mémoire, Flamin ‘Hot: l’incroyable histoire vraie de la montée d’un homme de concierge à haut dirigeant, sera publié.

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Il s’avère que la réalité est peut-être encore plus hollywoodienne que le fantasme de bien-être. Selon un Los Angeles Times rapport d’enquête, Montañez n’a pas inventé les Flamin ‘Hot Cheetos. Cet honneur va apparemment à «une équipe de professionnels de la restauration rapide» au siège social de Frito-Lay à Plano, au Texas.

Montañez était en effet un ancien concierge de Frito-Lay qui a pris sa retraite en 2019 en tant que directeur du marketing, mais son ascension en entreprise aurait été adjacente à Flamin ‘Hot. En 1994, il a travaillé au lancement de la gamme de produits Sabrositas (y compris le maïs soufflé Flamin ‘Hot et deux types de fritos – les chips de maïs Flamin’ Hot and Lime et Chili). Mais contrairement aux affirmations de Montañez, les temps rapporte, il n’a pas été impliqué dans l’invention de l’emblématique bouffée de maïs rouge fluo.

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«Nous avons interrogé plusieurs membres du personnel impliqués dans le marché des tests, et tous indiquent que Richard n’était impliqué à aucun titre sur le marché des tests», a déclaré Frito-Lay dans un communiqué. «Cela ne veut pas dire que nous ne célébrons pas Richard, mais les faits ne soutiennent pas la légende urbaine.»

La création de Flamin ‘Hot Cheetos aurait été stimulée par la popularité des collations épicées vendues dans les dépanneurs de Chicago et de Detroit. Lynne Greenfeld – une employée junior qui avait récemment obtenu son MBA – a été chargée de développer un concurrent infusé de piment en 1989. Greenfeld a conçu le nom et la marque Flamin ‘Hot, et a dirigé l’équipe responsable de la création du produit, les temps rapports.

Depuis que Frito-Lay a lancé la collation sur les marchés tests en 1990, Flamin ‘Hot est devenu une force de la culture pop. Il a inspiré des solutions de contournement de grignotage – utilisez des baguettes pour éviter les «doigts de Cheeto» – mèmes, éléments de menu, chansons, «flamin ‘haute couture» et streetwear. Il existe maintenant des variantes chaudes limón et XXTRA, et un macaroni au fromage Flamin ‘Hot.

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Richard Montañez.
Richard Montañez. Photo par Imeh Akpanudosen / Getty Images pour Los Angeles Times

Greenfeld a fait part de ses préoccupations concernant les revendications publiques de Montañez à Frito-Lay en 2018, après avoir vu un article dans Écuyer lui attribuant l’invention de Flamin ‘Hot. Ses questions ont déclenché une enquête interne sur les origines de la gamme de produits. «Il est décevant que 20 ans plus tard, quelqu’un qui n’a joué aucun rôle dans ce projet commence à revendiquer notre expérience comme la sienne et en profite personnellement», a-t-elle déclaré. les temps.

Le 16 mai, après les temps article a été publié, Montañez a réaffirmé sa prétention à Flamin ‘Hot Cheetos. Il conteste à la fois la déclaration de Frito-Lay et l’article, Variété rapports, et a déclaré qu’il ne connaissait pas Greenfeld car ils travaillaient dans différentes divisions. Il a ajouté qu’il avait commencé à proposer de nouveaux produits à l’entreprise à la fin des années 1980, alors qu’il était employé comme concierge. «Tout ce que je peux vous dire, c’est ce que j’ai fait. Tout ce que j’ai, c’est mon histoire, ce que j’ai fait dans ma cuisine », a déclaré Montañez.

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Frito-Lay aurait informé les producteurs du biopic de Montañez des problèmes avec sa prétention à la renommée en 2019. Le film semble se dérouler comme prévu; Les acteurs principaux Jesse Garcia (Montañez) et Annie Gonzalez (Judy) ont été annoncés plus tôt ce mois-ci. Montañez a dit Variété il n’est «pas préoccupé» par le fait que le film soit affecté par la déclaration de Frito-Lay.

«Je me fiche de la pièce dans laquelle vous vous trouvez, il y a toujours quelqu’un dans la pièce qui va essayer de voler votre destin. Ils peuvent même dire que vous n’avez jamais existé », a déclaré Montañez dans une vidéo publiée sur son compte Instagram vérifié le 16 mai.« Je veux que vous fassiez ceci: écrivez votre histoire, car si vous ne le faites pas, quelqu’un d’autre le fera. Souviens-toi de ça. Et rappelez-vous aussi ceci: la meilleure façon de détruire un message positif est de détruire le messager. Ne permettez jamais que cela vous arrive. Je ne vais certainement pas permettre que cela m’arrive.

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