La longue escroquerie sincère de la finale de Better Call Saul

L’histoire de la descente d’un avocat sordide dans l’amoralité a remporté l’un des derniers épisodes de série les plus significatifs de l’histoire récente en devenant la seule chose qu’aucun de nous n’osait espérer : une histoire de rédemption.

AMC

Par Valérie Ettenhofer · Publié le 24 novembre 2022

Cet essai fait partie de notre série Épisodes, une chronique mensuelle dans laquelle la critique de télévision Valerie Ettenhofer explore les chapitres singuliers de la télévision qui font la grandeur du médium. Cette fois, elle revisite la finale de Better Call Saul.


Tu ferais mieux d’appeler Saul peut être l’un des plus grands inconvénients télévisés de tous les temps. À la fin de ses six saisons cette année, la série avait réussi un tour digne non seulement de Slippin ‘Jimmy, mais du roi des appâts et des commutateurs lui-même, Saul Goodman. C’est-à-dire que lorsque la série de Vince Gilligan et Peter Gould a été créée en 2015, nous pensions tous que nous savions ce que nous obtenions : une histoire de pont entre un type potentiellement décent nommé Jimmy McGill (Bob Odenkirk) et le rat showboat visqueux d’un avocat qu’il deviendrait un jour. Simple, non ?

Gilligan et Gould ont joué le long jeu pendant des années dans un pari qui comportait à peu près autant de pièces mobiles que la destruction au ralenti de Jimmy et Kim (Rhea Seehorn) de leur ancien collègue, Howard Hamlin (Patrick Fabian). Avec chaque clin d’œil à la Saul et chaque moment de dérapage moral supplémentaire, l’émission nous a encouragés à pointer du doigt et à spéculer : c’est quand Jimmy est finalement devenu Saul. Mais à la fin, Tu ferais mieux d’appeler Saul ce n’était pas du tout ça.

Aucun de nous ne savait vraiment vraiment quel genre d’histoire Tu ferais mieux d’appeler Saul serait jusqu’à ce qu’il se termine, et “Saul Gone”, la finale magistrale de la série, ne s’est avérée ni une fin tragique ni un adieu amer. Miracle des miracles, il s’avère que c’était une histoire de rédemption depuis le début. Il ne s’agit pas de Jimmy devenant Saul, mais de Saul qui se débarrasse de sa veste de costume voyante pour devenir ce que nous avons toujours espéré, au fond, qu’il pourrait être – quelqu’un digne de l’amour de Kim Wexler et du nôtre aussi.

“Saul Gone” ne nous donne pas tout de suite un aperçu de son plan directeur. Comme beaucoup de ses épisodes, qui se déroulent lentement et méthodiquement avant de montrer leurs cartes dans une méthode de rythme qui semble tout à fait distinctive à Gilligan et Gould, cela nous a gardés dans le noir. Les scènes dans lesquelles Jimmy fait le plein de Saul ici sont convaincantes et bouleversantes. Lorsqu’il grimpe dans une benne à ordures pour échapper à la capture de la police, il est lui-même le plus vil, perdant tout ce qu’il lui restait de dignité au profit d’un plan manifestement insensé. Mais c’est plus tard, lorsqu’il s’assied à une table de négociation en face de Marie Schrader (Betsy Brandt), que Jimmy est le plus irrécupérable.

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Est-ce le Jimmy le plus vicieux que nous ayons jamais vu ? Non, ce serait un épisode plus tôt, quand il a menacé Carol Burnett avec un cordon téléphonique et a envisagé de creuser dans une urne de cendres de chien pour trouver des objets de valeur. C’est arrivé à Gene Takavic, un homme dont il est facile pour nous de croire qu’il n’est pas tout à fait le gars que nous connaissons parce qu’il semble tellement déterminé à compartimenter ces identités pour lui-même. Mais il n’y a pas de compartimentage quand il est assis en face de la veuve de l’homme dont il a aidé à faciliter la mort et explique pourquoi il mérite la clémence.

Il dit qu’il avait peur de Walter White et que sa participation aux crimes passibles d’une peine d’emprisonnement à perpétuité s’est faite sous une grande contrainte. Il dit qu’il a toujours peur de Jesse et de ses associés. Jimmy monte un show, l’un des plus convaincants de sa vie. Nous ne croyons pas tout à fait qu’il fasse cela pour une autre raison que pour sauver sa peau, et Marie non plus, mais son expression s’adoucit un peu malgré elle. Ensuite, la punchline frappe comme un coup de poing dans l’estomac. “Et vous pensez que les jurés vont acheter ça?” dit l’avocat. “Un”, répond Jimmy, laissant tomber l’émotion sincère instantanément. “J’en ai juste besoin d’un.”

C’est une scène qui n’est pas seulement choquante mais écœurante, et au début, il est difficile de déterminer exactement pourquoi. En revoyant, il est clair pour moi que ce n’est pas parce que c’est la chose la plus méchante que Jimmy ait jamais faite, ni le mensonge le plus convaincant qu’il ait dit. Ce n’est ni l’un ni l’autre, mais c’est une collision des deux moitiés de lui-même qu’il n’a jamais dévoilée en public auparavant. Ce n’est pas Gene ou Saul qui sont des connards pour des gens qui ne connaissent pas Jimmy. Ce n’est pas le lent glissement vers l’amoralité que Kim ou Chuck (Michael McKean) reprennent par incréments, trop éphémère pour être souligné la plupart du temps. C’est Jimmy qui révèle son pire une fois pour toutes, convaincu qu’il n’y a pas d’issue et qu’il ne reste plus aucune réputation à préserver. C’est Ted Bundy qui avoue avant son exécution, seul Jimmy révèle toutes ses parties les plus méchantes dans un ultime effort pour sauver sa propre peau. C’est désorientant et affligeant de voir le rideau tomber sans ménagement pour révéler l’homme qui se cache derrière.

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“Saul Gone” aurait été une finale fantastique, même si le seul sentiment qu’il nous avait donné était celui du soulagement. Le soulagement que Kim soit bel et bien vivant, ou qu’un éclat de Jimmy brille toujours à travers sa façade. Cela aurait suffi. Mais au lieu de cela, la série se transforme ici en l’une des choses les plus rares et les plus difficiles qu’une fin puisse être : une histoire d’absolution. Le changement survient lorsque Jimmy découvre que Kim s’est rendue pour le meurtre d’Howard, mais nous ne voyons pas les fruits de son travail erratique tant qu’il n’est pas à la barre devant une salle d’audience. Après tout, c’est toujours là que Jimmy fait son meilleur travail.

Après la finale, Gould a déclaré à AMC Talk que lui et Gilligan avaient parlé de l’histoire de Jimmy en parallèle à A Christmas Carol. Dans le conte classique de Charles Dickens, Ebenezer Scrooge est ému par trois fantômes qui lui donnent sagesse et avertissement. “Saul Gone” a aussi ses fantômes, et Jimmy leur pose à chacun la même question : que feriez-vous avec une machine à voyager dans le temps ? Mike (Jonathan Banks) dit qu’il retournerait au premier jour où il a accepté un pot-de-vin et dans le futur pour surveiller ses proches. Walt (Bryan Cranston) dit qu’il reviendrait au jour où il a perdu son entreprise. Son cher frère, Chuck, que Jimmy aimait malgré tout mais en le tuant, n’a pas répondu mais a partagé un peu de sagesse à la place. “Si vous n’aimez pas où vous vous dirigez, il n’y a pas de honte à revenir en arrière et à changer de voie”, a-t-il déclaré.

C’est donc ce que Jimmy a fait, sa main sur une bible avec Kim comme témoin. Il prononça un dernier discours passionné, mais cette fois, c’était la vérité. Au début, cela ressemble à l’aveu final de Walt qu’il aimait cuisiner de la méthamphétamine et qu’il était bon dans ce domaine. Mais c’est quelque chose de différent. C’est quelque chose d’épanouissant. C’est le long con, révélé, et cette révélation ? C’était une question d’amour, bébé. Une fois que la vérité commence à sortir de lui, Jimmy ne semble pas pouvoir l’arrêter. Il appelle Kim brave et appelle Chuck brillant. Il se débarrasse de l’amour de sa femme tout en s’impliquant à nouveau dans une peine d’emprisonnement à perpétuité qui vaut des crimes. Puis, avant de clore son dossier, il fait une correction : c’est Jimmy, pas Saul.

Les finales de séries, comme je l’ai dit, concernent rarement vraiment la rédemption. Ils peuvent concerner des détails, des fins heureuses ou des conséquences, mais le sentiment d’essayer d’être une meilleure personne n’est tout simplement pas assez quantifiable pour être affiché à l’écran souvent et bien. Pas dans ce cas, cependant. La scène de la salle d’audience dans Tu ferais mieux d’appeler Saul nous laisse un sentiment comme la salve d’applaudissements après un baptême, mais ce n’est pas encore fait. Le soulagement et la rédemption auraient suffi, mais un dernier cadeau nous est offert : une lueur d’espoir.

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Dans les cinq dernières minutes de l’émission, on voit Jimmy en prison. Nous ne savons rien de sa vie là-bas, sauf que les détenus le connaissent comme Tu ferais mieux d’appeler Saul, et son travail de négociation pour les criminels fait de lui un dieu pour eux. Pourtant, quand Kim vient le voir, c’est comme si tout son monde changeait. Sous la direction de Gould et photographié par Marshall Adams, les ombres vaporeuses des barreaux des cellules sont soudainement magnifiques. Lui et Kim sont assis côte à côte comme une paire d’escrocs stylés du film noir qu’ils ont passé des heures à regarder ensemble sur leur canapé. Quand elle lui file une cigarette et l’allume sans un mot, le filet de fumée qui dérive vers le haut entre leurs regards alors qu’il tient ses mains stables, c’est le spectacle le plus sexy de tous les temps. Il y a ici une romance entêtante, véhiculée dans chaque geste et regard entre ces deux acteurs qui incarnent parfaitement ces personnages depuis des années. Il y a aussi l’histoire; cette scène imite leur premier ensemble, une pause fumée partagée beaucoup moins importante dans le pilote.

Lorsque Kim quitte Jimmy, après une conversation brève mais chargée sur sa peine (« 86 ans ») et son avenir (« Avec un bon comportement, qui sait ? »), on ne sait pas ce qu’elle a sur le cœur et dans la tête. Elle renifle un peu en marchant dehors, et quand Jimmy tire des pistolets dans sa direction, elle ne répond pas. C’est un au revoir ou à plus tard ?

Au moins, nous le savons : le monde de Jimmy a été en noir et blanc pendant si longtemps, mais lorsque Kim allume sa cigarette, la couleur revient dans sa vie. C’est juste un scintillement de rouge, une lueur chaude et réconfortante qui pourrait être éteinte d’un simple coup de main, mais elle est là. Comme un nom récupéré, un amour ravivé ou une longue escroquerie qui se termine par l’espoir, il est là.

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Valerie Ettenhofer est une écrivaine indépendante basée à Los Angeles, une passionnée de télévision et une passionnée de macaroni au fromage. En tant que contributrice principale à Film School Rejects, elle couvre la télévision à travers des critiques régulières et sa chronique récurrente, Episodes. Elle est également membre votant des branches télévision et documentaire de la Critics Choice Association. Twitter: @aandeandval (Elle/elle)

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