La poussée pour archiver l’histoire de la jungle et de la drum’n’bass | Drum’n’bass

Chingford Sainsbury’s est peut-être un cadre improbable pour une rencontre qui a permis de capturer un élément clé de l’histoire culturelle britannique, mais le voyage de shopping hebdomadaire de MC Navigator dans son supermarché local s’avérerait crucial.

Navigator, l’une des figures de proue de la jungle et de la scène drum’n’bass dans les années 90, est tombé sur Oncle 22 – un autre joueur important – qui était passé sous le radar pendant des années et qui ramassait quelques morceaux avec sa mère.

« Nous sommes dans le Sainsbury’s en train de nous promener et le navigateur vient en courant vers moi parce qu’il pense manifestement que c’est important », dit Oncle 22, de son vrai nom Desmond Fearon.

L’urgence a été motivée par un projet d’archives – commandé dans le cadre du mois du patrimoine de Newham – qui se concentrait sur De Underground Records à Forest Gate, un magasin qui était au cœur du développement de la jungle et de la drum’n’bass et ouvert en 1991.

Fearon, avec le propriétaire Mike De Underground, son frère Cool Hand Flex et DJ Randall, était une partie manquante de l’histoire qui serait racontée dans les podcasts et les histoires visuelles et orales menées par Rendezvous Projects.

Le projet Newham est le dernier d’un mouvement croissant pour archiver et capturer des éléments oubliés ou sous-représentés de l’histoire de la jungle et de la drum’n’bass.

Dans un article sur le développement du genre, l’écrivain musical Simon Reynolds a déclaré qu’en 1994 la jungle avait été « bannie des médias », mais que la scène prospérait grâce à un « réseau autosuffisant de petits labels, de magasins de disques spécialisés, de stations de radio pirates et clubs ».

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Pour Katherine Green, qui fait partie de Rendezvous Projects – qui s’est également penché sur la scène rave de Waltham Forest – ce sont les parties sous-représentées du genre qui sont les plus intéressantes. « Je pense qu’il est plus difficile pour les communautés issues de milieux défavorisés financièrement et socialement d’établir cette histoire », déclare Green. “Vous avez toujours des gens qui ont plus de pouvoir et d’influence pour raconter cette histoire.”

D’autres groupes essayant de préserver l’histoire du genre comprennent Alliance Junglist Noire, tandis que des films comme Tape Crackers de Rollo Jackson et des sorties telles que Death Is Not the End’s London Pirate Radio Adverts 1984​​-​​1993 ont récemment mis en lumière des parties moins médiatisées de l’histoire de la musique.

Julia Toppin, historienne et animatrice de la jungle et autre figure importante de la campagne d’archivage, s’est concentrée sur la recherche du rôle que les femmes noires ont joué dans l’histoire de la jungle. « Il y avait beaucoup de femmes sur la scène, mais ces contributions n’ont pas été documentées de manière appropriée. Les femmes qui travaillaient en arrière-plan, les agents, les gestionnaires – toutes ces choses ont disparu », dit-elle.

Toppin pense que les projets d’archivage dans la jungle sont cruciaux car ils vont au-delà de l’histoire actuelle souvent unidimensionnelle et dirigée par les hommes que nous avons du genre qui allait plus tard muter en drum’n’bass et devenir un phénomène mondial.

« Les gens se sont soudainement rendu compte : « Attendez une minute, nous ne nous sommes pas arrêtés pour documenter notre contribution à la culture », dit-elle. « Quand il s’agit de femmes, il y en a toujours une ou deux : les gens mentionnent Kemistry et Storm ou DJ Flight, mais même elle a parlé de se sentir effacée. »

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Nia Archives, une musicienne de 21 ans originaire de Leeds, fait partie d’une nouvelle vague d’artistes dont DJ Sherelle, Tim Reaper, Harmony by Origin8a et Propa et Bristolian Dead Man’s Chest qui insufflent une nouvelle vie à la jungle 30 ans après sa apogée initiale.

Archives de Nia. Photographie : Charly Shepard @charlysnap

Les productions d’Archives s’inspirent en partie de la musique que jouait sa grand-mère, qui comprenait la jungle, le rock des amoureux et le hip-hop; ses propres clips musicaux utilisent des séquences de caméscope pour leur donner une sensation nostalgique des années 90.

Archive dit qu’elle regarde des documentaires sur la jungle et la drum’n’bass pour s’inspirer, et cite des artistes tels que le lauréat du prix Breakage, Remarc et Mercury Roni Size comme pierres de touche pour son travail. « Il n’y a pas que la musique – j’aime aussi la culture. Jungle est une musique d’origine noire pour moi, et je veux la ramener mais avec une nouvelle version 2021 », a-t-elle déclaré.

Toppin écrit sur l’histoire de la jungle du point de vue d’une femme noire et pense que davantage de fonds doivent être consacrés à la préservation des histoires culturelles. « Quand on regarde les organismes de recherche, on n’a presque rien. Il est incroyablement, incroyablement difficile pour les étudiants noirs d’obtenir un financement de doctorat », a-t-elle déclaré.

Fearon ajoute que d’autres projets comme celui sur De Underground Records ne feront que découvrir plus d’artistes et de personnes oubliées mais qui ont joué un rôle vital dans le développement de la dance music britannique. « Nous sommes plus nombreux », dit Fearon. “Nous devrions tous avoir une petite page dans l’histoire.”

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