La sensation de stand-up BGT Nabil Abdulrashid: «  Il y a tellement de gens à ennuyer!  » | La comédie

Wlors de l’audition de Nabil Abdulrashid pour Britain’s Got Talent de l’année dernière et vous verrez un homme submergé par l’émotion lorsque le buzzer de la juge Alesha Dixon le propulse dans le concours proprement dit. « Cela signifie beaucoup! » hurle Ant et Dec depuis les ailes, alors que des confettis pleuvent sur le joueur de 35 ans, qui est au bord des larmes. «À ce moment-là», dit Abdulrashid maintenant, «j’ai pensé à toutes les fois où j’avais envoyé des e-mails à des agents qui ne m’ont jamais répondu, toutes les fois où j’avais envoyé des e-mails à des soirées comiques qui ne me permettaient pas fois j’avais brisé des émissions et ils ne me rappelaient pas. Toute cette colère, cette frustration et cette douleur – je l’ai lâchée sur scène parce que je savais que, quoi qu’il arrive maintenant, cela ne m’arrivera plus jamais.

Abdulrashid n’était pas un greenhorn de talent, essayant sa chance pour les caméras, cependant. Vétéran du circuit de la comédie depuis 10 ans, le anglo-nigérian s’est tourné vers BGT avec désespoir que «les voies traditionnelles» – à la télévision en particulier – «paraissaient épuisées». À la fin de la série, il était devenu un pilier du tabloïd, ses routines sur l’identité musulmane britannique, #BLM et Winston Churchill étant noires, attirant 3000 plaintes et beaucoup, beaucoup plus de fans. Il a terminé quatrième de la finale. «Mais mon nom», me dit-il via Zoom, «a plus tendance que celui du gagnant. Quiconque se souvient de BGT l’année dernière se souviendra de moi.

‘Cela signifie beaucoup!’ … Les paillettes dorées pleuvent sur BGT. Photographie: Tom Dymond / Syco / Thames / PA

Quatre mois plus tard, Abdulrashid vient de déménager (avec sa femme et ses deux enfants) et prépare une tournée d’automne, si le coronavirus le permet, pour consolider son succès BGT. Il abordera «des expériences de ma vie dont je n’avais jamais parlé auparavant. J’ai vu beaucoup de trucs dingues. Combien de personnes ont vu un lancement de fusée au camp spatial de la Nasa, mais ont également été poursuivies par la police au Ghana? Je me dois de me lever pour faire sortir ces choses. »

L’histoire mouvementée d’Abdulrashid fait certainement partie de son attrait. Formé en privé mais à la maison parmi les «roadmen» de Croydon, il a passé sa jeunesse entre Londres et un Nigéria sortant de façon cahoteuse du régime militaire. Un soi-disant «mauvais garçon» de la comédie qui finance un orphelinat africain, et un musulman qui ressemble, comme il l’a plaisanté sur BGT, plus à un Marlon ou à un Babatunde qu’à un Nabil Abdulrashid, c’est un homme qui chevauche plusieurs identités – et joue les uns contre les autres habilement. L’automne dernier au Soho Theatre de Londres, entre les ascendances de Covid, je l’ai vu livrer un set formidable, abordant la sensibilité raciale et culturelle de la Grande-Bretagne d’aujourd’hui avec un manque rafraîchissant de piété, de points ou de provocation facile.

C’est l’idée, dit-il, de parler de sa vie sans crainte ni faveur, ne s’inspirant de personne d’autre que la sienne. «Je ne m’identifie en tant que membre de quoi que ce soit. Mais, peu importe à quel point quelqu’un est libéral ou conservateur, il ne sera pas toujours libéral ou conservateur sur tout. Certaines personnes sont financièrement conservatrices mais moralement libérales: elles ne veulent pas payer d’impôts, mais veulent faire quelque chose contre la brutalité policière. Je trouve cela intéressant – et drôle. Les êtres humains ont tellement de nuances. La comédie n’explore pas souvent cela.

Au lieu de cela, dit-il, «beaucoup de bandes dessinées disent simplement ce que tout le monde veut entendre». Il lui serait facile de succomber à cette tentation, car une bande dessinée noire se faisant dire à jamais que le public blanc n’aura pas votre travail. «Et je suis très noir», dit Abdulrashid. «Je suis un homme noir pratiquant. Mais je ne crois tout simplement pas que ces différences existent vraiment. Je n’ai jamais rencontré de personne blanche qui n’ait pas regardé Fresh Prince of Bel-Air.

Ce n’est pas pour nier ce qu’Abdulrashid appelle «la ligne de couleur dans la comédie». Les promoteurs qui ne voulaient pas réserver deux personnes de couleur sur le même projet de loi ont contribué à la stase de sa carrière, dit-il, ajoutant que la communauté des stand-up regorge de «colère au vitriol des bandes dessinées blanches qui ne sont pas drôles et qui la blâment sur la diversité». La réponse d’Abdulrashid n’est pas d’adoucir ses bords durs pour se fondre dedans. «Si vous passez tout votre temps à vous soucier de ce que font les autres, vous ne le ferez jamais vraiment. toi. »

Avant de prendre BGT, dit-il, «beaucoup de gens m’ont conseillé:« Nabil, fais attention. Soyez juste drôle, n’ennuyez personne et vous pourriez gagner. Mais si je gagne comme ça, je n’ai pas gagné. Une version de moi qui n’est pas vraie a gagné.  » Au lieu de cela, il s’est levé sur ITV aux heures de grande écoute et a plaisanté sur le racisme, les arrestations et les fouilles, l’islamophobie – et comment, avec des pubs fermés et tout le monde se couvrant le visage, la pandémie britannique regarde les musulmans comme si: «Nous avons gagné! Nous avons gagné! » C’était fidèle à lui-même et amusant pour le reste de la nation, donner ou prendre 3 000 dérangements Ofcom.

Abdulrashid est détendu à leur sujet. «Il y a tellement de gens à ennuyer, tellement de sujets à discuter», dit-il. «C’est inflammable en ce moment, et une bonne bande dessinée devrait en être heureuse. C’est un foyer d’opportunités si vous savez ce que vous faites. » Il le fait, et il a hâte de sortir, après Covid, pour le prouver. «Imaginez faire quelque chose de bien pendant 10 ans et être ignoré – pour finalement avoir l’occasion de prouver ce que vous dites depuis si longtemps:« Écoutez, je suis bon dans ce que je fais, mais personne ne m’a donné la chance de le montrer il.' »

Nabil Abdulrashid est au centre des arts Lighthouse, Poole, le 9 septembre. Puis en tournée.

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