La tournée «Got Back» de Paul McCartney marque un touché au stade SoFi

Paul McCartney a quelque chose à prouver. Ce qu’il y a entre lui et son psy, même si peut-être un désir de paraître et de se sentir intact n’est pas si mystérieux que ça. Ce que nous savons avec certitude, c’est que, dans l’année de notre seigneur 2022, McCartney fait des sets de deux heures et 40 minutes qui comprennent 36 chansons. Si cela semble un peu fainéant, considérez également que le chanteur s’en tient à sa coutume de tournée de ces dernières années et fait des «contrôles de son» plus informels, d’une heure, de 8 à 13 chansons avant que les portes ne s’ouvrent aux fans qui achètent. Forfaits VIP, quelque chose qui le met en scène près de quatre heures chaque jour de spectacle.

Il n’a pas été dit lors du spectacle du SoFi Stadium de vendredi soir à Los Angeles, et sans aucune allusion – même si les Beatlemaniacs l’ont marqué sur leurs calendriers pour le mois prochain – c’est qu’il aura 80 ans le mois prochain, deux jours après la fin de la tournée. Il peut être injuste de comparer la façon dont différents interprètes vieillissent, mais il convient de souligner que McCartney fait ces spectacles assez marathoniens à un moment de sa vie qui dépasse le moment où Frank Sinatra a fait son dernier concert, après quelques années d’erratisme notoire. Et pourtant, nous voici à un point où, pour lui en tout cas, 80 semble être le nouveau juillet ou août de ses années. Personne n’en voudrait à McCartney, ou très peu le feraient, s’il coupait quelques coins : réduire la durée du set à deux heures raisonnables ici, abaisser un peu les touches là-bas, ou laisser tomber certaines des ad libs vocales pour sauver sa voix pour Syracuse. . Mais McCartney n’est pas sur le point d’utiliser l’octogénarisme imminent comme justification pour finalement le mettre à moitié. En fait, il n’y va même pas aux trois quarts.

Bien sûr, le stade SoFi était rempli de clients fidèles – des vétérans de « Wings Over America » ​​au Forum en 1976, sinon les Beatles au Bowl en 1964 – mais vous n’aviez pas à chercher trop loin pour voir la vue de un gamin de 20 ans accompagné d’un grand-père de 75 ans, ou même des groupes de Gen-Z proactifs qui n’avaient pas besoin d’accompagnateurs de baby-boomers pour voir la valeur à venir. Quoi que d’autre puisse motiver McCartney à le prouver toute la nuit, il est sûrement conscient que la tournée «Got Back» est la seule expérience en direct de sa musique ou de celle des Beatles que ces jeunes participants auront au cours de leur vie, et ils ne vont pas être le classement sur une courbe. C’est aux anciens de décider: y avait-il suffisamment de coupes profondes des années 70 dans la setlist? Sa voix est-elle ce qu’elle était lors de la tournée de 2003 ? Mais il est difficile d’imaginer que trop de gens qui vivaient cela comme leur premier ou unique spectacle McCartney ne repartent pas avec des sentiments profonds qu’ils pourraient se sentir obligés d’en parler à leurs propres petits-enfants.

Paul McCartney lors de la représentation de la tournée Paul McCartney Got Back qui s’est tenue au SoFi Stadium le 13 mai 2022 à Los Angeles, Californie.
Michael Buckner pour la variété

Le spectacle ici suit en grande partie le modèle établi par la tournée 2019, donc quiconque a assisté à la finale de la tournée au Dodger Stadium en juillet de cette année mais a raté SoFi n’a pas à s’inquiéter d’avoir raté une variation trop importante par rapport à l’itération précédente. Mais McCartney n’a pas vraiment conçu le spectacle en pensant aux doubles plongeurs; LA est l’un des rares marchés qu’il a touchés en 2019 et sur lesquels il revient en 22, alors que dans plusieurs autres villes, il n’a pas joué depuis des décennies (Baltimore) ou pas du tout (Spokane). Depuis trois ans, un certain nombre de chansons sont sorties (dont « A Hard Day’s Night », la reprise de « Sgt. Pepper », « Eleanor Rigby », « From Me to You », « I’ve Just Seen a Face » et – je parie que vous avez vu celui-ci venir ou partir – « Retour en URSS »). D’autres sont revenus des années et des tournées passées (« Getting Better », « We Can Work It Out », « New » et – hé, quelle est cette pépite enterrée ? – « Get Back »).

De manière quelque peu surprenante, « Women and Wives » est la seule chanson de son dernier album, « McCartney III », à être branchée sur la tournée, et même celle-ci était absente de la setlist de SoFi, pour une raison quelconque. Mais peut-être que les raisons de sous-estimer « III » sont généralement évidentes ; c’était un album pandémique, réduit et clairement pas conçu pour les stades, contrairement à son prédécesseur, « Egypt Station ». McCartney a à moitié plaisanté en disant que lorsqu’il joue une chanson des Beatles, c’est comme une galaxie de lumières de téléphone portable, et quand il fait du matériel contemporain, il regarde dans un trou noir. Mais il n’y a pas eu de bousculade dans la salle de bain pendant les choix du 21e siècle, pas même pour « Fuh You », le co-écrit de Ryan Tedder que McCartney continue de sembler aimer au-delà de toute raison, malgré les meilleurs choix récents qui s’offrent à lui. (Accepterait-il plutôt une demande de « Deep, Deep Feeling » ? Non, il ne le ferait probablement pas.)

En ce qui concerne les chansons plus anciennes qui n’ont pas été essayées en tournée auparavant, McCartney ne fait pas tellement de cette redécouverte ce tour, bien que les fans obtiennent « You Never Give Me Your Money » (joué pour la dernière fois en tournée en 2003) et « She Came In Through the Bathroom Window » (une seule tournée en 2005) en medley pour la première fois. Peut-être que le vrai débutant dans la programmation est l’idée de « I’ve Got a Feeling » en tant que duo Lennon-and-McCartney rappel, avec des images et un son isolé de son défunt partenaire extrait du film « Get Back » de Peter Jackson aux fins de la tournée.

La structure lâche du spectacle soulèvera également un peu de déjà-vu pour ceux qui reviennent de 2019 : un tronçon d’ouverture à bascule fortement dépendant des rockers des années 70 comme « Junior’s Farm » et « Letting Go » comme acte 1 ; une tournée d’histoire magique partiellement acoustique, de type « Storytellers », sur l’ascension des Beatles en tant que colonne vertébrale de l’acte 2, remontant jusqu’à « In Malgré tout le danger » des Quarrymen et menant à l’hommage de Lennon « Here Now » et la couverture de Harrison « Something »; et puis, laissant la troisième heure être les fils d’anniversaire, na-na-na-na-na-na-na-ing et « Abbey Road » medley-izing.

Image chargée paresseusement

Paul McCartney lors de la représentation de la tournée Paul McCartney Got Back qui s’est tenue au SoFi Stadium le 13 mai 2022 à Los Angeles, Californie.
Michael Buckner pour la variété

Cette structure fonctionne indiscutablement, tout comme, dans le cadre d’une formule gagnante, un groupe qui est maintenant ensemble depuis bien plus d’années que les Beatles ne l’ont jamais été, le guitariste Rusty Anderson, le guitariste-bassiste Brian Ray, le claviériste Paul « Wix » Wickens et le batteur Abe Laboriel Jr. Ce dernier joueur est également le seul danseur de la tournée, provoquant une tempête derrière le kit pendant « Dance Tonight » avant d’être finalement obligé de s’asseoir et d’aider à lancer un jam acoustique au milieu de la chanson. Anderson et Ray font un travail éternellement expert en recréant des parties que McCartney a faites en grande partie par lui-même sur ses disques de bricolage, et se mettent à la place de Lennon et Harrison en se joignant aux solos de guitare en trois exemplaires de « The End ». Les cors ont parfois été reproduits sous forme de parties de clavier lors de tournées passées, donc la vue d’une véritable section de cors à trois sur des sélections comme « Letting Go » et « Got to Get You Into My Life » était la bienvenue. La véritable vedette du spectacle, à certains égards : la basse Hofner, que McCartney joue non seulement pendant une partie substantielle du spectacle, mais qui a été animée pour le compte à rebours d’avant-spectacle, descendant sur grand écran comme une version du Le bal du Nouvel An de Times Square et atterrit comme une version géante du monolithe « 2001 » avant que les participants ne le voient dans la chair de bois.

Et qu’en est-il de McCartney en tant que chanteur… à 79 ans et 11/12 ans ? Il a été, selon certaines mesures presque objectives, le meilleur chanteur polyvalent ainsi que l’auteur-compositeur grand public le plus accompli de l’ère du rock ‘n’ roll – et à quel point il était pratique au XXe siècle d’avoir les deux dans un seul paquet. Le catalogue est gravé dans la pierre, mais sa capacité à imiter le cri de Little Richard, ou à naviguer dans les rebondissements éternellement délicats de «Peut-être que je suis étonné», n’est éternellement pas quelque chose que nous pouvons supposer ou attendre. On suppose simplement que les rockeurs peuvent chanter leurs classiques pour toujours, jusqu’à ce que nous soyons réveillés par le fait qu’ils ne le peuvent pas, comme avec l’exemple récent de vidéos diffusées d’une certaine icône des années 80 qui ne vient pas dans une prière de frapper les notes sur le hit le plus durable de son groupe. Toute crainte que cela se produise avec McCartney est heureusement infondée jusqu’à présent. Ce qui ne veut pas dire que les fans attentifs ne noteront pas et ne discuteront pas des passages ballades inévitables dans lesquels vous entendrez une combinaison intéressante de vigueur et de fragilité temporelle dans sa voix. Mais ne vous y trompez pas – il va chercher les notes qu’il a toujours recherchées et les frappe, sans les accommodements habituels que les chanteurs puissants doivent faire lorsqu’ils atteignent un âge avancé. Il a encore hurle. Et si vous écoutez attentivement, c’est peut-être une version du hurlement plus douce et moins ravageuse de la gorge qu’il avait l’habitude de faire. C’est plus un ajustement technique que tout ce qui empêchera quiconque de profiter d’une résurrection de « Helter Skelter », de toute façon

Oui, « Helter Skelter » est toujours dans le plateau, et toujours aussi gratifiant, McCartney conservant son statut de roi du tas sur le précipice d’une époque où nous pensions que Chuck Berry passait par les mouvements avec un groupe de micros devant quelques centaines de personnes était aussi bon que le grand-père-homme d’État. Même si McCartney est entré dans l’histoire avec les Beatles il y a 60 ans, on a l’impression qu’il entre à nouveau dans l’histoire en repoussant les limites de la durée pendant laquelle vous pouvez continuer à faire ce genre de spectacle massif et exigeant (par opposition à un Dylan ou un Willie, qui sont également là et le font, mais avec des attentes moindres d’énergie accrue dans le stade). Être sur scène devant 60 000 personnes, pouvoir roucouler et beugler en toute confiance des chansons que vous avez écrites 60 ans auparavant n’est pas quelque chose que Dieu a écrit dans le contrat humain, mais McCartney (comme les Stones et Who et pas trop d’autres) est sorti prouver que la nature et le Tout-Puissant ont tort. Le seul clin d’œil de McCartney au passage du temps était une dernière promesse que « nous vous verrons la prochaine fois ». Faire obtenons-nous ce privilège, à ce niveau de performance élevé, à nouveau dans deux ou trois ans ? En six ? Qui sait, mais pour l’instant, il y a des raisons d’être reconnaissant qu’il ne puisse tout simplement pas s’empêcher de revenir en haut de la diapositive.

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Paul McCartney lors de la représentation de la tournée Paul McCartney Got Back qui s’est tenue au SoFi Stadium le 13 mai 2022 à Los Angeles, Californie.
Michael Buckner pour la variété

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Setlist de Paul McCartney pour le SoFi Stadium, 13 mai 2022

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Paul McCartney lors de la représentation de la tournée Paul McCartney Got Back qui s’est tenue au SoFi Stadium le 13 mai 2022 à Los Angeles, Californie.
Michael Buckner pour la variété

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