L’acteur David Earl : ‘Des scènes de sexe ? Je préfère retourner au jardinage’ | Films dramatiques

Jacteur, comédien et ancien jardinier David Earl, 48 ans, a fait sa percée en créant le personnage de stand-up Brian Gittins. Il est surtout connu pour ses collaborations avec Ricky Gervais, apparaissant dans la série télévisée Derek et Après la vie et le film Jonction du cimetière. Il co-anime des podcasts Chatabix et Mon nouveau club de foot avec Joe Wilkinson, avec qui il a également co-créé une sitcom Les champs de coqs. Earl a co-écrit et joue dans Brian et Charlesun film sur un inventeur solitaire qui construit un robot meilleur ami, sortira la semaine prochaine.

Votre cinéma Brian et Charles a remporté le unpublic prix au Sundance du mois dernier festival à Londres. Était-ce un moment de fierté ?
Nous ne savions même pas qu’il y avait un prix, donc c’était charmant. Je ne gagnais jamais rien et partais tôt parce que j’avais mal à la tête, jusqu’à ce que quelqu’un me dise que je devais revenir.

Le triomphe a-t-il guéri votre mal de tête ?
Savez-vous quoi, ça l’a fait ! Je me pince. Ce fut un voyage étrange. Lorsque nous avons réalisé la version du court métrage en 2017, je me souviens avoir dit : “Eh bien, ça fera 200 vues sur YouTube.” Mais il a reçu une très bonne réponse et Film4 nous a demandé de le développer en long métrage.

Comment est née l’idée d’un robot fait maison appelé Charles Petrescu arriver?
Je faisais une émission de radio sur Internet en tant que Brian, l’animateur téléphonique le plus incompétent. Je n’avais pas beaucoup de public, et un soir, Rupert [Majendie, producer of Brian and Charles], a skypé mais était trop timide pour parler, alors il a utilisé un logiciel de simulation vocale à la place. Cette voix robotique de professeur m’a vraiment fait rire. Je discutais avec lui et il fallait 20 secondes à Rupert pour taper des réponses, alors je jouais le patient compagnon, en quelque sorte tombant amoureux d’un robot. Chris écoutait [Chris Hayward, who co-wrote the film and plays Charles] et a dit: “Je veux vraiment le faire en direct, faisons Charles.” Nous l’avons construit pendant un week-end, puis avons fait quelques concerts ensemble, ce qui était très amusant.

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De quoi a été fait votre premier essai ?
Juste une boîte en carton pour un corps et un ramasseur de litière attaché à la tête d’un mannequin, pour que Chris puisse bouger la bouche. Ingénieux. Le logiciel vocal s’appelait Charles, et le footballeur de Chelsea préféré de Rupert était Dan Petrescu, c’est donc de là que vient le nom.

Charles se transforme en un adolescent robotique de mauvaise humeur à un moment donné. En tant que père de trois enfants, cela était-il basé sur vos propres expériences parentales ?
Absolument. Quand nous écrivions, mon garçon avait environ 15 ans, donc je traversais tout ça. Luttant avec la douleur de lâcher prise et cette relation push-pull. J’ai donc pris pas mal de scènes de notre vie. En fait, mon garçon est venu à la première et a dit : “Oh mon Dieu, c’est toi et moi.” J’étais comme: “Bon sang, ouais. Je me suis défoulé dans ce film, ne vous inquiétez pas pour ça. Non, c’était un moment vraiment doux.

Quelles ont été vos influences sur le film ?
Nous voulions faire un film familial, comme Pixar en direct avec un peu de magie. Wallace et Gromit était une influence. Aussi des documentaires comme Film américainqui est mon film préféré, et une série de journaux vidéo des années 90 intitulée L’été sur le Domaine, situé à Hackney. Et Chaussures de l’homme mort et Rocheux.

C’est un mélange assez éclectique…
C’est, n’est-ce pas ? Nous avons jeté n’importe quelle vieille merde au mur.

Il y a un élément d’ami imaginaire. Avez-vous eu des amis imaginaires en grandissant ?
J’en ai eu un couple, au passage. Ce n’est pas quelque chose dont j’ai déjà parlé. C’étaient de drôles de petits personnages. Je me souviens d’être allé dans le jardin de ma grand-mère et d’avoir discuté avec eux. Au début de l’écriture du film, nous ne savions pas trop ce que serait Charles. Est-ce un extraterrestre qui s’est écrasé d’une planète pleine de Charleses ? Révélons-nous à la fin que c’est juste Brian qui traîne une machine à laver et que tout est dans sa tête ? Mais ce serait ennuyeux et le public se sentirait trompé.

Il y a une douce romance entre Brian et une femme locale tout aussi timide, interprétée par Louise Bréley. Êtes-vous romantique dans l’âme ?
Je pense que oui. Le film qui m’a le plus fait pleurer est Les ponts de Madison County. J’adore ce film et j’y reviens toujours comme référence.

Mais vous avez juré de ne jamais faire de scènes de sexe…
Je préfère retourner au jardinage. J’ai entendu des gars récemment dire : « Si tu vas faire un film de robot, pourquoi ne pas avoir une scène où tu coucheras avec lui ? Ils étaient vraiment énervés que nous ne l’ayons pas fait.

Vous portez une cagoule dans le film et êtes souvent fortement déguisé pour les rôles à l’écran. Cela signifie-t-il que vous n’êtes pas beaucoup reconnu ?
Je n’ai pas envie d’être remarqué. J’essaie de changer de look pour pouvoir tout raser et passer incognito. J’aime juste faire le travail, rentrer à la maison et me cacher. Je pense que je suis dans la mauvaise industrie. Lorsque Après la vie [Ricky Gervais’s Netflix series, in which Earl appears] est sorti, j’ai senti un petit changement, mais je peux encore mentir assez bas. C’est pourquoi j’ai glissé dans l’écriture plus. J’aime le côté créatif, mais le côté performance et ses répercussions sont assez stressants. J’ai vu la célébrité arriver à des amis et je ne veux pas ça.

C’est en partie pour ça que tu vis dans le Devon ?
Ma femme est originaire du Devon et nous voulions élever les enfants ici. Mais peut-être y a-t-il aussi quelque chose à se détacher légèrement de Londres.

Vous avez beaucoup travaillé avec Ricky Gervais. Comment cette relation a-t-elle commencé ?
J’ai fait un court métrage sur un chasseur de monstres et il s’est retrouvé sur le bureau de son agent. Ricky l’a regardé, puis m’a téléphoné tout de suite. Je conduisais une camionnette pour gagner ma vie et je me suis dit “Putain d’enfer!” parce que j’étais un grand fan de Le bureau. Il aimait tous mes personnages, ce qui m’a donné confiance au début de ma carrière. On m’a conseillé de faire du stand-up pour me faire connaître, et chaque fois que j’avais un mauvais concert – et il y en avait pas mal – je recevais un message vocal disant : “Ce que tu fais est bien, continue.” Il ne l’admettrait jamais, mais le soutien de Ricky m’a énormément aidé au cours de ces premières années.

Ricky se heurte souvent à la controverse. Qu’en pensez-vous ?
Il le fait, avec beaucoup d’autres, mais cela souffle et devient assez rapidement une vieille nouvelle. J’ai l’impression que beaucoup de choses se passent sur les réseaux sociaux. Dans le monde réel, comme dans le Devon avec mes voisins, je ne sais pas si les gens ressentent la même chose.

En plus de conduire une camionnette, vous étiez jardinier. Était-ce un grand pas d’abandonner cela?
Ouais. Ricky a dit : “Tu dois abandonner ton jardinage.” J’ai dit : « Ah non. Je gagne 60 £ un vendredi et je sais que ça va être dans ma poche. Je ne saurai pas ce qui m’attend si je le branche. Mais quand il m’a jeté dedans Derek, j’ai dit: “OK, essayons et voyons si je vais durer.” Et j’ai, en quelque sorte.

David Earl, à gauche, comme Kev avec Ricky Gervais comme Derek. Photographie : Joel Anderson/Channel 4

Le jardinage vous manque ?
Mon corps en manque. Le côté physique me manque et ne pas être tellement dans ma tête.

Étiez-vous le seul comédien horticole de Grande-Bretagne ?
Penses-tu? Titchmarsh est assez effronté.

Vous aviez un faux compte Twitter en tant que sexologue Dr Peter Thraft. Comment se fait-il qu’il soit devenu silencieux ?
Beaucoup de gens pensaient que Steve Coogan ou Chris Morris étaient derrière tout ça. J’ai pensé: “Je vais prendre ça!” Dès que les gens ont découvert que c’était moi, j’ai eu l’impression que la blague était finie.

Quand avez-vous réalisé pour la première fois que vous vouliez faire rire les gens ?
Regarder et revoir Fawlty Tours comme un gosse. La personne qui m’a donné envie de monter sur scène était Harry Hill. Quand j’ai vu son Homme en vie tournée à 21 ans, c’est ce qui m’a le plus fait rire. J’ai pensé que si je pouvais faire rire une personne comme je l’ai fait ce soir-là, ce serait parfait. Je ne l’ai pas encore fait, évidemment.

Ensuite, vous êtes dans un film comique Clown de l’apocalypse. Ça parles de quoi?
Il s’agit de cette bande de clowns qui se retrouvent dans une situation étrange. Nous l’avons tourné ce printemps en Irlande. C’est une sorte de road movie, se dirigeant vers ce point culminant ridicule. Je porte un nez rouge pour la plupart, donc je suis à nouveau déguisé.

Pourrions-nous voir une suite de Brian et Charles un jour?
Quelqu’un a mentionné faire un road movie à travers l’Amérique. J’adorerais faire le road movie le plus ennuyeux de tous les temps. Il ne se passe rien. Juste moi et un robot mangeant des collations au bord des routes.

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