L’artiste canadien David Blackwood, connu pour ses gravures sur la vie terre-neuvienne, décède à 80 ans

ST. JOHN’S, T.-N.-L. – L’artiste canadien David Blackwood, connu pour ses gravures obsédantes et puissantes de la vie dans l’avant-port de Terre-Neuve, est décédé samedi à Port Hope, en Ontario, à l’âge de 80 ans.

Sa mort est une perte incalculable, tant pour la province de Terre-Neuve-et-Labrador que pour le monde de l’art canadien, a déclaré lundi Mireille Eagan, conservatrice à la galerie d’art provinciale Rooms à St. John’s.

“David Blackwood est l’un des artistes les plus aimés du Canada, mais pour la province de Terre-Neuve-et-Labrador, il est l’un de ses plus grands conteurs”, a déclaré Eagan dans une entrevue. « Une bonne histoire racontée est une histoire universelle. Et c’est ce qu’il a fait. »

Blackwood est né en 1941 dans la ville terre-neuvienne de Wesleyville, sur la côte de la baie de Bonavista. Bien qu’il soit resté en Ontario après avoir obtenu son diplôme de l’Ontario College of Art en 1963, une grande partie de son art a documenté la vie difficile et maritime dont il se souvenait dans sa ville natale.

Il a maintenu un studio à Wesleyville jusqu’à quelques années avant sa mort, a déclaré Emma Butler, qui l’a représenté pendant environ 35 ans à travers sa galerie à St. John’s, dans une interview lundi.

Blackwood a reçu l’Ordre du Canada en 1993 et ​​l’Ordre de l’Ontario en 2003. Il a également reçu des diplômes honorifiques de l’Université de Calgary et de l’Université Memorial de Terre-Neuve-et-Labrador, toutes deux en 1992. Il fait partie des grands artistes de Terre-Neuve-et-Labrador comme Gerald Squires Mary Pratt et Christopher Pratt, décédé le 5 juin.

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Blackwood était un maître de la gravure en taille-douce – une technique dans laquelle les images sont gravées sur des plaques de cuivre ou de zinc. L’encre est ensuite versée sur la plaque pour remplir les évidements, après quoi le papier est pressé sur le métal pour ramasser l’encre et l’image.

Certaines des gravures les plus connues de Blackwood représentent des hommes utilisant des cordes pour transporter des maisons à travers la terre et la mer, documentant ainsi les programmes de réinstallation dirigés par le gouvernement qui ont vu le jour dans la province dans les années 1950. D’autres montrent des pêcheurs vêtus de noir entassés dans des bateaux en bois, se dirigeant vers et depuis la terre.

Dans une image, intitulée “Fire Down on the Labrador”, un petit bateau s’éloigne d’un navire à deux mâts en feu, les flammes d’encre rouge tirées latéralement par le vent dans le ciel noir et glacial. Sous la scène se cache une baleine massive, son corps tordu par la longue racine sous-marine d’un iceberg imminent. Les fibres de fanons de la bouche de la baleine semblent presque sinistres, comme des milliers de dents fines comme des aiguilles exposées par le large sourire de l’animal.

Dans une autre estampe, “La grande paix de Brian et Martin Winsor”, deux chasseurs sont représentés dégringolant dans les profondeurs de la mer, pris dans le sillage d’une autre grande baleine et nichés dans la courbe de sa queue. Leurs bras sont croisés sur leur ventre alors que leurs armes dérivent en apesanteur à côté d’eux.

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“Je pense qu’une partie du travail de David concerne la survie”, a déclaré Butler. « C’est une question de triomphe — c’est le mot qu’il a utilisé — sur les épreuves. Parce que Terre-Neuve est toujours là.

Il y a de l’obscurité dans une grande partie de l’œuvre de Blackwood — le Globe and Mail l’a surnommé « le maître gothique de Terre-Neuve » — mais il y a aussi un sentiment d’admiration : les baleines qui rôdent, les imposants icebergs, la lumière radieuse qui guide les gens alors qu’ils pêchent, construisent et rassembler.

“Son travail est obsédant”, a déclaré Eagan. “Il n’a pas hésité à aborder des sujets difficiles, mais il a également trouvé la beauté dans ces mêmes histoires – les histoires de perte, le moratoire sur la morue et la réinstallation.”

“Personne n’a fait d’art comme lui”, a-t-elle ajouté.

Tous les personnages de ses pièces – “Captain Solomon White”, “Skipper Bax Ford à Wesleyvile”, “Ephraim Kelloway’s Door” – étaient de vraies personnes de la famille ou de l’enfance de Blackwood à Wesleyville, a déclaré Butler. Il les montrait dans des situations réelles, telles qu’il s’en souvenait.

“Une grande partie de notre histoire se trouve dans notre travail”, a-t-elle déclaré.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 4 juillet 2022.

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