L’auteur Salman Rushdie sous respirateur, un homme inculpé après une attaque au couteau sur une scène de conférence

Un homme a été inculpé après Salman Rushdie, dont le roman Les versets sataniques a attiré des menaces de mort de la part du dirigeant iranien dans les années 1980, a été poignardé au cou et à l’abdomen vendredi alors que l’auteur s’apprêtait à donner une conférence dans l’ouest de New York.

Rushdie, 75 ans, est resté à l’hôpital samedi, sous ventilateur et incapable de parler. Il souffrait d’un foie endommagé, de nerfs sectionnés dans un bras et risquait de perdre un œil, a déclaré son agent Andrew Wylie vendredi soir.

Hadi Matar, 24 ans, de Fairview, NJ, a été arrêté sur les lieux, et les procureurs ont déclaré samedi qu’il avait été accusé de tentative de meurtre et d’agression.

Plus tard samedi, un avocat de l’accusé a plaidé non coupable en son nom lors d’une audience de mise en accusation. Matar a comparu devant le tribunal vêtu d’une combinaison noire et blanche et d’un masque blanc, et ses mains étaient menottées devant lui.

Matar est né aux États-Unis de parents libanais qui ont émigré de Yaroun, dans le sud du Liban, a déclaré le maire du village libanais, Ali Tehfe, à l’Associated Press.

Hadi Matar, 24 ans, arrive pour une mise en accusation au palais de justice du comté de Chautauqua à Mayville, NY, samedi. (Gene J.Puskar/Associated Press)

Le major Eugene Staniszewski de la police d’État a déclaré que le motif du coup de couteau n’était pas clair.

Un journaliste de l’Associated Press a vu un homme confronter Rushdie alors que l’auteur était présenté sur scène à l’établissement de Chautauqua, et le frapper ou le poignarder 10 à 15 fois. L’auteur a été poussé ou est tombé au sol et l’homme a été arrêté.

Le Dr Martin Haskell, un médecin qui faisait partie de ceux qui se sont précipités pour aider, a décrit les blessures de Rushdie comme “graves mais récupérables”.

Le modérateur de l’événement Henry Reese, 73 ans, co-fondateur d’une organisation qui propose des résidences aux écrivains confrontés à la persécution, a également été attaqué. Reese a subi une blessure au visage et a été soigné et sorti d’un hôpital, a indiqué la police. Lui et Rushdie devaient discuter des États-Unis comme refuge pour les écrivains et autres artistes en exil.

Le manque de sécurité remis en cause

Un soldat de l’État et un adjoint du shérif du comté ont été affectés à la conférence de Rushdie, et la police de l’État a déclaré que le soldat avait procédé à l’arrestation.

Mais après l’attaque, certains visiteurs de longue date du centre se sont demandé pourquoi la sécurité n’était pas renforcée, compte tenu des décennies de menaces contre Rushdie et d’une prime sur sa tête offrant plus de 3 millions de dollars américains à quiconque le tue.

Après l’attaque, les spectateurs ont été conduits hors de l’amphithéâtre extérieur. Le rabbin Charles Savenor faisait partie des quelque 2 500 personnes présentes.

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L’attaque de Salman Rushdie “est devenue si réelle, si rapide”, selon un témoin

Des témoins de l’attaque contre Salman Rushdie vendredi dans l’ouest de New York racontent comment un homme s’est approché de la scène de la Chautauqua Institution où l’auteur était sur le point de donner une conférence, l’a attaqué et a ensuite été coincé par des personnes du public.

“Ce type a couru sur la plate-forme et a commencé à taper sur M. Rushdie. Au début, vous vous dites : ‘Qu’est-ce qui se passe ?’ Et puis il est devenu tout à fait clair en quelques secondes qu’il était battu.”

Savenor a déclaré que l’attaque avait duré environ 20 secondes.

Une autre spectatrice, Kathleen James, a déclaré que l’agresseur était vêtu de noir et portait un masque noir.

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Le gouverneur de New York parle de l’attaque de Rushdie

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, fournit une brève mise à jour sur le statut de Salman Rushdie après que le romancier a été attaqué sur scène avant de prononcer un discours.

“Nous avons pensé que cela faisait peut-être partie d’une cascade pour montrer qu’il y avait encore beaucoup de controverse autour de cet auteur”, a-t-elle déclaré, notant qu’il est vite devenu évident qu’il ne s’agissait pas d’une cascade.

Matar, comme d’autres visiteurs, avait obtenu un laissez-passer pour entrer dans le parc de 303 hectares de l’institution, a déclaré le président de l’organisation, Michael Hill.

L’avocat du suspect, le défenseur public Nathaniel Barone, a déclaré qu’il était toujours en train de recueillir des informations et a refusé de commenter. La maison de Matar a été bloquée par les autorités.

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Un homme accusé de tentative de meurtre et d’agression au couteau dans Salman Rushdie

Hadi Matar, 24 ans, de Fairview, NJ, a été arrêté sur les lieux de la salle de conférence de New York, est accusé de tentative de meurtre et d’agression en tant que Rushdie à l’hôpital sous ventilateur.

Rushdie a été un porte-parole éminent de la liberté d’expression et des causes libérales, et le monde littéraire a reculé devant ce que le romancier et ami de Rushdie Ian McEwan a décrit comme “une attaque contre la liberté de pensée et d’expression”.

“Salman a été un défenseur inspirant des écrivains et journalistes persécutés à travers le monde”, a déclaré McEwan dans un communiqué. “C’est un esprit fougueux et généreux, un homme d’un talent et d’un courage immenses et il ne se laissera pas décourager.”

La directrice générale de PEN America, Suzanne Nossel, a déclaré que l’organisation n’avait connaissance d’aucun acte de violence comparable contre un écrivain littéraire aux États-Unis. Rushdie était autrefois président du groupe, qui défend les écrivains et la liberté d’expression.

Menaces de mort suivies d’un roman

chez Rushdie Les versets sataniques, publié pour la première fois en 1988, a été considéré comme blasphématoire par de nombreux musulmans. Des manifestations souvent violentes contre lui ont éclaté dans le monde entier, notamment une émeute qui a tué 12 personnes à Mumbai.

Le roman a été interdit en Iran, où feu le grand ayatollah Ruhollah Khomeini a émis une fatwa, ou édit, appelant à la mort de Rushdie en 1989. Khomeiny est décédé la même année.

Peu de temps après, une vague de violence a suivi. En 1989, quatre bombes ont été placées devant les librairies Penguin, dont l’une a explosé dans le nord de l’Angleterre — Penguin est l’éditeur britannique de Les versets sataniques.

Un patient sur une civière est transporté en hélicoptère.
Dans cette image fixe de la vidéo, l’auteur Salman Rushdie est emmené sur une civière vers un hélicoptère pour être transporté à l’hôpital après avoir été attaqué lors d’une conférence à la Chautauqua Institution à Chautauqua, NY, vendredi. (-)

En 1991, le traducteur italien de Les versets sataniques, Ettore Capriolo, a été battu et blessé au couteau par un homme qui se disait iranien. Moins de deux semaines plus tard, Hitoshi Igarashi – qui a traduit le livre en japonais – a été poignardé à mort par un attaquant à Tokyo.

L’actuel dirigeant iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, n’a jamais retiré la fatwa, bien que ces dernières années, l’Iran ne se soit pas concentré sur l’écrivain.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’attaque de vendredi, qui a fait l’objet d’un bulletin d’information nocturne à la télévision d’État iranienne.

Rushdie s’engage pour la liberté d’expression

Les menaces de mort et la prime ont conduit Rushdie à se cacher dans le cadre d’un programme de protection du gouvernement britannique, comprenant un garde armé 24 heures sur 24.

Rushdie a émergé après neuf ans d’isolement et a prudemment repris plus d’apparitions publiques, maintenant sa critique ouverte de l’extrémisme religieux dans son ensemble.

Randy Boyagoda, romancier et professeur d’anglais à l’Université de Toronto, qui dit avoir interviewé Rushdie à de nombreuses reprises, a déclaré que l’engagement de Rushdie envers la liberté d’expression est ce qui guide sa carrière.

Des taches de sang marquent un écran alors que l’auteur Salman Rushdie, derrière l’écran, est soigné après avoir été attaqué lors d’une conférence vendredi à la Chautauqua Institution dans l’État de New York. (Joshua Goodman/Associated Press)

Il a dit alors que le public se concentre sur Versets sataniques et la violence et la controverse qui l’entourent sont probablement une “source de frustration” pour Rushdie, il continue de parler publiquement du livre et du danger auquel les artistes peuvent être confrontés pour s’exprimer, pour défendre le pouvoir de l’écrit.

“Voici quelqu’un qui n’était pas romantique à ce sujet – comme, franchement, beaucoup d’entre nous le sont – mais qui a en fait mis sa propre vie en jeu pour continuer son travail”, a déclaré Boyagoda.

Rushdie lui-même a déclaré qu’il était fier de son combat pour la liberté d’expression, déclarant lors d’une conférence à New York en 2012 que le terrorisme est vraiment l’art de la peur.

“La seule façon de le vaincre est de décider de ne pas avoir peur.”

La fatwa tient toujours

Le gouvernement iranien s’est depuis longtemps distancié du décret de Khomeiny, mais le sentiment anti-Rushdie persiste.

L’Index on Censorship, une organisation promouvant la liberté d’expression, a déclaré que des fonds avaient été collectés pour augmenter la récompense pour son meurtre aussi récemment qu’en 2016, soulignant le fait que la fatwa pour sa mort est toujours valable.

Un journaliste de l’Associated Press qui s’est rendu au bureau de Téhéran de la Fondation 15 Khordad, qui a versé des millions pour la prime de Rushdie, l’a trouvé fermé vendredi soir le week-end iranien. Personne n’a répondu aux appels à son numéro de téléphone indiqué.

En 2012, Rushdie a publié un mémoire sur la vie sous la fatwa, intitulé Joseph Antonle pseudonyme qu’il a utilisé dans sa clandestinité.

REGARDER | En 2012, Rushdie a parlé à CBC de sa vie dans la clandestinité :

L’auteur acclamé revient sur sa décennie passée dans la clandestinité, alors qu’il était menacé de mort par des extrémistes religieux, dans ses nouveaux mémoires Joseph Anton.

Bien que l’auteur se soit fait connaître avec son roman lauréat du Booker Prize en 1981 Les enfants de minuitson nom est devenu connu dans le monde entier après Les versets sataniques.

Largement considéré comme l’un des meilleurs écrivains vivants de Grande-Bretagne, Rushdie a été fait chevalier par la reine Elizabeth en 2008, et plus tôt cette année, il a été nommé membre de l’Ordre des compagnons d’honneur, une distinction royale pour les personnes qui ont apporté une contribution majeure aux arts. , la science ou la vie publique.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a tweeté qu’il était “consterné” que Rushdie ait été poignardé “alors qu’il exerçait un droit que nous ne devrions jamais cesser de défendre”.

Un jour après l’attaque, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a tweeté que ce qui était arrivé à Rushdie était une “attaque” contre la liberté d’expression.

L’institution Chautauqua, à environ 90 kilomètres au sud-ouest de Buffalo dans un coin rural de New York, a servi pendant plus d’un siècle de lieu de réflexion et d’orientation spirituelle. Les visiteurs ne passent pas par les détecteurs de métaux et ne subissent pas de contrôle des sacs.

Le centre de Chautauqua est connu pour sa série de conférences d’été, où Rushdie a déjà parlé.

Lors d’une veillée nocturne, quelques centaines d’habitants et de visiteurs se sont réunis pour la prière, la musique et un long moment de silence.

“La haine ne peut pas gagner”, a crié un homme.

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