Le cousin de la reine accusé de vouloir vendre l’accès au Kremlin

Un rapport d’enquête des médias britanniques indique que le cousin de la reine Elizabeth II, le prince Michael de Kent, était prêt à utiliser son statut royal à des fins personnelles et à demander les faveurs du président russe Vladimir Poutine.

L’enquête d’infiltration du Sunday Times et de Channel 4 a vu des journalistes se faire passer pour des investisseurs d’une fausse société aurifère sud-coréenne cherchant des contacts au Kremlin pour développer ses activités en Russie.

Le prince Michael, 78 ans, aurait déclaré aux journalistes par Zoom qu’il donnerait à leur entreprise son approbation royale dans un discours enregistré moyennant des frais de 200000 $. Il a ajouté qu’il était heureux d’utiliser sa maison du palais de Kensington comme toile de fond pour l’approbation.

Le partenaire commercial du royal, Simon Reading, aurait également déclaré aux faux investisseurs que Michael pouvait être embauché pour 10 000 livres (14 000 dollars) par jour pour faire des représentations «confidentielles» au nom de la firme aurifère fictive House of Haedong à Poutine.

« S’il (le prince Michael) représente la Maison de Haedong, il pourrait mentionner que Poutine et Poutine trouveraient la bonne personne qui s’intéresse à la Corée du Sud ou à l’or », aurait déclaré Reading. «Cela ouvre juste la porte, vous savez, ce qui est très utile.»

Il a poursuivi en décrivant Michael comme «l’ambassadeur officieux de Sa Majesté en Russie», et cette tension entre le Royaume-Uni et la Russie n’a pas affecté ses relations avec Poutine.

En réponse au rapport, le bureau de Michael a déclaré qu’il «n’avait aucune relation particulière avec le président Poutine» et que les deux hommes se sont rencontrés pour la dernière fois en 2003. Le royal «gagne sa vie grâce à une société de conseil qu’il dirige depuis plus de 40 ans».

«Lord Reading est un bon ami qui, en essayant d’aider, a fait des suggestions que le prince Michael n’aurait pas voulu ou n’aurait pas pu accomplir», a déclaré son bureau.

Le prince Michael et sa femme, la princesse Michael de Kent, ne travaillent pas dans la famille royale et ne reçoivent aucun fonds public, mais ils sont impliqués dans certaines tâches publiques, notamment représenter la reine lors de certains engagements. Michael a représenté la reine lors de funérailles d’État en Inde, à Chypre et au Swaziland dans le passé, selon le site Web de la monarchie.

Sa biographie indique que Michael est lié à la Russie par l’intermédiaire de sa grand-mère maternelle et qu’il est le premier membre de la famille royale britannique à apprendre le russe. Il est impliqué dans des œuvres caritatives en Russie et est le patron de la Chambre de commerce russo-britannique.

Reading a déclaré qu’il regrettait sa «sur-promesse» en essayant de faciliter une introduction à Michael.

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