Le « menu » de Mark Mylod pèse le prix élevé de la sophistication

Au Fantastic Fest, nous discutons avec le réalisateur Mark Mylod et sa partenaire de production Besty Koch de leur nouveau thriller, “The Menu”, et de la façon dont la gastronomie gâche la culture culinaire pour le reste d’entre nous.

Images de projecteur

Par Lisa Gullickson · Publié le 3 octobre 2022

Cet article fait partie de notre couverture de l’édition 2022 du Fantastic Fest, qui se déroule du 22 au 29 septembre. Dans cette entrée, nous discutons avec le réalisateur Mark Mylod et le producteur Betsy Koch à propos de leur nouveau thriller gastronomique, The Menu. Suivez nos critiques, interviews et reportages sur le festival dans nos archives Fantastic Fest.


Je n’ai jamais fait l’expérience d’une cuisine raffinée, du moins pas au niveau présenté dans Le menu. Chaque restaurant où je suis allé m’a remis une liste d’options sur lesquelles je médite sérieusement, goûtant chaque article dans mon imagination, chargé de la responsabilité de choisir ce que je veux. Lorsque l’hôte vous remet un menu, vous acceptez une partie de votre satisfaction. À Le Hawthorneinclus dans le prix de 1 250 $ / tête est la soumission complète au chef Slowik (Ralph Fiennes). Vous vous en remettez à son génie, et il vous donne la transcendance sur un plateau.

Même si des émissions comme Meilleur patron et Table du chef ont piqué ma curiosité pour la culture gastronomique, les enjeux de prendre l’équivalent du paiement hypothécaire de l’Américain moyen et de le manger sont beaucoup trop élevés. Les passionnés peuvent économiser et faire des folies sur un repas extravagant pour une occasion spéciale, mais, pour la plupart, ce tarif raréfié est exclusivement réservé aux plus riches, pour qui douze cents dollars signifient moins.

Marc Mylodc’est Le menu représente cette distorsion de valeur, où l’exclusivité obscurcit l’art et valorise la faillibilité humaine. Quand quelque chose coûte trop cher, vous ne payez pas seulement pour la cuisine mais aussi pour le raffinement, qui est intangible et ineffable. Pour obtenir ce pour quoi vous payez, il ne suffit pas de consommer ; il faut aussi le comprendre. Lorsque le chef Slowik vous nourrit, le repas en vaudra le prix. Mais serez-vous digne du repas ?

Cela ne veut pas dire que je ne suis pas une ventouse pour une expérience exclusive. J’adore aller au Fantastic Fest et prendre une semaine de congé pour regarder des films méticuleusement sélectionnés. Je peux porter mon petit badge avec l’inscription “presse” dessus, un signe extérieur de ma valeur, et passer par les zones “réservées à la presse” parce que des personnes spéciales comme moi ont droit à de l’espace. Et je laisse les questions-réponses post-film ordinaires à la plèbe parce que j’ai accès à des entretiens individuels avec des cinéastes tels que le réalisateur Mark Mylod et le producteur Betsy Koch.

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J’ai ouvert notre conversation avec une légère flatterie parce que j’ai vraiment apprécié Le menu, mais est ensuite passé directement et de manière transparente à la recherche d’une affirmation pour mon interprétation du film. J’ai demandé à Koch et Mylod quel message ou quels thèmes Seth Reiss et Will Tracy script les a obligés à entreprendre ce projet.

“Je pense que pour moi, cela parle en quelque sorte de différents niveaux de servitude et d’exploitation et de toutes ces personnes qui donnent leur âme et leur corps pour cela”, a répondu Koch pensivement, “je pense que pour [producer Adam] McKay, si vous lui demandez, il est du genre “cela ressemble à un transfert de ressources, de pouvoir et d’argent aux ultra-riches”. Et donc les gens regardent le film en pensant qu’il ‘renverse les riches’ ou ‘mange les riches’, mais il y a aussi quelque chose de plus profond.

“J’aime aussi que la satire parle d’elle-même… J’espère que c’est le cas.” Mylod hésita légèrement : « C’est l’une des choses que j’aimais dans le scénario. Je n’avais pas l’impression que dans la réalisation, j’avais besoin de marteler ça [message] ou le mettre au premier plan parce qu’il était superposé là-dedans, lié en symbiose à tout dans l’écriture et dans le scénario.

“Ce que nous avons fait évoluer ensemble, ce que j’ai trouvé vraiment intéressant et intrigant, et l’une des choses effrayantes qui m’a attiré, c’est cette idée de la culpabilité des convives”, a-t-il admis, “qui m’a conduit à une référence massivement prétentieuse de La Ange exterminateur. Là où j’ai regardé ce film, et juste ce sentiment de culpabilité, ce sentiment de faire partie du problème, de faire partie de la matrice, j’ai pensé que c’était vraiment fascinant.

Mylod fait référence à la complicité de notre participation à l’artifice qui attribue une valeur de manière élaborée mais arbitraire. Les convives de Hawthorne chacun a ses propres motivations pour manger un repas de douze cents dollars, et aucun n’est la faim corporelle. Pour le conjoint abandonné (Judith Lumière), c’est pour compenser l’absence d’intimité de son mari (Reed Birney); pour l’investissement frère (Arthur Castro), c’est un “va te faire foutre aux comptes ;” pour le critique gastronomique (Janet Mc Teer) c’est pour valider son existence même. Pour ces fins abstraites, les animaux sont abattus, les professionnels du service sont subjugués et les chefs renoncent à une vie de famille pour la chaleur de la cuisine. Beaucoup de gens se sacrifient pour ce que les riches finissent par chier.

Tout au long du film, le gourmand (Nicolas Hoult) fait référence au repas de Slowik comme magique, comme un sort qui vous enchante. Si l’une ou l’autre des parties fait un faux pas – le chef se trompe ou le mangeur devient cynique – le sortilège est brisé et tout est pour rien. Il est impossible de ne pas établir de parallèles avec l’expérience cinématographique. Nous savons que Ralph Fiennes n’est pas, en fait, un chef. Mais nous avons l’étrange attente qu’il fasse de la nourriture de manière convaincante à l’écran. Toute l’équipe de production s’est donné beaucoup de mal pour s’assurer que les chefs professionnels ne leur reprocheraient pas les séquences de cuisson plus techniques.

“Nous étions absolument obsédés”, a avoué Mylod avec enthousiasme, “Nous avons fait venir Dominique Crenn. Première femme chef, je pense que c’est peut-être encore la seule femme chef aux États-Unis à avoir trois étoiles Michelin, et c’est une artiste totale. Littéralement l’un des meilleurs chefs du monde. Crenn a travaillé avec le scénario des scénaristes pour concevoir les cours, puis a supervisé ce que Mylod a décrit comme un “camp d’entraînement d’une semaine” pour s’assurer que la cuisine était exécutée de manière convaincante. «À tout moment du film, tout ce que quelqu’un fait dans la cuisine est exactement ce qu’il devrait faire pour ce menu de dégustation. Donc, notre obsession de l’authenticité était aussi pathologique.

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Il y a quelque chose d’écœurant et ironique à regarder Le menu à un festival du film où tout le monde porte son statut sur un badge. Avant chaque film, nous sommes assis dans l’ordre de notre caste, honteux comme des écoliers dans une attention respectueuse avec nos téléphones portables “sombres, silencieux et hors de vue”, et on nous dit que le pourboire de 20% a déjà été ajouté à nos onglets, ‘ salauds peu aimables. Ensuite, une fois le film terminé, nous nous tenons en cercles serrés dans le hall et nous nous concentrons sur les nuances du film alors que nous nous penchons en arrière pour ramper jusqu’à nos propres culs.

Malgré l’utilisation de mots comme «obsession» et «pathologique» pour décrire son cinéma, Mylod s’est retrouvé à s’identifier moins à l’artiste maniaque, Slowik, et plus à la plus-un déplacée, Margot (Anya Taylor Joy). En travaillant sur Le Trône de Fers, Mylod se rendait souvent dans des restaurants chics avec les showrunners David Benioff et Dan Weiss. “Ce serait toujours amusant d’y aller, et ils sont évidemment en charmante compagnie,” dit-il en haussant les épaules, “mais les restaurants eux-mêmes, que je repartais toujours avec ce genre de tension étrange et qui m’ont marqué, et il y avait un sentiment de, qu’est-ce qui me manque ?

Il a admis avoir atteint une catharsis en dirigeant un étranger autonome comme Margot, “J’ai abandonné le lycée, en gros. Je ne suis jamais allé à l’université, et quand j’ai commencé dans l’industrie britannique du cinéma et de la télévision, j’avais l’impression que 90% des gens étaient les gens les plus intelligents du monde qui allaient tous à Oxbridge. Donc, j’avais un peu une puce sur mon épaule, je pense, et je me sentais toujours comme la Margot dans la pièce.

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Koch a déclaré qu’elle comprenait d’où venait Margot, mais qu’elle appréciait toujours une soirée indulgente de vin et de dîner, “Je veux dire, moi aussi, un pistolet sur la tête, j’irais certainement au cheeseburger [like Margot]. Mais j’aime aussi aller dans des restaurants comme Hawthorne. Je n’y vais pas souvent, mais si j’y vais, c’est une si belle expérience et je l’apprécie vraiment. Je me sens coupable, mais je me sens aussi tellement impressionné par ce que ces gens sont capables de faire vraiment jour après jour. C’est vraiment intéressant d’un point de vue créatif de voir des plats astucieusement préparés qui ont un goût absolument délicieux. Et donc je suis un peu des deux, je pense maintenant. J’avais l’habitude d’être complètement Margot; maintenant je suis surtout Margot.

“Vous êtes passé du côté obscur”, taquine Mylod. “Je ne suis pas encore passé du côté obscur.” Elle pétarade.

Ils plaisantent sur le fait que la gastronomie est «le côté obscur», comme s’il y avait un mal inhérent à manger un repas coûteux, mais s’attendre à bien plus que des saveurs délicieuses et un ventre plein, c’est un peu comme regarder Guerres des étoiles. C’est se livrer à un fantasme qui n’est pas réel. Chaque être humain a droit à un peu de fantaisie de temps en temps, mais combien ? Et à quel prix ? Et aux dépens de qui ?

Quand je parle de Fantastic Fest à mes amis non cinéphiles, ils me demandent si ça vaut le coup. Au cours des années passées, j’ai toujours donné un «oui» zélé, mais cette année, en rentrant à la maison avec mon propre cas de Covid-19, j’admets que mon «oui» comporte des réserves. Après avoir regardé Le menu, Je veux m’identifier à Margot. Elle est plus que l’outsider avec le syndrome de l’imposteur, comme l’a décrit Mylod, et elle est le seul restaurant dont le nez perspicace attrape le soupçon de conneries et a le bon sens de ne pas le mettre dans sa bouche. Bien sûr, nous aimerions tous nous considérer comme Margot, mais, comme dans le film, la plupart d’entre nous ne le sont pas.

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Lisa Gullickson est rédactrice indépendante et podcasteuse. Quand elle ne clique pas sur Film School Rejects, vous pouvez la trouver parler de bandes dessinées et prendre soin de soi sur Comic Book Couples Counseling. Accepter les mots d’affirmation sur Twitter : @sidewalksiren (Elle/Elle)

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