Le théâtre de Gurcharan Singh Channi pour le changement social

En souvenir de Gurcharan Singh Channi, dont le travail dans le théâtre communautaire a atteint les marges les plus éloignées

Réputé pour sa contribution au théâtre communautaire au Pendjab, le thespian Gurcharan Singh Channi (1951-2021) est décédé la semaine dernière. Récipiendaire du prix national Sangeet Natak Akademi pour le théâtre communautaire, il était un ancien élève de l’École nationale d’art dramatique (NSD) et a été président de Chandigarh Sangeet Natak Akademi.

Plonger en profondeur dans la recherche, remettre en question les cadres socioculturels existants et soulever des questions inconfortables étaient des aspects importants de sa création théâtrale. Il y a quelques années, lors d’une brève interview après un festival de théâtre punjabi, il a déclaré: «Vous devez laisser derrière vous ce que vous pensez savoir pour créer quelque chose d’original. Il croyait que la conscience de soi était le moyen d’explorer le théâtre qui résonnerait avec les préoccupations les plus profondes de notre temps. «Nous vivons dans une prison dans notre tête. Nous portons tous les bagages des normes, des coutumes. Nous portons constamment des jugements sur la vie et sur la manière dont elle devrait être menée. Mais pour faire des choix honnêtes, nous devons abandonner ce bagage et adopter diverses perspectives. »

Appel de la scène

Le vétéran du théâtre a fait des choix radicaux et difficiles dans sa jeunesse. En tant que premier cycle en sciences, un acte de mimétisme informel au Sikh Missionary College, Patiala l’a mis sous les projecteurs. Le romancier Devendra Satyarthi lui a suggéré de se lancer dans le théâtre.

Le département de théâtre venait d’ailleurs d’être ouvert à l’Université Panjab de Chandigarh, dirigé par le dramaturge Balwant Gargi. Bien que Channi ne connaissait rien au théâtre à cette époque, il a saisi sa chance et a été rigoureusement encadré par Gargi avant de poursuivre ses études au NSD sous une autre légende du théâtre, Ebrahim Alkazi.

Voyage à l’écran

Dans les années 1970, Channi est passé au petit écran avec son travail de production au Jalandhar Television Center et son poste d’enseignant à FTII, Pune. Il a réalisé et joué dans des téléfilms, a réalisé plusieurs documentaires et a été boursier Fulbright au Boston University College of Communication. Son rendez-vous avec l’objectif l’a incité à approfondir les questions sociales et politiques de l’époque. Sa série télévisée qui fait froid dans le dos Bandhak, Sehar et Naqoosh tournait autour de la violence au Cachemire.

Il a exploré l’histoire, la mythologie et le patrimoine culturel et a proposé des sujets fascinants. Son film perspicace et bien documenté, Dharamkshetra Kurukshetra, , cherchant à savoir si la bataille de Kurukshetra a réellement eu lieu, a suscité beaucoup d’intérêt. Téléfilm Connu a donné vie de manière évocatrice à l’histoire d’amour d’un jeune handicapé intellectuel. Il a également joué dans des films punjabi – Shareek et Punjab 1984.

Se connecter avec les communautés

Pendant l’urgence, Channi a décidé de retourner au Pendjab et de se consacrer à son premier amour, le théâtre. Bien qu’il continue à faire des documentaires, sa passion pour le théâtre de rue lui fait examiner ses multiples dimensions. En 1976, il a commencé à mettre en scène du théâtre communautaire, menant aux pièces de théâtre historiques – Daffa 144 et Zone perturbée. Les deux productions ont été acclamées pour leur approche authentique et radicale dans le traitement des questions de conflit politique et de violence d’État. Main jala di jaungi a examiné de près la violence sexiste et les décès dus à la dot tout en Mera Bharat mahan démêlé le monde de la corruption et Khuli hawa ki talaash mein a soulevé des préoccupations concernant l’écologie et l’environnement.

Le travail de Channi a émergé à l’intersection du théâtre agitprop et de la satire politique ludique. «Pour qui fait-on du théâtre?» Il a demandé. «Le théâtre communautaire est très différent du théâtre d’avant-scène de l’élite urbaine. Il est ouvert, vivant, très créatif et se nourrit d’improvisations », a-t-il déclaré.

Au fil des ans, Channi a travaillé avec divers groupes, utilisant le théâtre dans l’éducation pour les étudiants, le théâtre appliqué pour les patients hospitalisés et se connectant avec des communautés vulnérables pour exprimer leurs préoccupations. Son travail englobait un activisme audacieux ainsi que les effets thérapeutiques du drame. Il est resté fidèle au médium, estimant que le théâtre est un moyen d’expression libre et de libération. «Il est important de penser à chaque personne comme une possibilité», a-t-il dit, «et le théâtre offre un moyen de débloquer cette possibilité.» Reconnu par ses amis, ses fans et ses étudiants comme une personne joviale et sensible, son héritage continue d’inspirer les artistes à un travail communautaire courageux.

TL’auteur est un chercheur et écrivain en arts basé à Delhi.

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