Leçons d’aménagement paysager moderne d’un ancien jardin italien

Il semble que j’ai toujours connu la Villa d’Este, la célèbre villa de la Renaissance et les jardins attenants au nord-est de Rome, mais jusqu’à ce printemps, je n’en savais vraiment pas grand-chose. J’étais vaguement conscient de l’influence du complexe sur la conception du paysage, en particulier les jardins en terrasses riches en fontaines derrière la maison décorée de fresques, mais je ne pouvais pas vraiment me faire une idée. Puis, lors d’un voyage à Rome ce printemps, j’ai décidé de découvrir de quoi il s’agissait et j’ai appelé un taxi sur la Via Veneto dans la circulation matinale.

Située à Tivoli, un terrain de jeu pour les Romains de l’Antiquité et de la Renaissance à environ 20 miles du Colisée, la Villa d’Este a été l’idée du cardinal Ippolito II d’Este (1509-1572), fils du mécène de l’art de la Renaissance et duc de Ferrara Alfonso d ‘Este et sa femme controversée, acteur de pouvoir hispano-italien et empoisonneur putatif, Lucrezia Borgia. Ces jours-ci, il n’est atteint qu’après un voyage plutôt décourageant à travers la banlieue est et les banlieues anonymes de la Rome contemporaine, qui pourraient tout aussi bien être en dehors de Rome, NY Même l’entrée du complexe est un peu triste, sur une place de petite ville avec une curieuse œuvre d’art public menaçante. Mais alors la splendeur à couper le souffle commence.

La villa majestueuse, dont les intérieurs entièrement décorés de fresques sont suffisamment spectaculaires, est perchée au-dessus des jardins, qui s’abattent sur d’innombrables niveaux, sillonnés par des escaliers d’un gratte-ciel et ponctués par une cinquantaine de fontaines sculpturales qui couvrent toute la gamme des grands aux immenses bâtiments. Taille.

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Une merveille technique en son temps – et un site et musée du patrimoine mondial de l’Unesco aujourd’hui – les jardins engloutis du site de 11 acres utilisent la gravité pour transformer la rivière Aniene locale en un moteur constant pour les fontaines, les piscines et des dizaines de cascades artificielles. La Villa d’Este s’appuie sur les éléments de base de la conception des jardins de la Renaissance – les arbres à feuilles persistantes et la pierre italienne – pour encadrer et façonner le gargouillement, la précipitation et l’humidité pure de toute cette eau, qui n’est pas seulement destinée à être vue mais entendue, ressentie. et même enduré, vous éclaboussant au visage quand vous vous y attendez le moins.

Les jardins commencent par… une pause.

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Entre la maison et la pente du jardin se trouve un endroit calme rue, ou allée, bordée d’un muret et ponctuée de pots en céramique surélevés. Cela permet à l’esprit de reprendre son souffle entre les fresques fabuleuses et le pays des merveilles aquatique en dessous.

J’ai entendu de l’eau tomber avant de la voir, puis mon œil s’est déplacé vers la droite, vers les soi-disant Cent Fontaines, une ruelle le long de laquelle des masques grotesques projettent de l’eau dans un abreuvoir. Puis je suis descendu à la Cypress Rotunda, une exposition géante d’arbres tordus, certains datant du 17ème siècle.

Je suis descendu vers la longue série d’étangs à poissons ou de bassins décoratifs réfléchissants qui mènent l’œil jusqu’à la fontaine de Neptune et, au-delà, à la fontaine de l’orgue, qui utilise l’eau de la rivière pour alimenter un véritable orgue.

Ensuite, je suis monté à la fontaine ovale à façade de piazza, dont la gigantesque cascade d’eau suggère un rideau de verre scintillant, et je suis redescendu à la fontaine de Diane, un symbole surréaliste de fertilité à plusieurs seins. Je devenais fatigué, j’avais chaud, et après avoir respiré les parfums enivrants de la roseraie, je m’arrêtai dans l’obscurité fraîche des Grottes des Sibylles.

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En fin de compte, j’étais censé me fatiguer, a déclaré Michael Lee, professeur d’histoire de l’architecture du paysage à l’Université de Virginie et boursier ce printemps à l’Académie américaine de Rome. Les jardins sont denses en images mythologiques, et la nécessité de monter et descendre était censée “reconstituer les travaux d’Hercule”, a-t-il déclaré. On s’attendait à ce que je sois fatigué, mouillé et chaud et que je remarque que les sons des fontaines passent de presque musicaux à presque assourdissants.

Les nombreuses montées et descentes du jardin visaient à “reconstituer les travaux d’Hercule”, a déclaré Michael Lee, professeur d’histoire de l’architecture paysagère à l’Université de Virginie.


Photo:

Francesco Lastrucci pour le Wall Street Journal

“La Villa d’Este est censée être immersive”, a déclaré le professeur Lee, engageant tous nos sens, tandis que plus tard, la conception de jardins occidentaux, de la variété formelle française à la version paysagère anglaise, est devenue de plus en plus visuelle.

Plus tard, j’ai demandé au paysagiste Adam Woodruff, à Marblehead, Massachusetts, comment un jardinier aux moyens et à la superficie plus modestes pouvait rendre une parcelle immersive. Dans son propre jardin de style prairie, il a converti une jardinière circulaire en zinc, d’environ 3 pieds de diamètre, en un bassin réfléchissant. En ajoutant un peu de colorant noir formulé à cet effet, il a rendu la surface semblable à un miroir, de sorte que le ciel et les tiges de fleurs résonnent joliment sur l’eau. Les oiseaux assoiffés fournissent régulièrement des chants d’oiseaux (et un larvicide contre les moustiques sans danger pour les oiseaux empêche les insectes de s’y reproduire). Le navire simple sert de point focal stratégique dans le jardin lâchement structuré, qui inclut un certain nombre d’espèces d’herbe.

Nourrir tous les sens n’était qu’une des leçons que Villa d’Este offre au jardinier amateur. D’autres incluent la création d’un tampon entre votre maison et votre jardin. N’ayez pas peur d’ajouter de l’humour, ou même un peu de grotesque. Gardez une place parmi les plantes pour les pierres, l’eau, une statue ou deux ou même une fontaine entière.

La matinée de printemps au complexe s’était transformée en un après-midi presque estival, mais maintenant le temps devenait couvert et légèrement automnal. Il était temps de retourner à Rome, plus humide et plus sage, avec le rappel que le grand dessein – dans un jardin, comme dans une maison – doit être vécu plutôt que simplement regardé.

Écrire à Jeff Marcus à [email protected]

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