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Les ciseaux font des films: Lotte Reiniger sur la création de ses animations magiques | de l’archive Sight & Sound

by Les Actualites

Lotte Reiniger animant deux figures découpées
Crédit: BFI National Archive

Les ciseaux jouent un rôle très important dans l’entreprise de réalisation de films, et si ce n’était de l’usage miséricordieux de l’éditeur, le public des cinémas aurait vraiment un temps fatigant.

Mais vous le savez tous par une expérience amère, je ne vous ennuierai donc pas en vous répétant que le découpage est l’une des parties les plus essentielles du travail cinématographique. Ce que je souhaite faire, c’est vous décrire ma petite habitude de produire des films avec des coupes de ciseaux en papier. Le rédacteur en chef de Sight and Sound a pensé que cela intéresserait les lecteurs, c’est pourquoi je vais vous raconter mon expérience – et que ce soit un avertissement pour tout le monde!

Cette fonctionnalité a été publiée à l'origine dans notre numéro du printemps 1936

Cette fonctionnalité a été publiée à l’origine dans notre numéro du printemps 1936

J’essaierai de répondre aux deux questions que me posent presque toujours les gens qui me regardent faire les silhouettes. Premièrement: comment diable avez-vous eu l’idée? Et, deuxièmement: comment bougent-ils et pourquoi vos mains ne sont-elles pas visibles à l’écran?

La réponse à la première se trouve dans l’histoire courte et simple de ma propre vie. Je n’ai jamais eu le sentiment que ma coupe de silhouette était une idée. Il se trouve que je pourrais toujours le faire assez facilement, comme vous le verrez dans ce qui suit.

Je pourrais découper des silhouettes presque aussitôt que je pouvais tenir une paire de ciseaux. Je pourrais aussi peindre, lire et réciter; mais ces choses ne surprenaient personne beaucoup. Mais tout le monde était étonné des coupes en ciseaux, ce qui semblait une réalisation plus inhabituelle. Les silhouettes ont été très appréciées et j’ai découpé des silhouettes pour tous les anniversaires de la famille. Quelqu’un m’a-t-il prévenu de la direction de ce chemin? Pas le moindre; J’ai été encouragé à continuer.

Lotte Reiniger animant une scène de rue

Lotte Reiniger animant une scène de rue
Crédit: BFI National Archive

Maintenant, j’aimais beaucoup le théâtre et le théâtre. Mais jouer des pièces dans un petit appartement créait plutôt une confusion, c’était donc un grand soulagement pour tous lorsque j’ai commencé à utiliser mes silhouettes pour mon jeu d’acteur, en construisant un petit théâtre d’ombres dans lequel mettre en scène Shakespeare. Il y eut la paix pendant une courte période; puis vint le film. J’avais refusé d’apprendre un métier et j’avais maintenant une seule envie: faire des films à tout prix.

C’était un problème, mais les fées ont dû me plaindre et m’aider. A cette époque, Paul Wegener, un grand acteur et artiste, était à Berlin. Il a produit un certain nombre de films magnifiques et inhabituels, et son ambition était d’utiliser au maximum les possibilités de la caméra pour le développement du film. Ses films L’Étudiant de Prague, Le Golem et bien d’autres ont été une étoile pour de nombreux artistes de la production cinématographique dont les noms sont maintenant devenus célèbres.

Wegener m’a vu découper des silhouettes derrière la scène du théâtre de Reinhardt, et il s’est intéressé. Il aimait mes silhouettes; il pensait qu’ils montraient un sens du mouvement rare. Il m’a donc présenté un groupe de jeunes artistes qui avaient démarré un nouveau studio de tournage. Ici, j’ai commencé à photographier mes silhouettes, tout comme les dessins sont photographiés pour le film d’animation, et j’ai réussi à faire un film avec mes figures d’ombre.

C’était en 1919, et le travail était si intéressant qu’à partir de ce moment, j’ai rarement fait autre chose. Entre-temps, j’ai épousé l’un des artistes et nous avons commencé à travailler ensemble, comme nous avons continué à le faire jusqu’à présent. Telle est mon histoire.

Silhouettes d'animation de marionnettes découpées par Lotte Reiniger

Silhouettes d’animation de marionnettes découpées par Lotte Reiniger
Crédit: BFI National Archive

Et maintenant la deuxième question: comment les chiffres évoluent-ils? La technique de ce type de film est très simple. Comme pour les dessins animés, les films de silhouette sont photographiés mouvement par mouvement. Mais au lieu d’utiliser des dessins, des marionnettes de silhouette sont utilisées. Ces marionnettes sont découpées dans du carton noir et du plomb fin, chaque membre étant coupé séparément et assemblé par des charnières en fil de fer.

Une étude du mouvement naturel est très importante, de sorte que les petites figures semblent bouger tout comme le font les hommes, les femmes et les animaux. Mais ce n’est pas un problème technique. Les arrière-plans des personnages sont également découpés avec des ciseaux et conçus pour donner un style unifié à l’image entière. Ils sont découpés dans des couches de papier transparent.

Lotte Reiniger au travail sur une animation

Lotte Reiniger au travail sur une animation
Crédit: BFI National Archive

Lorsque l’histoire est prête, la musique choisie et la bande sonore enregistrée, alors le travail pour l’image elle-même commence. Les figures et les arrière-plans sont disposés sur une table en verre. Une forte lumière de dessous fait disparaître les charnières en fil de fer, etc.

La caméra est suspendue au-dessus de cette table, regardant l’image ci-dessous. Au moyen d’un dispositif de fil, le film dans la caméra peut être déplacé une image à la fois. Après la première photographie, les personnages sont déplacés dans leur position suivante, et le tout photographié à nouveau. Etc.

L’important à ce stade est de savoir à quel point les personnages doivent être déplacés pour obtenir un effet réaliste lors du défilement du film.

La synchronisation entre la vue et le son est assurée en mesurant soigneusement la bande sonore et en préparant un scénario très exactement élaboré, dans lequel le nombre de plans est calculé en fonction de la valeur musicale. Ces calculs sont à la base de l’image qui est ensuite minutieusement photographiée.

Les aventures du prince Achmed (1926)

Les aventures du prince Achmed (1926)

Il reste beaucoup à dire sur les problèmes artistiques de ce type de film, sur son avenir et sur sa valeur. Mais je me contente de laisser ces questions à ceux dont la profession est de se préoccuper de tels problèmes.

Je pense que je ferais mieux de me concentrer sur la réalisation de films – et d’en faire autant que ma chance le permet. Chaque nouveau film soulève de nouveaux problèmes et questions, et je ne peux qu’espérer vivre assez longtemps pour leur rendre justice à tous.

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