Les créateurs de bandes dessinées montréalais poursuivent Marvel et disent que le costume d’Iron Man semble «  étonnamment  » familier

Lorsque les fondateurs de la société de bandes dessinées montréalaise Ben et Raymond Lai ont regardé le film Marvel 2018 «Avengers: guerre à l’infini», ils ont dit qu’ils savaient qu’ils devaient poursuivre Marvel Entertainment – encore une fois.

Les frères Lai, fondateurs d’Horizon Comics Productions, affirment que l’armure portée par Iron Man dans le film est trop similaire à la tenue arborée par Maxwell, un personnage qu’ils ont développé pour leur série de bandes dessinées Radix au début des années 2000.

«Après des années de différends juridiques et des sommes d’argent substantielles, ils continuent de copier nos personnages», a déclaré Raymond Lai dans un communiqué à La Presse canadienne. «Cela nous cause des dommages importants et a un impact sur notre capacité à gagner notre vie en tant qu’artistes. De toute évidence, ce comportement répété ne peut être accepté. »

Les frères avaient poursuivi Marvel Entertainment et son propriétaire, The Walt Disney Company, en 2013. Ils affirmaient que la tenue portée par Iron Man dans une affiche pour «Iron Man 3» de Marvel ressemblait trop à un costume pour un autre personnage de Radix, Caliban. Les frères, cependant, ont perdu cette affaire juridique.

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Ben et Raymond Lai disent que Marvel a de nouveau copié leurs créations. Et leurs avocats disent qu’ils ont une affaire parce que les affirmations des frères impliquent de nouveaux costumes Marvel dans différents films Marvel.

Le 22 avril, les avocats de la société de bande dessinée montréalaise ont déposé une requête en Cour supérieure du Québec contre Marvel Entertainment et Disney pour violation présumée du droit d’auteur. Ils disent que les personnages Ant-Man, Wasp et Iron Man de Marvel ont une armure corporelle étonnamment similaire aux vêtements qu’ils ont créés pour leurs super-héros.

Les plaignants intentent une action en dommages-intérêts compensatoires qui n’ont pas encore été divulgués, et ils demandent au tribunal d’émettre une injonction permanente contre Marvel et Disney pour «mettre fin à cette violation délibérée et persistante», selon le procès.

Plusieurs demandes d’interview adressées à Marvel et Disney n’ont pas été retournées. Toutes les allégations des frères Lai n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.


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Julie Desrosiers avec Fasken Martineau DuMoulin, l’un des avocats des frères, dit que les similitudes présumées entre le travail de son client et les personnages de Marvel causent beaucoup de maux de tête. Elle a dit que lorsque Ben et Raymond Lai présentent leur travail au public, les gens pensent souvent qu’ils ont copié Marvel.

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«C’est l’inverse», a-t-elle déclaré dans une récente interview.

Les frères ont créé leur société de bandes dessinées en 1995. En 2001 et 2002, ils ont publié une série de bandes dessinées en trois volumes appelée Radix.

«C’est avec Radix que nous nous sommes fait connaître et que notre travail a été reconnu dans l’industrie américaine de la bande dessinée», a déclaré Raymond dans le communiqué. «Nous nous sommes fait un nom.»

Vers mars 2002, le rédacteur en chef de Marvel, Chester Bror Cebulski, a approché les frères Lai pour leurs designs uniques et très futuristes – mais ils ont refusé l’offre, selon le procès.

Le procès a indiqué qu’à peu près au même moment, le Massachusetts Institute of Technology avait copié des illustrations de la série Radix pour une subvention de recherche de 50 millions de dollars afin de créer ce qui est maintenant l’Institute for Soldier Nanotechnologies.

Le MIT a cependant présenté des excuses publiques aux frères Lai, reconnaissant l’utilisation non autorisée d’images, selon le procès.

«Nous avons décidé de ne pas intenter de poursuites judiciaires contre le MIT parce qu’ils se sont excusés publiquement et ont admis leur erreur», a écrit Raymond. «Mais avec Marvel, c’est une infraction répétée.»

La société des frères a gagné en notoriété avec la controverse du MIT et a de nouveau été approchée par Marvel. En septembre 2002, les frères ont accepté de faire partie d’une nouvelle équipe créative et ont travaillé pour les bandes dessinées Thor et X-Men de Marvel, selon le procès.

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Dans l’affaire des frères qui a échoué en 2013 contre Marvel, le juge Paul Oetken du tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York a conclu qu’il n’y avait pas d’infraction en raison des «traits distinctifs entre les personnages».

Mais selon le nouveau procès, les traits distinctifs précédemment identifiés pour justifier le rejet des revendications des frères n’existent plus dans les nouvelles tenues de super-héros créées par Marvel. Le costume allègue «plusieurs similitudes frappantes existent entre le nouveau costume d’Iron Man représenté dans Infinity War et le costume porté par le personnage de Radix Maxwell.»

«En résumé, non seulement les caractéristiques distinctives soulevées par le juge Oetken dans la procédure américaine ne sont plus présentes dans la poursuite Infinity War, mais plusieurs autres caractéristiques remarquablement similaires à la combinaison Radix ont été ajoutées.

Les frères disent que Marvel et Disney créent «délibérément» des costumes qui ressemblent à leur personnage de Radix «sachant que les moyens d’Horizon pour défendre ses droits d’auteur étaient rares.»

« Ce comportement est oppressif, malveillant et hautement répréhensible », a déclaré le procès. «Cela offense le sens de la décence du public.»

© 2021 La Presse canadienne

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