Les Flames déplorent des occasions manquées après la fin des espoirs des séries éliminatoires

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Pendant des semaines, les Flames de Calgary ont gardé leurs visages de match.

Alors qu’une place en séries éliminatoires devenait de moins en moins probable, les joueurs des Flames se sont assis consciencieusement devant les médias et ont répété que tant qu’il y avait encore une possibilité, ils allaient continuer à se battre pour cela.

Maintenant, cependant, c’est impossible. Les Canadiens de Montréal ont mathématiquement éliminé les Flames de la dispute d’après-saison lorsqu’ils ont obtenu un point en se qualifiant en prolongation contre les Oilers d’Edmonton lundi soir.

Il y a de la poésie là-dedans, étant donné que la capacité du Tricolore à pousser les matchs en prolongation a joué un rôle clé pour se séparer des Flames en séries éliminatoires.

«Cela a été difficile», a déclaré l’attaquant des Flames Milan Lucic. «Surtout, vous regardez en arrière et il y a plus d’une poignée de matchs où nous avons été à égalité ou un but ou un but et nous ne l’avons pas pris en prolongation. Nous avons perdu dans la réglementation, nous n’avons pas obtenu ces points que nous aurions dû avoir.

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« Je pourrais m’asseoir ici et vous en donner huit exemples, mais c’est la partie frustrante et décevante, c’est que nous n’avons pas été en mesure de nous en sortir dans certains matchs. »

Dans les prochains jours, l’accent sera probablement mis sur la saison morte et sur les mesures que la direction des Flames pourrait faire pour améliorer l’équipe.

La piqûre de rater les séries éliminatoires reste cependant fraîche, en particulier pour des gars comme Lucic et le capitaine des Flames, Mark Giordano, qui sont dans la trentaine.

Ces pertes à un but sont également particulièrement frustrantes. Les Flames ont perdu 10 matchs d’un but en règlement cette saison. Le Tricolore n’a perdu que quatre points en temps réglementaire, mais a également eu 10 défaites en prolongation où il a récolté au moins un point. Les Flames n’en avaient que trois.

Même si les Flames n’avaient pas été en mesure de transformer certaines de ces pertes en victoires, le simple fait de marquer quelques buts de plus et de récolter des points perdants en OT aurait rendu la course aux séries éliminatoires beaucoup plus proche.

« Honnêtement, vous devez trouver un moyen d’amener les matchs en prolongation », a déclaré Giordano. «C’est une ligue si serrée. Juste en regardant Montréal, je pense qu’ils ont eu (sept) plus de points perdants que nous, donc là, cela vous montre à quel point ces points sont importants lorsque vous ne gagnez pas de matchs.

«En ce qui nous concerne, il y a beaucoup de domaines différents que nous devons parcourir. C’était juste comme si nous ne pouvions pas faire passer ces matchs en prolongation. Nous n’avons pas assez marqué. Nous obtenions un objectif ou parfois aucun. C’est certainement un domaine qui se démarque, mais il y a beaucoup de choses différentes qui entrent en jeu.

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En repensant à la saison, il est difficile de déterminer exactement où les choses ont mal tourné. Ils ont parlé de la nécessité de démarrer rapidement pendant le camp d’entraînement, puis ont eu des difficultés au début.

Il y a eu des road trips décisifs en février où les Flames n’ont pas réussi à enchaîner les victoires.

Il y a eu des difficultés croissantes alors que les Flames s’adaptaient au système exigeant du nouvel entraîneur-chef Darryl Sutter en mars et début avril, puis quelques défaites clés en matchs serrés plus tard.

Peut-être que si quelques-unes de ces défaites d’un but étaient allées en prolongation, les choses auraient pu se passer différemment, mais les Flames étaient 1-21-1 dans des matchs où ils étaient à la traîne après deux périodes et 7-10-3 dans des matchs à un but .

Même dans ce cas, les Flames n’allaient pas se transformer soudainement en une équipe qui se battait avec les Maple Leafs de Toronto pour la première place dans la division Nord.

«Lorsque vous jouez dans une ligue à sept équipes et que vous vous placez derrière la huitième balle et que vous obtenez de quatre à huit à dix points, c’est vraiment difficile d’entrer, a dit Sutter. «Je pense qu’une grande partie des attentes de cette équipe ont été placées dans cette équipe à cause de la bulle et de personnes qui ne suivent vraiment pas très bien l’équipe.

«Cette équipe allait devoir se battre pour être une équipe éliminatoire. Ils ne faisaient pas partie des trois premières équipes de cette division, bien sûr. Ce devait être une équipe de la quatrième à la cinquième à la sixième place, et c’est exactement ce que cela a joué.

En fin de compte, les Flames n’ont pas remporté suffisamment de matchs pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Bien avant l’arrivée de Sutter, les joueurs ont dit vouloir faire de leur équipe un véritable prétendant à la Coupe Stanley cette année, et ils ne pouvaient tout simplement pas rebondir après un départ lent. La perte de neuf matchs sur 11 à la fin mars et au début avril n’a certainement pas aidé non plus, surtout parce qu’ils avaient cruellement besoin d’une série de victoires pour changer les choses.

«Nous n’avions pas du tout cela», a déclaré Lucic. «Pour moi, c’est la partie la plus décevante, surtout à cause de la résilience que j’ai constatée dans ce groupe, dans cette équipe, l’an dernier et même l’année précédente quand j’étais à Edmonton.

«J’ai beaucoup regardé quand ils ont terminé premiers de la conférence. Ils ont égalé beaucoup de matchs six contre cinq, gagnant en prolongation, revenant dans les matchs, continuant des séries de victoires et tout ce genre de choses. C’est ce qui me déçoit en tant qu’individu et en tant qu’équipe, que nous n’ayons pas eu cette résilience en tant que groupe cette année.

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