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Les Flames doivent balayer le Tricolore pour garder de faibles espoirs en séries éliminatoires

by Les Actualites

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Dans n’importe quelle autre saison, la nécrologie des Flames de Calgary aurait été écrite il y a longtemps.

Vous pouvez trouver des références dans les reportages des médias pour faire ou mourir, gagner ou rentrer à la maison, perdant-quitte-ville des jeux remontant à la mi-février.

Il reste 11 matchs à l’horaire et les Flames sont à six points d’une place en séries éliminatoires derrière une équipe des Canadiens de Montréal qui a deux matchs en main. Soyons réalistes: c’est sombre.

Dans toute autre année, ces circonstances seraient plus que suffisantes pour abandonner l’espoir d’une résurgence miraculeuse et pousser vers les séries éliminatoires… Et pourtant, nous y sommes.

La nature de cette saison de la LNH raccourcie par COVID-19 et le calendrier de la division Nord signifient que si vous plissez les yeux, vous pouvez toujours trouver des raisons de ressentir un peu d’espoir.

Lundi soir, nous saurons sans conteste si cet espoir était déplacé.

À partir de vendredi, les Flames joueront trois matchs consécutifs en quatre soirs contre les Canadiens. Gagnez les trois et la fenêtre des séries éliminatoires ne se ferme pas complètement. Même une défaite, cependant, et il ne sera vraiment pas utile de parler de l’après-saison.

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Les Oilers d’Edmonton ont fourni une bouée de sauvetage aux Flames en battant les Canadiens lundi soir. Ils peuvent aider encore plus en renversant le Tricolore mercredi soir.

Mais la réalité pour les Flames est que cela n’a pas d’importance. Ils ont besoin que les Canadiens continuent de perdre, bien sûr, mais cela ne fait rien pour aider les espoirs de l’équipe de Calgary en séries éliminatoires à moins qu’ils ne poursuivent eux-mêmes une sorte de séquence de victoires.

«Montréal a perdu, je crois avoir vu, donc un peu d’espoir», a déclaré l’ailier des Flames Milan Lucic après que son équipe ait perdu 4-2 contre les Sénateurs d’Ottawa lundi soir. «Nous devons arrêter d’espérer et commencer à gagner des matchs de hockey.»

Nous avons déjà entendu ce genre de chose et cela n’a produit aucune amélioration perceptible des résultats.

Si vous revenez à la mi-février, vous pouvez voir que Lucic fait référence à un segment «pivot» de sept matchs avec des matchs contre les Oilers, les Maple Leafs de Toronto, les Sénateurs et les Canadiens. Les Flames sont allés 2-4-1 dans ces matchs.

Pendant un certain temps, en mars, après que Darryl Sutter a remplacé Geoff Ward en tant qu’entraîneur-chef, les Flames ont parlé de la nécessité d’atteindre 65 points pour participer aux séries éliminatoires. Ils ont ensuite connu une période au cours de laquelle ils ont perdu neuf des 11 matchs et maintenant le nombre maximum absolu de points avec lesquels les Flames peuvent terminer la saison est de 63.

Lundi matin, Sutter a déclaré qu’ils devaient gagner leurs 12 derniers matchs. Nous soupçonnons qu’il a été un peu désinvolte avec sa réponse à une question des médias, mais les Flames ont perdu l’un de ces 12 matchs lorsqu’ils sont tombés aux mains des Sénateurs quelques heures plus tard.

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Cependant, tout au long des moments les plus bas de cette saison, les affrontements avec des équipes qui étaient devant les Flames au classement ont toujours été une raison de croire qu’il y avait encore une chance.

Maintenant, les trois matchs contre le Tricolore sont vraiment les seul raison de croire qu’il n’y a aucun espoir.

La bonne nouvelle pour les Flames, c’est qu’ils ont aussi joué contre les Canadiens – qui seront sans Carey Price, qui a une commotion cérébrale, pendant au moins une semaine – comme ils ont joué contre n’importe qui cette saison. Les Flames ont remporté quatre des six victoires contre les Montréalais et remporté des victoires dans les deux matchs que les équipes ont disputés au Scotiabank Saddledome la saison dernière.

Lorsqu’ils se sont affrontés la semaine dernière en deux matchs à Montréal, les Flames étaient objectivement la meilleure équipe. Ils ont remporté le premier match 4-1 et méritaient probablement de gagner le second, mais se sont retrouvés perdants sur un score de 2-1.

Ce ne sera pas assez bien ce week-end. À partir de vendredi, les Flames et les Canadiens s’affronteront trois fois en quatre jours et ils devront gagner les trois pour maintenir en vie leurs espoirs de séries éliminatoires.

Même si les Oilers battaient les Canadiens mercredi, balayer le Tricolore ne ferait qu’attirer les Flames même au classement – et ils auraient joué un autre match. En perdre ne serait-ce qu’un seul, cependant, laisserait les Flames quatre points en arrière avec huit matchs à jouer au programme. Même les lunettes les plus roses ne pourront pas cacher qu’une improbable poussée en séries éliminatoires serait presque impossible à ce stade.

Les Flames se sont retrouvés à la fin de beaucoup de matchs à faire ou à mourir cette saison et peut-être que le terme «doit-gagner» est utilisé trop souvent. Ce week-end, cependant, est vraiment approprié.

Gagner les trois contre le Tricolore ou toute chance de sauver cette déception d’une saison est partie pour de bon.

[email protected]

www.twitter.com/DannyAustin_9

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