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Les frères et sœurs Leslie, Rebecca et Zac, se poussent à la poursuite de rêves de hockey

by Les Actualites

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Vous pouvez toujours vous appuyer sur la famille.

Y compris, dans ce cas, lorsque vous avez besoin de quelqu’un pour vous appuyer.

Ces frères et sœurs, comme tant d’autres, ont perfectionné leurs compétences sur une patinoire.

Maintenant, Rebecca et Zac Leslie se rapprochent de la réalisation de leurs rêves d’enfance – l’un sélectionné pour représenter le Canada au prochain championnat du monde de hockey féminin, l’autre poursuivant son ascension avec l’équipe agricole des Flames de Calgary.

«Nous patinons toujours ensemble – c’était toujours notre truc», a déclaré Rebecca. «Nous faisions du patinage de puissance ensemble et même cet hiver, nous nous sommes mis sur la glace ensemble avant le début de sa saison et avant que je me dirige vers le camp de janvier avec Hockey Canada.

«Souvent, je suis la seule fille sur la glace, alors Zac doit en quelque sorte rappeler aux gars: ‘C’est bon, vous pouvez aller un peu plus dur avec elle. Elle ira bien. Il ne montre aucune pitié quand il est sur la glace avec moi. Je ne l’aurais pas autrement.

«Je me souviens que nous avons fait une séance d’habiletés avec un groupe de gars un an et il y avait une chose sur laquelle je voulais vraiment travailler, à savoir la protection de la rondelle dans les virages. Il n’y avait pas de gars qui était vraiment ma taille, alors Zac m’a dit: ‘Je vais rester avec toi.’ C’était drôle et tout le monde riait, parce qu’il me frappait aussi fort que possible dans les planches. Tout le monde disait: “ Ce n’est pas vraiment réaliste pour elle, mais ça va la rendre meilleure. ” C’était super.”

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Zac, qui a 27 mois de plus, mesure sept pouces de plus et pèse environ 60 lb de plus que Rebecca, rit au souvenir de ces exercices de combat en tête-à-tête.

Il est rapide à souligner, cependant, ce n’était pas seulement un flex familial ou une sorte d’armement fort des frères et sœurs.

«C’est autant pour moi de comprendre son niveau de compétence que pour moi d’être son frère et d’être dur avec elle», a souligné Zac. «C’est tout autant moi sachant qu’ils jouent un jeu difficile, rapide et habile, tout comme le font les garçons, et il n’y a pas de pénurie de ces petites batailles qui se produisent dans le jeu féminin, autant que dans le jeu masculin. Alors oui, c’est ma sœur et je n’ai probablement pas peur d’être un peu plus dur avec elle, mais en même temps, je comprends qu’elle est plus que capable de mener cette bataille, tout autant que les garçons le feraient.

Les Leslies sont originaires d’Ottawa, mais leurs poursuites à la rondelle les ont amenés à Stampede City. Ils ont raté de peu le chevauchement.

Rebecca, après une carrière collégiale exceptionnelle avec les Boston University Terriers, a aidé le Calgary Inferno à remporter un titre de la Coupe Clarkson en 2019 dans la Ligue canadienne de hockey féminin aujourd’hui disparue. C’était son port d’attache pendant deux saisons afin qu’elle puisse être près du siège du programme national, mais l’attaquant de 24 ans est retourné dans l’est en raison de la pandémie et s’est entraîné avec la cohorte de l’Association des joueuses professionnelles de hockey à Montréal.

Zac, quant à lui, a déménagé à Calgary cet hiver lorsque le Stockton Heat de la AHL a été temporairement déplacé en raison des restrictions de voyage transfrontalier. Le défenseur de 27 ans est un capitaine suppléant pour la filiale des Flames, mais il a signé un accord avec une ligue mineure et aurait besoin d’un contrat amélioré pour être admissible à une commande subséquente.

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Alors que la saison de Zac se terminera bientôt, avec le Heat n’ayant qu’une poignée de dates de route restantes sur leur liste abrégée, l’excitation a augmenté pour Rebecca. Elle est depuis longtemps motivée par cette opportunité de patiner sous les projecteurs internationaux en mai.

Elle s’est rendue plus tôt cette semaine au camp de sélection à Halifax, où Hockey Canada réduira une liste de 47 espoirs et choisira son équipe pour le Championnat mondial féminin 2021 de l’IIHF, qui se déroulera du 6 au 16 mai. Rebecca faisait partie d’un groupe d’or au niveau des moins de 18 ans et a de nouveau représenté son pays dans la série Rivalry 2019 contre l’équipe américaine, mais ce serait sa première apparition à ce grand tournoi.

«Ayant grandi avec un frère qui jouait au hockey, j’ai toujours rêvé de jouer pour Équipe Canada et son rêve était de jouer dans la LNH», a déclaré Rebecca. «Donc, bien que nous ayons eu le même chemin, nous avions des rêves différents. Pour moi, quand j’étais dans le programme U-18, pouvoir mettre ce maillot pour la première fois n’était qu’un rêve venu. C’est toujours un tel honneur. Je m’entraîne et joue avec certains des meilleurs joueurs du monde et je me sens tellement chanceux de pouvoir, espérons-le, gagner une place pour représenter le Canada.

Cette quête, à bien des égards, a commencé sur la patinoire à Ottawa.

Leurs plus jeunes sœurs, Kathryn et Grace, se joindraient également à la ringuette, même si l’une d’entre elles préférait la ringuette.

Il y avait des lumières de Noël accrochées à la maison et à la clôture pour que le plaisir ne s’arrête pas au coucher du soleil.

«Les voisins nous ont probablement détestés à certains moments, mais c’était bien», a déclaré Zac, qui a trois buts, 10 points et 24 minutes de pénalité à montrer pour ses 5 sorties avec le cette saison. «À l’époque, c’était juste en train de jouer. C’était juste à l’extérieur. Ce n’était pas tant de la compétition que d’être là-bas pour tirer des rondelles, manipuler des bâtons et jouer. Il y avait beaucoup de fois où j’aurais probablement des amis et (Rebecca) pouvait se joindre à nous, alors je pense que c’est quelque chose qui l’a probablement aidée et motivée, en ayant la chance de jouer avec des enfants plus âgés tout le temps.

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«C’était probablement une grande partie de notre développement. Nous venons de passer des heures là-bas. Nous rentrions de l’école et restions là-bas jusqu’au dîner, puis après le dîner, nous retournions là-bas jusqu’à ce qu’ils nous entraînent au lit. Je ne dirais pas qu’il y a eu des compétitions ou des choses comme ça dont je me souviens, mais juste beaucoup de temps passé là-bas, à patiner, à tirer des rondelles. C’est là que nous avons perfectionné nos compétences, je dirais.

Rebecca a convenu: «Je pense que les heures que nous avons passées ensemble là-bas ont construit notre lien, mais cela nous a également aidés à nous améliorer.

Zac a finalement quitté la maison pour patiner pour le Guelph Storm de la Ligue de hockey de l’Ontario, aidant son équipe à remporter un titre de champion en 2014. («Il a vraiment prospéré cette année-là où son équipe est allée à la Coupe Memorial», se souvient Rebecca, faisant référence à une soirée particulièrement productive. . «J’étais comme, ‘Whoa, ce gars marque quatre buts dans un match de la Ligue de l’Ontario … C’est assez fou, surtout en tant que défenseur.’»)

Rebecca, quant à elle, a affiché des chiffres offensifs époustouflants avec les Terriers de la NCAA, a fait coudre le “ C ” sur son uniforme en tant que senior et a ensuite été un contributeur important lorsque l’Inferno a remporté la Coupe Clarkson lors de sa campagne de recrue à Calgary.

Elle pense que ses capacités bidirectionnelles seront cruciales pour percer l’alignement du Canada pour les mondiaux.

Et si Rebecca a besoin de quelques mots de sagesse, elle peut probablement s’appuyer sur son frère aîné, maintenant avec plus de 300 matchs d’expérience dans la AHL et toujours déterminé à gagner sa chance dans The Show.

«J’essaie juste de la soutenir et de l’encourager, de faire le positif», a déclaré Zac. «Chaque fois que j’ai la chance de lui parler avant les matchs ou avant les camps comme elle va le faire maintenant, c’est vraiment mettre ses forces sur elle, assurez-vous qu’elle connaît ses forces et assurez-vous qu’elle a confiance en elle-même. dans un événement comme celui-ci. Parce que c’est quelque chose que, honnêtement, j’ai appris, c’est que vous serez toujours un meilleur joueur de hockey lorsque vous êtes confiant.

«Donc, le mieux que vous puissiez donner, en particulier à un frère ou une sœur, c’est de lui donner la confiance nécessaire pour savoir qu’elle est une joueuse d’élite. Le simple fait d’être à ce camp fait d’elle une joueuse d’élite, alors elle pourrait aussi bien profiter de chaque opportunité qu’elle a pendant qu’elle est là-bas et faire tout ce qu’elle peut pour réaliser son rêve.

Et si elle le fait?

«Je ne manquerai certainement pas un match si c’est le cas», a-t-il promis.

«Je sais que chaque fois qu’il le peut, il a la chance de regarder mes matchs et je fais de même pour lui», a déclaré Rebecca. «C’est bien d’avoir quelqu’un comme ça dans ton coin.»

[email protected]

Twitter.com/WesGilbertson

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