Les Hitmen de Calgary se dirigent vers le doublé de Thanksgiving en se sentant forts au début

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Ce bon départ que les Hitmen de Calgary poursuivaient?

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Ils l’ont eu – et peut-être un peu plus.

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L’astuce maintenant pour le club junior majeur de la ville est de maintenir le rythme, avec encore beaucoup de chemin à parcourir dans son calendrier de 68 matchs dans la Ligue de hockey de l’Ouest et, dans l’attente, une expérience en séries éliminatoires à suivre.

“J’ai l’impression que nous sommes un peu plus une équipe mature – il y a certainement des preuves de cela dans nos trois premiers matchs”, a déclaré l’entraîneur-chef des Hitmen Steve Hamilton, lorsqu’on lui a demandé d’évaluer les événements des premières semaines de son équipe. «Les gars sont probablement un peu plus à l’aise dans la ligue et ne montrent pas cette quantité ridicule de jeunesse que nous avions il y a un an.

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“Nous avions 16 gars l’an dernier pour qui c’était leur premier tour (jouer une saison complète)”, a poursuivi Hamilton. “Alors j’ai pensé qu’un an plus tard, vous voyez ces gars dans un état d’esprit complètement différent.”

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Jusqu’ici tout va bien.

À l’approche d’un week-end de Thanksgiving de deux matchs, les Hitmen matures arborent un dossier de 2-0-0-1, après avoir remporté le premier match de la saison 2-1 contre les Broncos de Swift Current avant de gagner un autre point dans une défaite 3-2 en fusillade avec les Broncos. une nuit plus tard dans le match d’ouverture à domicile.

Puis le week-end dernier, ils ont entraîné les Pats de Regina en visite dans une affaire à domicile de 7-3 pour ce qui devrait être un bon regain de confiance.

« Ouais, mais… je veux dire… soyons honnêtes – les responsables du calendrier ont travaillé en notre faveur », a déclaré Hamilton. «Nous avions une équipe qui jouait la veille au soir et nous en avons profité. Je pensais que notre rythme était excellent.

Les Hitmen tentent de prolonger leur séquence de trois points d’affilée en remontant le QEII pour affronter les hôtes Red Deer Rebels samedi (19 h).

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Ensuite, ils sont de retour à la maison le lundi de l’Action de grâces pour accueillir les Brandon Wheat Kings au Scotiabank Saddledome (13 h).

« Nous avons pris de bons départs au cours des deux derniers matchs — nous avons marqué lors du premier quart de travail, ce qui est aussi bon que vous voulez commencer n’importe quel match de hockey », a déclaré Hamilton. «Donc, pour faire ces deux matchs de suite, les gars ont été appelés et – comme je l’ai dit – je pensais que nous avions profité du fait que Regina avait joué la nuit précédente.

“C’est bon de voir que nos gars le reconnaissent.”

Ce sont des victoires comme celle-là contre les Pats qui feront grimper les Hitmen au classement tout au long de la saison.

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« Eh bien… ils ont peut-être le meilleur joueur du hockey junior », a poursuivi Hamilton du meilleur espoir de repêchage de la LNH Connor Bedard, qui est devenu le premier joueur de 14 ans à se voir accorder le statut de joueur exceptionnel par la WHL en 2020. « C’est un joueur assez spécial, et il a une chance chaque soir d’influer sur le résultat du match, donc je pense que nous avons fait du bon travail relativement parlant. Mais vous pouvez voir quand le jeu de puissance arrive, il est élite comme très peu d’autres. Donc, gagner contre eux est bon pour nous, car je suppose qu’ils seront une équipe avec laquelle nous nous battrons toute l’année.

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Bedard et les Pats ne seront pas les seuls, mais les plats à emporter sont que les Hitmen s’attendent à être dans ce combat.

Sur les 12 clubs de la Conférence de l’Ouest de la WHL, seuls quelques-uns devraient être des équipes de premier plan dans l’ICE de Winnipeg et – peut-être – les Moose Jaw Warriors.

Après cela, ce sera une bataille de haut en bas dans ce classement.

“Je pense que Winnipeg sera le chef de classe de notre conférence”, a déclaré Hamilton. «Vous regardez la quantité de talent qu’ils ont dans l’équipe. Vous pouvez prévoir qu’ils ont plusieurs choix de premier tour dans la LNH, alors ils formeront une bonne équipe.

“Mais cela étant dit, je pense qu’après Winnipeg, vous envisagez probablement un combat aérien de deux à huit ou neuf ans.”

La bataille pour les Hitmen dans la division centrale ne sera probablement pas la même qu’au cours des dernières saisons, avec les Oil Kings d’Edmonton, champions en titre de la ligue, qui devraient être en baisse.

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“Il y a des équipes dont les cycles ont changé, et certaines d’entre elles sont en hausse – probablement Edmonton est un excellent exemple d’une équipe qui a atteint un sommet l’an dernier et a remporté le championnat de la ligue”, a déclaré Hamilton. “Mais ils ont eu un roulement important de la liste.

“Mais tout le monde est bon et tout le monde est compétitif”, a poursuivi Hamilton. « Les Rebels de Red Deer seront encore bons cette année. Et les Hurricanes de Lethbridge sont peut-être un peu plus âgés que les Tigers de Medicine Hat. Medicine Hat a vraiment eu une année difficile l’an dernier, mais leur repêchage de 2007 (l’année de naissance des joueurs) était impressionnant, et le premier choix au total (Gavin McKenna) a obtenu quatre passes décisives lors de son premier match à l’âge de 14 ans. ai beaucoup dans le pipeline sur la route. Ils seront donc certainement à la hausse.

“Donc, tout le monde passe par le cycle”, a ajouté Hamilton. «Et, vous savez, j’ai l’impression que notre jeune groupe progresse ensemble.

« Je pense que si nous gérons nos affaires nuit après nuit, j’aime où nous en sommes. Je ne pense pas que nous allons être submergés une nuit. Mais nous devons jouer selon un standard qui est un standard des séries éliminatoires, et nous devons y jouer tous les soirs. »

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