Les meurtres augmentent le plus dans quelques quartiers isolés des grandes villes

Une vague de meurtres dans les villes américaines qui a commencé l’année dernière se poursuit jusqu’en 2021, et un nombre croissant de recherches montre une tendance à la hausse: elle s’est concentrée dans relativement peu de quartiers pauvres, généralement noirs et hispaniques, avec des histoires persistantes de violence.

Alors que les élus et les communautés recherchent des solutions, il est essentiel de reconnaître cette réalité géographique, affirment des spécialistes des sciences sociales et des policiers qui ont étudié la vague des meurtres. La police et les autres autorités de la ville devront concentrer leurs efforts sur quelques domaines qui ont raté la renaissance urbaine des deux dernières décennies alors que leurs habitants de la classe moyenne ont fui. La controverse sur la police a compliqué les choses après la condamnation de Derek Chauvin, un policier blanc, pour le meurtre de George Floyd, un homme noir. «Le problème ne disparaît pas», a déclaré Jens Ludwig, directeur du Crime Lab de l’Université de Chicago. «Les gens de mon monde sont très nerveux à propos de l’été 2021.»

L’homicide est en hausse de 9,1% à New York jusqu’à présent cette année et de 22% jusqu’à présent à Chicago, après des augmentations à deux chiffres dans les deux endroits et dans de nombreuses autres villes l’année dernière. M. Ludwig calcule que près des trois quarts de l’augmentation des homicides à Chicago en 2020 étaient concentrés dans un groupe de huit des 25 districts de police de la ville, principalement dans le côté principalement noir du sud de la ville et le côté ouest en grande partie hispanique.

Des modèles similaires se sont manifestés ailleurs. New York a connu une augmentation de 47% des homicides en 2020, concentrée dans une partie des quartiers de Brooklyn avec une longue histoire de violence, notamment Brownsville, Crown Heights et Bedford Stuyvesant. Il a également frappé le sud du Bronx et la section Harlem de Manhattan, a déclaré Michael LiPetri, chef des stratégies de lutte contre la criminalité du département de police de New York.

À Saint-Louis, six des 76 quartiers, représentant 7% de la population de la ville, représentaient la moitié de l’augmentation des homicides en 2020, passant de 194 à 264, a déclaré Richard Rosenfeld, chercheur sur la criminalité à l’Université du Missouri, à Saint-Louis. Ils avaient tendance à être minoritaires et pauvres, a-t-il dit. À Philadelphie, la plupart des augmentations de fusillades et d’homicides ont été concentrées dans les zones au nord-est et au sud-ouest du centre-ville, des endroits longtemps en proie à la violence, selon les données compilées par David Abrams, un chercheur en crime à l’Université de Pennsylvanie.

M. Ludwig décrit le modèle comme une nouvelle forme d’inégalité peu remarquée – une forme de sécurité publique. En 1985, dit-il, les quartiers les plus violents de Chicago comptaient environ deux fois plus de meurtres par habitant que les quartiers plus sûrs. Ces dernières années, cette différence s’est étendue dans certains endroits à 16 pour 1, faisant du problème une épidémie dans certains quartiers et à peine sur le radar dans d’autres.

«L’inégalité croissante de la sécurité signifie que les habitants des zones les plus touchées ont de moins en moins d’alliés qui se soucient également de cela», a-t-il déclaré.

Pendant une grande partie des 20 dernières années, les crimes violents ont reculé dans les villes américaines. Une série de facteurs ont conduit au déclin, y compris la disparition d’une épidémie nationale de crack. Certains endroits se sont embourgeoisés, attirant des affaires et des résidents plus aisés, mais d’autres ont perdu des gens et sont devenus encore plus isolés, ségrégués et pauvres. Beaucoup de ces régions ont vu des hôpitaux, des écoles, des églises et des entreprises – les institutions qui relient un endroit et créent de l’ordre – la fermeture. La perte de cette infrastructure sociale et économique les a exposés aux gangs et à la violence.

Lorsque Covid-19 a balayé les villes américaines l’année dernière – avec des verrouillages fermant les écoles et les tribunaux et contraignant la police – ces quartiers ont été confrontés à une nouvelle vague de violence armée, d’activités de gangs et de meurtres, selon les chercheurs et la police.

La méfiance à l’égard de la police dans de nombreux quartiers s’est accrue après le meurtre de M. Floyd, rendant encore plus difficile pour la police de maintenir l’ordre. La police dans certains endroits est devenue réticente à s’engager au milieu d’une réaction du public à propos de ses tactiques et de son comportement, et les résidents sont devenus moins disposés à aider avec des conseils et des informations.

M. Rosenfeld et M. LiPetri ont déclaré que le problème avait peut-être été aggravé parce que la police avait été éloignée des quartiers violents pour se diriger vers les centres-villes pour surveiller les manifestations contre la police et, dans certains cas, pour répondre aux émeutes et aux pillages. «C’est une triste ironie», a déclaré M. Rosenfeld.

Sheree Tribett de Chicago avec un portrait de trois fils et d’un neveu tués dans des fusillades dans leur quartier.


Photo:

Carlos Javier Ortiz pour le Wall Street Journal

Les chercheurs ont montré que le tissu économique et social des quartiers est au cœur de la criminalité. Robert Sampson, sociologue de Harvard, décrit les villes comme des réseaux de quartiers, comme des archipels reliés les uns aux autres par les affaires, les transports et les liens sociaux. Les plus vulnérables deviennent des îles où d’autres s’aventurent rarement à l’intérieur ou à l’extérieur, les laissant principalement connectées à d’autres quartiers défavorisés – un schéma qui, dit-il, est un puissant prédicteur de la violence qui refait surface.

«Cet argument est prouvé», a déclaré M. Sampson dans une interview. Son livre de 2012, «The Great American City», a documenté un effet de quartier sur la criminalité à Chicago. Une deuxième édition, qui sortira l’année prochaine, montre comment «les quartiers sont les nœuds d’un réseau», a-t-il déclaré: alors que certains sont devenus des centres de concentration de richesse dans la ville moderne, d’autres sont devenus des centres de maux économiques et sociaux.

Chicago est une étude de cas dans ces modèles. L’année dernière, il a mené le pays en matière d’homicides. Il a enregistré 195 autres cette année jusqu’au 2 mai, en hausse de 35 par rapport à la même période en 2020.

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Les chercheurs ont montré que le tissu économique et social des quartiers est au cœur de la criminalité.
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Les trois plus grandes villes du pays – New York, Los Angeles et Chicago – ont connu un renouveau de leur centre-ville au cours des deux dernières décennies, mais le réaménagement a atteint plus loin et plus uniformément à New York et à Los Angeles. North Side plus prospère.

Clarence Glover, propriétaire de Majestic Florist à Chatham sur le côté sud, a déclaré que le quartier était haut de gamme et bordé d’entreprises appartenant à des Noirs lorsqu’il a ouvert son magasin en 1984. Aujourd’hui, son magasin de fleurs et une grande maison funéraire sont parmi les derniers Noirs restants. entreprises détenues. «Nous n’avons plus d’emplois pour les jeunes», a-t-il déclaré. «Les jeunes sont juste là pour voler et voler pour pouvoir obtenir quelque chose pour eux-mêmes.»

De nombreuses familles noires ayant les moyens de quitter Chicago l’ont fait. La ville a perdu près de 300 000 habitants noirs, soit environ un quart de sa population noire, depuis 1990. Certains quartiers essentiellement noirs ont perdu environ la moitié de leurs habitants. En 1990, les trois villes comptaient un nombre similaire de quartiers pauvres et violents, selon le laboratoire du crime de M. Ludwig. Aujourd’hui, les communautés les plus en difficulté de Chicago sont plus pauvres et plus violentes que celles des deux autres villes.

Une différence réside dans les lois sur les armes à feu, a déclaré Brendan Deenihan, chef du bureau de détective du département de police de Chicago. Il a déclaré que New York et la Californie ont été plus rapides à imposer des peines minimales obligatoires pour les crimes commis avec des armes à feu, aidant à retirer les armes de la rue et à stabiliser les quartiers.

Beaucoup de résidents qui ont déménagé étaient les plus équipés pour freiner les mauvais comportements, a déclaré Lance Williams, professeur d’études sur les communautés urbaines à la Northeastern Illinois University. «La grand-mère de quelqu’un qui pourrait sortir et dire:« Arrête ça… ». Ou le frère de quelqu’un qui avait la réputation d’être dur et qui pouvait dire: «Hé, vous, rentrez chez vous» », a déclaré le professeur Williams, un ancien travailleur de proximité. «Il n’y a pas de ‘Hé!’ plus. »

Sheree Tribett, 58 ans, a quitté le quartier de South Side près du magasin de fleurs de M. Glover pour une banlieue voisine en 2013 après que deux de ses fils et un neveu aient été tués dans des fusillades séparées à quelques pâtés de maisons l’un de l’autre. Son fils aîné, Joe Brooks, a également déménagé, mais a continué à travailler dans une épicerie de l’ancien pâté de maisons de la famille.

M. Brooks, 34 ans, a été tué par des coups de feu d’un SUV qui passait le week-end dernier du Memorial Day. Aucune arrestation n’a été effectuée dans aucun des quatre meurtres.

Mme Tribett est revenue dans la ville mais ne va jamais dans son ancien quartier. Elle a dit que cela lui a brisé le cœur que Joe y ait encore travaillé. «Il adorait le quartier», dit-elle. «Il aimait aussi ses amis. Il a toujours dit qu’il était bon, parce qu’il était le grand frère.

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