Les militants américains du droit à l’avortement entament un « été de rage » avec des manifestations

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WASHINGTON – Des milliers de partisans du droit à l’avortement se sont rassemblés samedi à travers les États-Unis, irrités par la perspective que la Cour suprême puisse bientôt annuler la décision historique Roe v. Wade qui a légalisé l’avortement dans tout le pays il y a un demi-siècle.

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Les manifestations ont donné le coup d’envoi de ce que les organisateurs prédisent être un «été de rage» déclenché par la divulgation le 2 mai d’un projet d’avis montrant la majorité conservatrice du tribunal prête à annuler la décision de 1973 qui a établi le droit constitutionnel d’une femme à interrompre sa grossesse.

La décision finale du tribunal, qui pourrait rendre le pouvoir d’interdire l’avortement aux législatures des États, est attendue en juin. Environ la moitié des 50 États sont sur le point d’interdire ou de restreindre sévèrement l’avortement presque immédiatement si Roe était invalidé.

« Si vous ne pouvez pas choisir si vous voulez avoir un bébé, si ce n’est pas un droit fondamental, alors je ne sais pas ce que c’est », a déclaré Brita Van Rossum, 62 ans, une paysagiste qui a voyagé de la banlieue de Philadelphie pour rejoindre le rassemblement pour le droit à l’avortement dans la capitale nationale, son tout premier.

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Les manifestants défilant sous le slogan « Bans Off Our Bodies » sont descendus dans les rues de New York et Atlanta à Chicago et Los Angeles dans une manifestation d’indignation qui, espèrent les démocrates, aidera à galvaniser le soutien à leur parti et à émousser les gains républicains projetés lors des élections de novembre.

La plus grande manifestation de la journée s’est déroulée à Washington, où une foule que les organisateurs ont estimée à 20 000 personnes s’est massée au Washington Monument et a bravé une légère bruine pour marcher le long du National Mall devant le Capitole des États-Unis jusqu’à la Cour suprême elle-même.

Le rassemblement a éclaté aux cris de «honte» et «interdiction de nos corps» alors que les marcheurs s’approchaient des colonnes de marbre du palais de justice.

Nous nous excusons, mais cette vidéo n’a pas pu se charger.

Entouré par la police se trouvait un groupe de quelques dizaines de contre-manifestants tenant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire : « Mettre fin à la violence liée à l’avortement » et « Les droits des femmes commencent dans l’utérus ».

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La rencontre entre les deux parties s’est parfois tendue. Les manifestants pour le droit à l’avortement ont crié « Rentrez chez vous ! » et un homme a frappé un contre-manifestant à la tête avec son affiche après l’échange de grossièretés. Lorsque les manifestants anti-avortement sont partis, ils ont fait signe à la foule et quelques-uns ont crié : « Bye, Roe v. Wade !

Le rassemblement a semblé rester pacifique, bien qu’au moins un contre-manifestant ait été vu escorté par un agent de sécurité à Washington plus tôt dans la journée.

« LES FEMMES COMME OBJETS »

L’ambiance était également énergique et parfois controversée à New York lorsque des milliers de partisans du droit à l’avortement ont traversé le pont de Brooklyn pour se rendre à Manhattan, où ils ont été confrontés à une demi-douzaine de militants anti-avortement.

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Des policiers sont arrivés pour maintenir l’espace entre les deux groupes alors qu’ils échangeaient des railleries et des vulgarités. La foule s’est éclaircie en début d’après-midi alors que la pluie tombait sur la ville.

Elizabeth Holtzman, une ancienne députée de 80 ans qui a représenté New York de 1973 à 1981, a déclaré que le projet d’avis divulgué de la Cour suprême « traite les femmes comme des objets, comme des êtres humains à part entière ».

Malcolm DeCesare, une infirmière en soins intensifs de 34 ans qui a assisté à un rassemblement à Los Angeles sous un ciel ensoleillé, a déclaré que l’abolition du droit à un avortement légal pourrait mettre des vies en danger alors que les femmes recherchent des alternatives dangereuses.

Gloria Allred, avocate célèbre pour les droits des femmes, a parlé à la foule de son propre « avortement dans les ruelles » en tant que jeune femme lorsqu’elle est tombée enceinte d’un viol sous la menace d’une arme devant Roe. « J’ai failli mourir », raconte-t-elle. « J’ai été laissé dans une baignoire dans une mare de mon propre sang, en hémorragie. »

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Le représentant américain Sean Casten et sa fille de 15 ans, Audrey, faisaient partie des milliers de partisans du droit à l’avortement qui se sont rassemblés dans un parc de Chicago.

Casten, dont le district comprend la banlieue ouest de Chicago, a déclaré à Reuters qu’il était « horrible » que la majorité conservatrice de la Cour suprême envisage de supprimer le droit à l’avortement et « condamne les femmes à ce statut inférieur ».

Lors d’une manifestation pour le droit à l’avortement à Atlanta, plus de 400 personnes s’étaient rassemblées dans un petit parc devant la capitale de l’État, tandis qu’une douzaine de contre-manifestants se tenaient sur un trottoir à proximité.

Tenant une pancarte indiquant «Stop Child Sacrifice», Bria Marshall, 23 ans, récemment diplômée en santé publique de la Kennesaw State University, a reconnu la faible participation de son groupe.

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« Jésus n’avait qu’un petit groupe, mais son message était plus puissant », a déclaré Marshall.

Alors que la fuite de la Cour suprême a repoussé l’avortement au premier plan de la politique américaine, il n’était pas clair comment la question se jouera lors des prochaines élections.

Les électeurs pèseront sur une multitude de priorités telles que l’inflation et pourraient être sceptiques quant à la capacité des démocrates à protéger l’accès à l’avortement après l’échec d’une législation qui consacrerait les droits à l’avortement dans la loi fédérale.

Beaucoup de ceux qui ont défilé samedi ont exprimé leur crainte que la réduction des droits à l’avortement n’entraîne une érosion des libertés civiles en général.

« C’est juste un affront à tout ce que je crois que nous sommes censés être », a déclaré le musicien de Los Angeles Joel Altshuler, 73 ans. « Si une femme n’a aucun contrôle sur ce qui va arriver à son propre corps, alors nous sommes de retour en 1850 et non en 1950.

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