Les photos « perdues » de Paul McCartney seront exposées à la National Portrait Gallery | Paul Mccartney

Des portraits inédits réalisés par Paul McCartney au début des années 1960 alors que les Beatles étaient propulsés au rang de célébrité internationale seront exposés cet été à la National Portrait Gallery rénovée.

McCartney pensait que les photographies, prises entre décembre 1963 et février 1964, avaient été perdues, mais il les a récemment redécouvertes.

L’exposition, Paul McCartney Photographs 1963-64: Eyes of the Storm, “offrira une perspective personnelle unique sur ce que c’était que d’être un Beatle au début de la Beatlemania”, a déclaré Nicholas Cullinan, directeur du NPG.

“Les photographies prises à cette époque ont capturé le moment même où John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr ont été propulsés du groupe le plus populaire de Grande-Bretagne à un phénomène culturel international, des concerts à Liverpool et à Londres aux performances sur The Ed Sullivan Show à New York devant une audience télévisée de 73 millions de personnes.

“À une époque où tant d’objectifs d’appareils photo étaient sur le groupe, ces photographies partageront un nouvel aperçu de leurs expériences, à travers les yeux de Sir Paul McCartney.”

“Autoportraits dans un miroir” de Paul McCartney. Photographie : Paul McCartney/La National Portrait Gallery/PA

La star des Beatles a approché le NPG en 2020, a déclaré Cullinan. « Il a dit qu’il avait trouvé ces photographies qu’il se souvenait d’avoir prises mais qu’il pensait perdues. Nous nous sommes assis avec lui et avons commencé à les parcourir. [It was] extraordinaire de voir ces images – qui sont inédites – d’un moment culturel aussi bien documenté, célèbre et important.

“Ils sont pris par quelqu’un qui était vraiment, comme le titre de l’exposition l’indique, dans l’œil de la tempête regardant dehors ce qui se passait.”

McCartney prévoit de publier un livre de photographies pour coïncider avec son 81e anniversaire en juin. Les 275 photos de la collection ont été prises avec un appareil photo 35 mm à New York, Washington, Londres, Liverpool, Miami et Paris.

La famille de McCartney comprend trois photographes célèbres. Sa première épouse, Linda McCartney, a été la première femme à tourner une couverture de Rolling Stone. La fille du couple, Mary McCartney, est une photographe et réalisatrice de renom et son frère Mike a publié des livres d’images des Beatles.

Détail de 'Vivien Leigh' de Yevonde (1936, imprimé 2022-3)
Détail de ‘Vivien Leigh’ de Yevonde (1936, imprimé 2022-3). Photographie : Yevonde/The National Portrait Gallery/PA

L’année dernière, McCartney a publié The Lyrics, dans lequel il a retracé l’histoire de sa vie à travers les paroles de ses chansons. Le livre est devenu un best-seller.

Le NPG, un bâtiment classé Grade I du centre de Londres qui abrite la plus grande collection de portraits au monde, est fermé pour une rénovation majeure depuis mars 2020. Lors de sa fermeture, il a prêté des œuvres à des galeries et des musées du monde entier.

La galerie rouvrira au public le 22 juin avec une exposition qui explore la vie et la carrière de Yevonde, le photographe du XXe siècle qui a été le pionnier de l’utilisation de la photographie couleur dans les années 1930. Il comprendra des portraits et des natures mortes que l’artiste a produits tout au long de ses 60 ans de carrière et reflétera l’indépendance croissante des femmes à cette époque, tout en se concentrant sur la liberté que la photographie accorde à Yevonde.

À l’automne, le NPG reconstituera une exposition, David Hockney: Drawing from Life, qui a ouvert ses portes 20 jours seulement avant la fermeture forcée de la galerie en raison de Covid en mars 2020. L’exposition explore le travail de Hockney au cours des six dernières décennies à travers son portraits intimes de cinq modèles – sa mère, Laura Hockney, Celia Birtwell, Gregory Evans, Maurice Payne et l’artiste lui-même – dans une gamme de médiums et de styles, du crayon, stylo et encre et crayon au collage photographique et iPad.

Détail de l'autoportrait de David Hockney
Détail de l’autoportrait de David Hockney. Photographie : Jonathan Wilkinson/The National Portrait Gallery/PA

L’exposition 2023 montrera également pour la première fois de nouveaux portraits d’amis et de visiteurs de l’atelier normand de l’artiste entre 2020 et 2022.

En février 2024, la galerie montera une exposition d’artistes contemporains de la diaspora africaine travaillant au Royaume-Uni et aux États-Unis, organisée par l’ancien directeur de l’Institut d’art contemporain Ekow Eshun.

The Time is Always Now: Artists Reframe the Black Figure inclura des œuvres de Hurvin Anderson, Michael Armitage, Jordan Casteel, Njideka Akunyili Crosby, Noah Davis, Lubaina Himid, Claudette Johnson, Titus Kaphar, Kerry James Marshall, Toyin Ojih Odutola, Nathaniel Mary Quinn, Amy Sherald, Henry Taylor et Barbara Walker.

En plus d’examiner comment les artistes dépeignent la forme noire, il abordera l’absence de présence noire dans l’histoire de l’art occidental.

Le NPG a dévoilé un nouveau logo destiné à “mieux refléter son rôle de galerie de personnes, pour les personnes, racontant l’histoire du passé, du présent et de l’avenir de la Grande-Bretagne à travers des portraits”, et un site Web repensé avant sa réouverture.

Cullinan a déclaré: “Notre programme d’expositions pour notre première année [after reopening] présente certains des artistes les plus connus au monde sous un jour nouveau, contient des images extraordinaires et inédites, révèle le travail d’innovateurs remarquables, trace un terrain culturel important et présente les plus grands portraits contemporains.

  • Paul McCartney Photographs 1963-64: Eyes of the Storm se déroulera du 28 juin au 1er octobre 2023.
    Yevonde : Life and Color se déroulera du 22 juin au 15 octobre 2023.
    David Hockney : Drawing from Life se déroulera du 2 novembre 2023 au 21 janvier 2024.
    The Time is Always Now: Artists Reframe the Black Figure se déroulera du 22 février au 19 mai 2024.

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